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‘El comienzo de una conversación’: cómo era ser un activista LGBTQ antes de Stonewall

Artículo publicado originalmente en: https://time.com/ escrito por Jess McHugh

En una sala de estar en Los Ángeles en 1950, un puñado de hombres se sentó para la primera reunión de la Mattachine Society.

Randolfe Wicker lleva traje y corbata. Hoy, es un traje con una corbata de dibujos animados de Lady Liberty y un botón de la activista de Stonewall Marsha P. Johnson prendido en su solapa, acentuado por un par de aretes hechos con tornillos. Pero durante varias décadas, Wicker, ahora de 81 años, nunca fue visto en público sin su uniforme de traje y corbata en un negro mucho más tradicional.

Llevaba ese traje negro y corbata en lo que se cree que es el primer piquete estadounidense por los derechos civiles de los homosexuales, que tuvo lugar en la ciudad de Nueva York en 1964. Lo usó cuando respondió preguntas al aire en 1965 como uno de los primeros hombres abiertamente homosexuales para aparecer en televisión. Y volvió a ponerse ese traje cuando protestó por la prohibición de Nueva York de servir a clientes homosexuales durante un «sorbo» en 1966. Wicker bromea diciendo que parecía un predicador durante la mayor parte de la década de 1960, pero para uno de los primeros activistas LGBTQ, fue una elección política.

«Un traje negro y corbata funcionan de maravilla en cualquier lugar, porque si usas un traje negro y corbata, la gente se detendrá y te escuchará y considerará lo que tienes que decir», dijo a TIME una tarde reciente en su apartamento en Hoboken, Nueva Jersey. Se asumió que éramos enfermos mentales; se consideró que ciertamente éramos criminales, y también se nos consideró moralmente depravados. Pero la gente todavía se sentaría y te escucharía, y ese es el comienzo de una conversación «.

Después de servir sus bebidas, un camarero en Julius’s Bar se niega a servir (de izquierda a derecha) a John Timmins, Dick Leitsch, Craig Rodwell y Randy Wicker, miembros de la Mattachine Society, que protestaban por las leyes de bebidas alcohólicas de Nueva York que impedían atender a clientes homosexuales. , en Nueva York, el 21 de abril de 1966.

La elección de la moda seria fue de la mano del trabajo que hizo Wicker con la Mattachine Society, a la que se unió en 1958 cuando tenía 20 años. La Mattachine Society, considerada uno de los primeros grupos de activistas homosexuales en la historia de los Estados Unidos, ya existía durante casi una década en ese momento, y su trabajo en la defensa de la igualdad de derechos civiles para las personas homosexuales precedió al levantamiento de Stonewall en la ciudad de Nueva York en casi 20 años. Mucha gente entiende las protestas en Stonewall Inn como el comienzo efectivo del movimiento de derechos LGBTQ, y aunque esa protesta de 1969 marcó un cambio expansivo en el movimiento, no fue el comienzo.

«Un movimiento no puede materializarse de la noche a la mañana», dice George Chauncey, profesor de historia en la Universidad de Columbia y autor del libro Gay New York, de los manifestantes de Stonewall. “Incluso cuando no siempre lo supieron, porque a menudo eran demasiado jóvenes para saber lo que la Sociedad Mattachine y las Hijas de Bilitis [la contraparte lesbiana de Mattachine] habían hecho antes que ellas, de hecho confiaban en la red de comunicaciones que Mattachine había establecido. «

En la década de 1950, incluso en metrópolis costeras como Los Ángeles, San Francisco y la ciudad de Nueva York, ser homosexual, o ser sospechoso de serlo, conllevaba amenazas para todos los aspectos de la vida de una persona. A los homosexuales se les prohibió servir en el ejército y en el servicio civil, y el gobierno los eliminó de sus filas en un período que ahora se conoce como el Susto de la lavanda. Incluso se prohibió a los personajes homosexuales aparecer en el entretenimiento. Los empleadores del sector privado podrían despedir a los presuntos empleados homosexuales sin repercusiones (lo que todavía es legal en muchos estados del país). También estaban los peligros físicos, con la violencia policial y el jefe de las trampas entre ellos.

En medio de esta atmósfera, en una sala de estar en Los Ángeles en 1950, un puñado de hombres se sentó para la primera reunión de la Mattachine Society, un grupo secreto de «homófilos».

Dada la predilección de la policía de Los Ángeles por perseguir a hombres homosexuales, e incluso los temores por las escuchas telefónicas del director del FBI, J. Edgar Hoover, las primeras reuniones se mantuvieron en secreto. El grupo tomó su nombre de los bailarines medievales que actuaban con máscaras, disfraces que les permitían criticar libremente a su sociedad. Harry Hay, un activista laboral y defensor de los derechos civiles, creó la sociedad como un lugar donde los hombres homosexuales podían reunirse y discutir temas como la vigilancia policial discriminatoria y el empleo. También era un grupo social, que proporcionaba uno de los únicos espacios seguros para que los hombres homosexuales se reunieran, bebieran y se hicieran amigos e incluso amantes.

En 1952, el grupo se centró en el tema de las trampas policiales.

Miles de hombres y mujeres en todo el país fueron arrestados por cargos relacionados con su sexualidad cada año durante los años 50, y en California, ciertas condenas por sodomía podrían conllevar una sentencia máxima de cadena perpetua. E incluso cuando los cargos resultaron en una palmada en la muñeca por parte de un juez, una acusación podría resultar en la pérdida de trabajos o incluso de hogares. Pero después de que el cofundador de Mattachine, Dale Jennings, fuera perseguido y acosado por un oficial de policía, la sociedad organizó una defensa y ganó el caso. En unos pocos años, el grupo crecería para incluir a miles de miembros en todo el país en lugares como la ciudad de Nueva York, Chicago y San Francisco.

