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El padre de la «homofobia»: George Weinberg (1929-2017)

Artículo publicado originalmente en: https://herek.net escrito por Gregory M Herek

En 1972, la conducta sexual privada consensuada entre dos adultos del mismo sexo era ilegal en todos los estados, excepto en algunos. La homosexualidad se clasificó oficialmente como una enfermedad mental en el Manual Diagnóstico y Estadístico de Trastornos Mentales de la Asociación Americana de Psiquiatría. En una encuesta de opinión nacional unos años antes, el 70 por ciento de los encuestados había dicho que creía que los homosexuales eran más perjudiciales que útiles para la vida estadounidense. Solo el 1 por ciento cree que fueron más útiles que perjudiciales. De una larga lista de grupos nombrados en las preguntas de la encuesta, solo los comunistas y los ateos fueron considerados dañinos por más encuestados que homosexuales.

En este contexto, considere la audacia de George Weinberg, un psicólogo heterosexual que publicó un libro en 1972 titulado Sociedad y el homosexual sano. El Dr. Weinberg no solo propuso que los homosexuales pudieran estar saludables, sino que también argumentó que la salud mental de una persona no se vio afectada por la homosexualidad sino por la hostilidad de la sociedad hacia ella.

En la oración inicial de su libro afirmó: «Nunca consideraría a un paciente sano a menos que haya superado su prejuicio contra la homosexualidad». Weinberg calificó ese prejuicio de homofobia, que definió como «el temor a estar cerca de los homosexuales, y en el caso de los homosexuales mismos, el odio a sí mismo».

George Weinberg murió de cáncer el lunes 20 de marzo de 2017 en Manhattan. Tenía 87 años de edad. Lo que sigue es una breve descripción de los orígenes de la homofobia.

En su entrenamiento psicoanalítico en la Universidad de Columbia, Weinberg había aprendido la visión actual de que la homosexualidad es una patología y los problemas de un paciente homosexual, ya sea que ocurrieron en relaciones personales, laborales o cualquier otra faceta de la vida, en última instancia, se derivan de su orientación sexual.

Weinberg había conocido a algunas personas homosexuales anteriormente. Y después de que comenzó a ejercer como psicoterapeuta, algunos amigos de toda la vida le revelaron que eran homosexuales. Experimentó una disonancia entre su formación profesional y su experiencia personal.

«Valoraba a estos amigos por su visión cariñosa y abarcadora de la literatura, su gentileza de espíritu, su sutileza», escribió más tarde. «Fue difícil ser una de las personas elegidas, los» heteros «, cuando tantas personas a las que admiraba no fueron invitadas a la fiesta».

No le llevó mucho tiempo resolver el conflicto. A mediados de la década de 1960, Weinberg era un partidario activo del incipiente movimiento gay de Nueva York y un oponente de los intentos psiquiátricos para «curar» la homosexualidad.

El concepto de homofobia le llegó en 1965, cuando dio un discurso invitado, titulado «Los peligros del psicoanálisis», en la conferencia de septiembre de las organizaciones de homófilos de la costa este (ECHO). Como reflexionó sobre las reacciones personales fuertemente negativas de sus colegas profesionales y amigos heterosexuales al estar cerca de un homosexual en entornos no clínicos «se me ocurrió con absoluta claridad que esto era una fobia». Preparando el discurso, dijo más tarde, «me hizo pensar en» ¿Qué les pasa a esas personas? «

Durante una entrevista en 1998, me dijo: «Descubrí que no importaba con quién se encontraran o cómo reaccionaran, no podía lograr que aceptaran a los homosexuales de ninguna manera, y que ninguno de ellos tenía amigos homosexuales». Se le ocurrió que estas reacciones podrían describirse como una fobia.

El círculo de amigos homosexuales de Weinberg en ese momento incluía a Jack Nichols y Lige Clarke, los activistas que primero usaron la homofobia en forma impresa. Escribieron una columna semanal, «El ciudadano homosexual», para la revista Screw. Screw, descrito por un historiador como un «tabloide sexual obsceno», fue publicado en Nueva York por Al Goldstein, y tenía una circulación de aproximadamente 150,000 a mediados de 1969. «The Homosexual Citizen» fue el primero: una característica regular dirigida a lectores homosexuales en una publicación ampliamente circulada, decididamente heterosexual. Goldstein les dio a Nichols y Clarke control sobre el contenido de sus columnas, pero compuso los titulares.

Basándose en sus conversaciones con Weinberg, Nichols y Clarke escribieron sobre la homofobia en su columna del 23 de mayo de 1969, a la que Goldstein asignó el título «He-Man Horse Shit». Usaron la homofobia para referirse a los temores de los heterosexuales de que otros puedan creer que son homosexuales. Tal miedo, escribieron, limitó las experiencias de los hombres al declarar fuera de los límites cosas «sissificadas» como poesía, arte, movimiento y conmovedores. Aunque la columna Tornillo parece haber sido la primera vez que aparece impresa la homofobia, Nichols siempre atribuyó a Weinberg el origen del término.

