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El asesinato trans que inició un movimiento

Artículo publicado en https://www.thedailybeast.com escrito por Samantha Allen

Cuando Rita Hester fue asesinada hace 17 años, la comunidad LGBT prometió no dejarla morir en vano. Rita Hester fue asesinada dos días antes de cumplir 35 años.

En la tarde del 28 de noviembre de 1998, la policía encontró a la mujer transgénero afroamericana en su apartamento, apuñalada en el pecho una asombrosa cantidad de 20 veces. Todavía estaba viva, pero murió de un paro cardíaco en cuanto llegó al hospital.

Para la comunidad transgénero en Boston, fue como si el sol se hubiera salido repentinamente.

“Rita era famosa e infame”, dijo la Reverenda Irene Monroe, oradora en la vigilia de 1998 de Hester, a The Daily Beast. “Todos la conocían, especialmente en la comunidad trans y en las comunidades LGBTQ afroamericanas”.

Monroe recuerda que la madre de Hester, Kathleen, tomó el micrófono en la vigilia y dijo con voz vacilante: “Hubiera muerto de buena gana por ti, Rita. Hubiera tomado las puñaladas y te hubiera dicho que corrieras. Yo te amaba.”

La procesión comenzó en el Model Café en Allston y terminó fuera del edificio de apartamentos de Hester, donde Kathleen y sus hijos se arrodillaron y recitaron la Oración del Señor. Hubo lágrimas, dice Monroe, pero también enojo, y temor de que una serie reciente de asesinatos de personas transgénero en el área cobrara más vidas.

El miedo estaba justificado.

Diecisiete años después, la violencia contra las personas transgénero no ha disminuido. Ahora, al menos, ya no puede ser ignorado. En el Día de la Memoria de Transgénero (TDOR), que se celebra cada 20 de noviembre, los defensores de todo el mundo celebran vigilias para honrar a Hester y para recordar a aquellos que han sido asesinados antes y después de su asesinato.

En 2015, los asesinatos de 21 personas transgénero, principalmente jóvenes mujeres transgénero de color, han sido reportados en los Estados Unidos hasta el momento, un récord histórico para la cifra anual. Desde el otoño pasado, se han reportado 271 asesinatos de personas transgénero en todo el mundo. En la vida, fueron estudiantes, artistas, activistas, hijas, amigos. En la muerte, sus cuerpos llevan las marcas de violencia: balas, puñaladas, traumatismos contundentes. Sus historias a menudo son mal reportadas por los medios de comunicación. Sus asesinos rara vez son encontrados, y casi nunca comparecen ante la justicia.

El caso de Hester no es una excepción. Reabierto por la policía de Boston en 2006, sigue sin resolverse. No había signos de entrada forzada, nada fue robado de su apartamento, y no hay sospechosos, solo rumores. Es posible que su agresor todavía esté vivo y solo sea un consuelo frío considerar que, a medida que pasa el tiempo, se le hace cada vez más difícil evitar el nombre y el rostro de la mujer que mató.

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Nancy Nangeroni

En 1998, los reporteros de Boston que necesitaban una perspectiva trans siempre llamaban a Nancy Nangeroni, una de las defensoras transgénero más visibles en lo que entonces era una escena mucho más pequeña.

Así es como Nangeroni, ahora miembro del comité directivo de la Massachusetts Transgender Political Coalition (MTPC), se enteró del asesinato y cómo llegó a organizar la vigilia de 1998 con otros miembros de la comunidad. Cuando recibió esa llamada del Boston Herald, Nangeroni ya tenía experiencia en responder a la tragedia dentro de la comunidad trans de la ciudad.

Un caso, en particular, había preparado el escenario para las noticias de la muerte violenta de Hester.

En 1995, Chanelle Pickett, una mujer transgénero negra de 23 años que vive en Boston, fue encontrada muerta, golpeada y estrangulada, en el departamento de un tal William Palmer, quien utilizó una defensa “trans panic” durante su juicio de 1997.

El abogado de Palmer argumentó que la violencia que precedió a la muerte de Pickett fue, en parte, una reacción emocional ante una revelación supuestamente inesperada de su dormitorio de que ella era trans, a pesar del hecho de que otras seis mujeres transgénero afirmaron haber tenido encuentros sexuales con Palmer, como el Boston Phoenix. informó Palmer logró esquivar un asesinato o incluso una sentencia de homicidio, y recibió solo dos años de prisión por asalto y agresión.