El capítulo de la ciudad de Nueva York organizó conferencias sobre cómo luchar contra los arrestos y solicitó investigaciones de científicos y psicólogos que podrían actuar como portavoces de su movimiento. Como otros activistas de esa época, los Mattachines utilizaron una mezcla de manifestaciones, desobediencia civil, vías legales y campañas de información de base.

Randy Wicker había sido un activista desde que estudiaba en la Universidad de Texas a fines de la década de 1950, y en el verano de 1958 comenzó a trabajar como voluntario en la Mattachine Society. Uno de sus primeros recuerdos de esa época fue repartir volantes para una conferencia en sus oficinas del centro. Convencido de que podrían atraer más interés a su activismo, trabajó enérgicamente para conseguir apoyo para esa conferencia. En lugar de los 30 participantes habituales, Wicker estima que llenó la sala con 300 personas, lo que eventualmente llevó al desalojo del grupo de su espacio.

Desde el comienzo de su participación, Wicker intentó empujar al grupo en una dirección más radical.

El final de la década de los 60 marcó una división paralela en el movimiento de derechos civiles que se estaba produciendo en todo el país. A medida que la legislación de derechos civiles se estancó mientras aumentaba la violencia contra los negros, la no violencia perdió su atractivo para algunos. Las Panteras Negras comenzaron su ascenso en 1966, forjadas en el crisol de las violentas decepciones de ese año.

Con su insistencia y bajo un nuevo liderazgo, los Mattachines comenzaron a cambiar sus tácticas. En 1966, organizaron un «sorbo», un guiño irónico a las sentadas de la época, en bares de toda la ciudad. La Autoridad de Licores del Estado de Nueva York impidió que los bares atendieran a los clientes homosexuales, afirmando que ser gay era una forma de conducta desordenada. Wicker, junto con el presidente de Mattachine New York, Dick Leitsch, y otros miembros, fueron a bares alrededor de Manhattan y les dijeron a los propietarios que eran «homosexuales ordenados» que querían ser atendidos. Cuando intentaron hacer un pedido en Julius en Greenwich Village, el camarero golpeó con la mano un vaso y les negó el servicio. «Tres desviados invitan a la exclusión de los bares», decía el titular del New York Times al día siguiente. Pero para 1967, la Corte Suprema de Nueva Jersey fallaría a favor de los Mattachines en una demanda por discriminación en el colegio de abogados.

Si bien una protesta descarada puede no parecer revolucionaria, los bares representan tanto el problema de la vigilancia policial discriminatoria como una exclusión mucho más amplia de la vida pública. Parte de lo que hicieron los Mattachine fue establecer a las personas LGBTQ como un grupo minoritario que merecía la protección de los derechos civiles. Y el «sip-in» sirvió como presagio de la protesta que estallaría a unas pocas calles de Julius sólo tres años después.

Cuando la policía allanó el Stonewall Inn en 1969, lo que desencadenó una cadena de eventos que marcaría el comienzo de una nueva era para el movimiento LGBTQ, los hombres y mujeres jóvenes homosexuales todavía se enfrentaban a muchos de los mismos problemas.

Algunos de ellos habían chocado específicamente con las posturas de los Mattachine, como Martin Boyce, que acababa de cumplir 21 años en 1969 y pasó la mayor parte de sus noches ese año bailando con amigos en los cafés y bares de Greenwich Village. Boyce dice que antes lo habían rechazado de una reunión de Mattachine por vestirse de travesti, solo para ser empujado al activismo la noche en que la policía allanó el Stonewall Inn. Una tarde reciente, se encontró con TIME en el bar donde todo comenzó en Christopher Street. En ese vecindario, hace 50 años, Boyce y sus amigos, que se vestían con ropas de miedo («piensa en Boy George», dice), finalmente habían encontrado un lugar donde no tenían que mirar por encima del hombro todo el tiempo. Cuando la policía allanó el bar en las primeras horas del 28 de junio, Boyce lo llamó «la última gota».

 “La redada no fue solo una redada en nuestro bar habitual. Fue una redada en un bar de baile popular a la vista del público, en la calle que se consideraba nuestro territorio”, dijo a TIME. «La redada destruyó todo este tipo de equilibrio».

En lugar de estar de acuerdo con las demandas de la policía, los asistentes al bar esa noche contraatacaron, en una rebelión de varios días. Boyce se convirtió en un activista en el nuevo movimiento posterior a Stonewall, y aparentemente de la noche a la mañana, los Mattachine y sus métodos se volvieron, para muchos, obsoletos. La idea del cambio incremental fue arrojado como un ladrillo a través de la ventana de una barra.

Randy Wicker seguiría siendo un activista durante toda su vida, aunque él también se alejaría de los Mattachines y se acercaría a grupos más radicales como la Gay Activists Alliance y más tarde los Radical Faeries. Pero espera que el 50 aniversario de Stonewall también sirva como una ocasión para recordar el marco que él y otros construyeron a través de dos décadas de trabajo lento.

«Una cosa que creo que la gente no aprecia es cuán tediosamente lentos llegan los cambios a cualquier sociedad», dijo. «La única forma de llegar a donde estamos hoy fue, literalmente, 50 años de conversaciones».

Jess McHugh es una escritora residente en Nueva York. Su trabajo ha aparecido en The Nation, The Paris Review y The New Republic, entre otros medios.

https://time.com/longform/mattachine-society/

 

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