La homofobia pronto alcanzó vigencia en el discurso popular, como lo demuestra su aparición unos meses después en un artículo de la revista Time.

El primer uso publicado de Weinberg de la palabra se produjo en 1971 en un artículo del 19 de julio que escribió para Gay, el semanario de Nichols. Titulado «Palabras para la nueva cultura», el ensayo presagiaba Society and the Healthy Homosexual. En él, describió las consecuencias de la homofobia, enfatizando su fuerte vínculo con la aplicación de las normas de género masculino:

“El costo de cualquier fobia es la inhibición que se extiende a todo un círculo de actos considerados peligrosamente cercanos a la actividad ilícita. En este caso, los actos que podrían interpretarse como una invitación a los sentimientos homosexuales, o que recuerdan a los actos homosexuales, son rechazados. Dado que la homosexualidad es más temida en los hombres que en las mujeres, esto produce marcadas diferencias en la permisividad hacia los sexos. Por ejemplo, muchos hombres no se abrazan ni se besan, ni anhelan la compañía del otro, tan abiertamente como las mujeres. Se espera que los hombres no vean la belleza en las formas físicas de otros hombres, ni la disfruten, mientras que las mujeres pueden expresar abiertamente admiración por la belleza de otras mujeres. Las ramificaciones de este miedo fóbico se extienden incluso a las relaciones entre padres e hijos. Millones de padres sienten que no les conviene besar a sus hijos cariñosamente o abrazarlos, mientras que las madres pueden besar y abrazar a sus hijas y a sus hijos. Se espera que los hombres, incluso los amigos de toda la vida, no se sienten tan juntos en un sofá mientras hablan con la mayor seriedad que las mujeres; no se mirarán a la cara el uno al otro de manera tan constante o con tanto cariño … «.

El ensayo también dejó en claro que Weinberg consideraba la homofobia como una forma de prejuicio dirigido por un grupo a otro:

  “Cuando una fobia incapacita a una persona a participar en actividades consideradas decentes por la sociedad, la persona misma es la que sufre… Pero aquí la fobia aparece como antagonismo directamente hacia un grupo particular de personas. Inevitablemente, conduce al desdén hacia las personas mismas y al maltrato de ellas. La fobia en funcionamiento es un prejuicio, y esto significa que podemos ampliar nuestra comprensión al considerar la fobia desde el punto de vista de que es un prejuicio y luego descubrir sus motivos”.

El mismo año en que se publicó «Palabras para la nueva cultura» también se vio por primera vez la homofobia en una revista académica. Kenneth Smith, un estudiante graduado que escribe su tesis bajo la supervisión de Weinberg, publicó un breve informe de investigación sobre sus correlatos psicológicos.

Society and the Healthy Homosexual se publicó al año siguiente.

La homofobia desafió claramente el pensamiento arraigado sobre el «problema» de la homosexualidad. Encapsulaba el rechazo, la hostilidad y la invisibilidad que los hombres y mujeres homosexuales norteamericanos habían experimentado a lo largo del siglo XX. Cambió el lugar del «problema» de gays y lesbianas a intolerancia heterosexual. Al hacerlo, cuestionó la legitimidad de las reglas de la sociedad sobre género, especialmente para los hombres. La existencia misma de un término que sugiere que el rechazo y la hostilidad no eran reacciones humanas naturales a la homosexualidad, sino que eran síntomas de un trastorno psicológico subyacente que subvirtió un supuesto central de la sociedad heterosexual.

La homofobia tiene limitaciones importantes, al menos para los científicos sociales y del comportamiento. Y, por supuesto, Weinberg no fue el único defensor de desafiar el pensamiento tradicional sobre la homosexualidad. La sociedad podría haberse sensibilizado al prejuicio antigay sin el término homofobia.

Pero al crear esta etiqueta simple y memorable y, por lo tanto, ayudar a definir el prejuicio basado en la orientación sexual como un problema para los individuos y para la sociedad, Weinberg hizo una contribución profunda y duradera a los derechos de las minorías sexuales.

 

Ayyar, R. (2002, November 1). George Weinberg: Love is conspiratorial, deviant, and magical, Gay Today.

Nichols, J. (1997, February 3). George Weinberg, Ph.D., Gay Today. Retrieved from

Nichols, J. (2002). George Weinberg. In V. L. Bullough (Ed.), Before Stonewall: Activists for gay and lesbian rights in historical context (pp. 351-360). New York: Harrington Park Press.

Weinberg, G. (1972). Society and the healthy homosexual. New York: St. Martin’s.

https://herek.net/blog/the-father-of-homophobia-george-weinberg-1929-2017/

 

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