El veredicto conmocionó a la comunidad trans de Boston y al capitán de la policía que dirigió la investigación. Veinte años después del asesinato de Pickett, California sigue siendo el único estado que ha prohibido categóricamente el uso de la defensa “pánico trans”.

“[Los jurados] dejaron que su homofobia, su transfobia, los superen”, dijo Nangeroni al Fénix del veredicto de Palmer. “Siento que no hicieron su trabajo y, francamente, espero que esto los mantenga despiertos por la noche”.

En lo que Nangeroni ha calificado desde entonces como una respuesta “escalofriante e irónica” al veredicto, Hester misma hizo un comentario sobre el juicio a un periódico local de LGBT: “Tengo miedo de lo que sucederá si [Palmer] se toma a la ligera. Solo le dará a la gente un mensaje de que está bien hacer esto. Este es un mensaje que no podemos darnos el lujo de enviar”.

Ese mensaje fue enviado. Hester murió tres años después. Nangeroni vivió para seguir luchando, sus citas aparecían en todos los informes periodísticos sobre cada muerte transgénero en Boston: Deborah Forte en 1995, Monique Thomas en 1998. Para ella, no había manera de saber que la defensa de la muerte de Hester sentaría las bases para lo que hoy es un día internacional de acción.

“Sabíamos que estábamos haciendo un trabajo importante, y sabíamos que íbamos a seguir haciéndolo hasta que tuviéramos éxito”, dijo a The Daily Beast. “No sabíamos que este momento en particular viviría como lo ha hecho, y hay muchas otras historias que necesitan ser contadas que sucedieron en ese entonces”.

Pero aún así, había pequeñas señales de que algo significativo estaba sucediendo. En una reunión de planificación para la vigilia celebrada en la iglesia de Arlington Street, un número inesperadamente grande de personas, “unos 20 a 30”, recuerda Nangeroni, se presentó, ansioso por ayudar.

La muerte de Rita Hester había golpeado un nervio.

Si escuchan a la gente describir a Rita Hester es una fracción tan placentera como fue estar cerca de ella, entonces debe haber sido un fenómeno.

La Reverenda Monroe la describe como “exuberante, glamorosa y una” hermana-diva-amiga “con actitud, descaro y estilo”.

“No era una amiga cercana de Rita, pero la conocía como una persona que conoce gente de la comunidad en la que te ríes, y te pones al día con ellos”, dijo a The Daily Beast.

Hester era un músico de rock and roll y un intérprete que bailaba en lugares como Jacque’s Cabaret. En el momento de su muerte, había estado fuera como una mujer durante varios años. Estaba bien establecida en la comunidad, una presencia amada y ubicua de Boston. Todos conocían a Rita y viceversa.

Charito Suárez, un activista que trabaja con Cambridge Cares About AIDS en el momento de la vigilia de 1998, le dijo a EDGE Boston en 2008: “Era una joven muy inteligente y brillante, y una estrella brillante. Cada vez que ella llegaba a Jacque, su presencia era notada por cualquiera. Era tan elegante, y tan hermosa como era, no intentaría hacer que nadie se viera menos “.

“Era una persona muy grande”, dijo a The Daily Beast, William York, compañero de Jacque.

York recuerda a Hester por su nombre artístico de Rita “Real” (pronunciado “ray-all”). Ella estaba abierta, aceptando y de espíritu libre, recuerda. Llevaba el pelo en trenzas largas y prefería las canciones de Whitney Houston, pero “cualquier cosa que la moviera en el escenario, le gustaba”. Han pasado casi dos décadas desde su último baile, pero los veteranos de Jacque todavía se imaginan cómo actuaría Hester si estuviera viva hoy.

“Algunos de nosotros que la recordamos hablamos de ella”, dijo York. “Recordamos cómo habría sido ella. Cuando ella estaba en un espectáculo de drag, ella siempre estaba en la parte de atrás, bailando con la canción si le gustaba “.

“Todos estábamos muy sorprendidos por lo que pasó”, agregó York. “Para mí, es imperdonable”.

Los que no sabían que Rita la conocían a través de la defensa de su asesinato. Grace Stowell, ahora directora ejecutiva de la Boston Alliance of GLBT Youth (BAGLY), supo de Rita después de su muerte, pero rápidamente llegó a comprender la magnitud de la pérdida organizándose para la vigilia.

“Había una sensación de ‘¿Cómo podría pasarle esto a esta maravillosa persona que no estaba dañando a nadie [y] que era un elemento tan importante en la comunidad?'”, Dijo a The Daily Beast.

De todas las circunstancias que eventualmente llevaron a la creación de TDOR, Hester misma y el amor que la gente tenía por ella fue el factor determinante. Todos la recuerdan como una vagabunda amigable que atravesó a la perfección los espacios rectos y LGBT. Fue su capacidad para viajar a través y entre las diversas escenas de la ciudad lo que hizo que su asesinato fuera una pérdida tan palpable, y la respuesta tan poderosa.

En la muerte como en la vida, Rita se negó a atenerse a su nicho.

***

Kathleen Hester está ahora en sus últimos años 70. Su voz solo se ha debilitado con la edad, pero se anima con la mención del nombre de Rita.

“Cuando [Rita] falleció, eso fue lo peor que me pudo pasar”, Kathleen le dijo a The Daily Beast en una entrevista telefónica en la víspera de TDOR 2015. “Teníamos una relación tan hermosa y muy cercana”.

La familia todavía usa términos y pronombres masculinos para referirse a Rita, pero le dieron permiso a The Daily Beast para cambiar los pronombres por coherencia y estilo. Kathleen recuerda a su hija transgénero como “gentil”, “amable” y “amorosa”, alguien que “amaba a su familia” y que “haría cualquier cosa por cualquiera”.

“Cuando solía venir de Boston, solía prestarme mucha atención”, recordó Kathleen. “Si estuviera sentada en una silla, ella se sentaría en el suelo y pondría su cabeza en mi regazo … Tuvimos una relación tan hermosa”.

Cuando Kathleen comparte algunos de sus recuerdos favoritos de Rita, como la forma en que diría: “Mamá, eres hermosa”, para animarla cuando se sentía “deprimida”, Kathleen se atraganta.

“Es difícil para mí pensar. Es dificil.”

Diana Hester, la hermana de Rita, la describió como “solo una persona hermosa, hermosa y hermosa”. En este punto, tanto ella como su madre parecen resignadas a la posibilidad de que nunca se encuentre al asesino de Rita, pero todavía están enojadas por el camino. El caso fue tratado.

“¿Por qué creo que no lo manejaron?”, Dijo Kathleen sobre el tratamiento inicial del caso por parte de la policía. “Por dos razones: una, era gay o como quieran llamarlo, y segundo, era negra y pobre, y por eso no les importaba”. A ellos no les importó “.

Diana dijo que la última vez que supo del Departamento de Policía de Boston, que no respondió a la solicitud de comentarios de The Daily Beast, le dijeron: “Es un caso frío en este momento”.

“No ha habido ningún cierre para nosotros”, dijo.

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Rita Hester, Chanelle Pickett, Deborah Forte, Monique Thomas, estos no son nombres muy conocidos. Matthew Shepard, por otro lado, probablemente suena familiar.

Shepard, un estudiante universitario gay de 21 años de edad que fue golpeado y dado muerte por dos jóvenes en el desierto de Wyoming, se ha convertido en sinónimo de legislación de delitos de odio en los Estados Unidos. El fiscal de uno de los asesinos de Shepard intentó usar una defensa contra el pánico gay, pero el juez no lo permitió. Sus dos asesinos ahora están cumpliendo cadena perpetua.

Para aquellos en sintonía con los problemas de las personas transgénero, era difícil no darse cuenta de la disparidad entre el manejo comprensivo de los medios del caso Shepard y los horrendos informes sobre Hester. El contraste solo se acentuó por la proximidad. Shepard fue asesinado en octubre de 1998, el mes anterior a la muerte de Hester.

Mucho antes de que la prensa honrara el Día de la Memoria Transgénero, desempeñó un papel involuntario en su creación.

“Lo que fue diferente en torno a Rita Hester fue que el informe fue atroz”, recordó Nangeroni.

Medios de noticias como el Globe y el Herald se referían a Rita como “una travesti”, como “un hombre que lucía largas trenzas y prefería ropa de mujer”, y como alguien que estaba viviendo una “doble vida aparente”. Ambos artículos usaban pronombres masculinos, aunque todos en la comunidad habían conocido a Hester como mujer durante años. Cuando los defensores de las personas transgénero protestaron por esta información errónea, un reportero de Phoenix los reprendió por poner los documentos “bajo el microscopio de corrección política”.

“¿Se está eclipsando el asesinato de Rita Hester por la agenda gramatical de la comunidad transgénero?”, Preguntó su titular, como si insistir en el respeto por los muertos fuera una distracción de luchar contra el prejuicio que pudo haber llevado al asesinato.

Este mismo reportero, por supuesto, se aseguró de describir los pechos y genitales de Hester, detalles que solo sirvieron para exagerar su caso.

Agregando insultos a la lesión, incluso el periódico gay y lésbico Bay Windows de Nueva Inglaterra se refirió a Rita como “él” y puso su nombre entre comillas.

Después de Hester, sin embargo, los medios LGBT comenzaron a hacer un balance de las diferencias entre los informes sobre el caso de Shepard y el tratamiento dado a la violencia transfóbica.

En un informe especial de 1999 en The Advocate tras el asesinato de Tracy Thompson, una mujer transgénero de Georgia que fue golpeada repetidamente en la cabeza con un bate de béisbol y que, como Hester, murió apenas llegó al hospital, Lisa Meyer escribió , “Los principales periódicos y redes de todo el país todavía informan sobre lo que le sucedió a Matthew Shepard. Thompson ni siquiera hizo los papeles de Atlanta.

Lentamente, las cosas cambiaron. A principios de la década de 2000, Associated Press desarrolló nuevas pautas de estilo para informar sobre personas transgénero. La activista transgénero de Houston, Mónica Roberts, atribuye este cambio al caso de Hester, que ella llama “el catalizador” para la evolución gradual de los medios de comunicación en temas trans.

Incluso hoy, con la visibilidad de las personas transgénero en su apogeo, muchos medios de comunicación continúan cometiendo los mismos errores que los reporteros de Globe y Herald cometieron hace casi dos décadas con Hester. Solo este año, las estaciones locales de televisión, los periódicos y los medios de comunicación en línea describieron a las mujeres transgénero asesinadas como “hombres vestidos como mujeres”, colocaron sus nombres elegidos entre comillas y los malinterpretaron con una frecuencia alarmante.

De repente, 1998 se siente como ayer.

***

Mientras Boston lloraba a Rita Hester, alguien en San Francisco también se dio cuenta. Gwendolyn Ann Smith, entonces programadora de computadoras para America Online, se enteró del asesinato de Hester y de la controversia en torno a la cobertura de los medios.

“El comienzo es Rita Hester”, dijo Smith a San Diego LGBT Weekly en 2013. “Estaba conversando en el Foro de la Comunidad Transgénero [en AOL]. Había venido al chat y la noticia de la muerte de Rita Hester había cruzado el cable, y entré para hablar de ello “.

Como resultado de esas conversaciones, Smith creó el proyecto Remembering Our Dead, una crónica en línea de la violencia contra las personas transgénero. Si los medios iban a ignorar o tergiversar estos casos, entonces ella misma tendría que hacerlo. Luego, decidió, debería haber un día anual de observancia programado para el asesinato de Hester.

El próximo noviembre, como señala LGBT Weekly, Smith creó un evento de TDOR en San Francisco y Penny Ashe Matz coordinó uno en Boston. El evento se extendió desde allí, ya que la distribución de información en línea permitió a los activistas de todo el mundo organizar sus propios eventos. Este año, se está observando en ciudades de casi todos los continentes, desde Ciudad del Cabo hasta Honolulu y Helsinki.

La difusión mundial de TDOR es a la vez algo para celebrar y algo para llorar, una señal de que más personas que nunca se preocupan por la violencia anti-transgénero, pero también un testimonio de su persistente persistencia.

“No sabemos si está aumentando o si solo se está reportando, pero lo que parece cierto es que no está disminuyendo”, dijo Nangeroni a The Daily Beast, reflexionando sobre sus décadas de activismo transgénero.

Para los defensores como ella, hay temores de que la visibilidad podría estar alimentando la violencia, y que, para cada Caitlyn Jenner, hay miles de personas transgénero que luchan por sobrevivir.

“Me preocupa que nuestra mayor visibilidad nos atraiga más atención negativa”, dijo. “Ciertamente estamos viendo una campaña más concertada por parte de la derecha religiosa y radical contra las personas transgénero, que no existía hace 10 años porque hace 10 años no nos prestaron mucha atención como lo hacen ahora”.

Aun así, Nangeroni cree que la única salida es avanzar, al menos, para aquellos que pueden permitirse ser abiertos acerca de ser transgénero.

“Saludo a todas las personas transgénero que tienen el coraje de abandonar la puerta principal. Pero a veces el coraje es también el reconocimiento de que no tienes más remedio que hacer lo que tienes que hacer “.

https://www.thedailybeast.com/the-trans-murder-that-started-a-movement?ref=scroll

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Artículo publicado originalmente en https://aulaintercultural.org

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