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El activismo LGBTI iniciado por Karl Heinrich Ulrichs 

Un artículo escrito por Dan Littauer

El 29 de agosto de 1867, el activismo LGBTI nació cuando un periodista y jurista salió del armario y desafió a la Confederación Alemana a despenalizar las leyes contra la sodomía.

Este acto, a casi 151 años, fue un momento valiente y definitorio que cambiaría para siempre nuestra comprensión de la sexualidad y los derechos humanos. ¿Pero cómo llegamos a este momento? ¿Quién era este hombre extraordinario?

Karl Heinrich Ulrichs era su nombre y, en efecto, es el padre del activismo LGBTI y el primer hombre homosexual moderno.

Ulrichs estableció el paradigma del movimiento LGBTI moderno, llamando a revocar toda la criminalización de la sodomía y los derechos para el matrimonio, la familia, la adopción, la expresión y la antidiscriminación. En cierto sentido, su trabajo es la piedra angular de casi 151 años de activismo por la igualdad. Sus trabajos se convirtieron en la base del activismo homosexual, así como de los movimientos de libertades civiles.

Karl Heinrich Ulrichs nació el 28 de agosto de 1825 en Westerfeld, entonces una parte del Reino de Hannover, que más tarde sería parte de Alemania.

Sus primeras observaciones sobre la sexualidad fueron sobre su propia naturaleza, recordando que se dio cuenta de su primera atracción homosexual a la edad de nueve años, y su primera experiencia gay fue a la edad de 14 años, en el transcurso de una breve aventura con su instructor de equitación.

Los logros de Ulrichs fueron inmensos, publicó la primera teoría científica de la sexualidad en conjunto, que consideraba que el deseo hacia el mismo sexo era natural y, en consecuencia, exigió que fuera legal.

Se graduó en derecho y teología en la Universidad de Göttingen en 1846. De 1846 a 1848, estudió historia en la Universidad de Berlín, escribiendo una disertación en latín sobre la Paz de Westfalia.

De 1849 a 1857 Ulrichs trabajó como asesor legal oficial para el tribunal de distrito de Hildesheim en el Reino de Hannover. Fue despedido cuando su homosexualidad se convirtió en conocimiento abierto.

En 1862, Ulrichs decidió irse con su familia y amigos, quienes a pesar de ser religiosos, lo aceptaron y no lo rechazaron. De acuerdo con sus diarios, sin embargo, todavía no llegó a un nombre para una persona que experimenta el deseo del mismo sexo.

Después de salir, él decidió explicar la naturaleza de su sexualidad, en el momento en que el deseo del mismo sexo no tenía un nombre propio para denotar una naturaleza o persona inherente, en cambio fue descartado como un vicio “erudito” y un pecado. Por lo tanto, se dedicó a explicar y explorar los temas, escribiendo bajo el seudónimo de “Numa Numantius” que, en 1864, inicialmente escribió dos folletos, que pronto crecieron a cinco, conocidos colectivamente como sus “Investigaciones sobre el enigma del amor entre hombres”. Finalmente publicó doce volúmenes durante la década.

En estos escritos, Ulrichs presentó dos ideas revolucionarias sobre la sexualidad, que cambiarían para siempre la forma en que el mundo piensa sobre las personas LGBTI. Primero, declaró que los homosexuales eran una clase distinta de individuos, innatamente diferentes de las personas heterosexuales.

En ese momento no había palabras para describir a esta clase de personas, aparte del término peyorativo basado en el comportamiento “sodomita”. Ulrichs acuñó la palabra “urning”, es decir, seguidor o descendiente de Urano. El nombre es una referencia a un pasaje en el Simposio de Platón, en el que Pausanias llama al amor entre personas del mismo sexo descendientes de la “Afrodita celestial”, hija de Urano. Ulrichs luego agregó la forma femenina “urningin” para definir a las mujeres a las que ahora nos referimos como lesbianas. Los heterosexuales, en el lenguaje de Ulrichs, se convirtieron en “dionings”: descendientes de la “Afrodita común”, hija de Zeus por la mujer mortal Dione. Más tarde revisó su teoría y explicó que la sexualidad humana era un continuo. Ulrichs también acuñó palabras para las contrapartes femeninas (Urningin y Dioningin), y para bisexuales y personas intersexuales.

Segundo, Ulrichs presentó una teoría para explicar el desarrollo de la orientación sexual. En su concepción más temprana de esta teoría, Ulrichs postuló la existencia de un “tercer sexo” cuya naturaleza es innata: básicamente, la teoría de “nacido de esta manera”.

En sus teorías iniciales, se consideraba que el embrión humano tenía potencial para el desarrollo corporal y mental en la dirección femenina o masculina. En la mayoría de las personas, el desarrollo sexual del cuerpo y la mente era concordante: ambos eran hombres o ambos eran mujeres. Sin embargo, en los fetos destinados a convertirse en urnas, el sexo del desarrollo corporal era masculino, mientras que el sexo del desarrollo mental era femenino. Estos individuos, al no ser ni totalmente masculinos ni totalmente femeninos, constituían un “tercer sexo”. Más tarde presentó una explicación similar para el origen de los urningins: en ellos, el sexo del desarrollo corporal era femenino, mientras que el del desarrollo mental era masculino. En este sentido, también estableció los primeros fundamentos modernos para comprender a las personas transgénero e intersexuales. Todas las formas de sexualidades, para Ulrichs, eran naturales e innatas y por lo tanto no deberían ser criminalizadas o vistas como pecaminosas. También argumentó en contra de las doctrinas religiosas, como las de San Pablo, quien afirmó que cometió un error al llamar al comportamiento del mismo sexo “en contra de la naturaleza”, ya que estos eran acontecimientos naturales.

Todavía más tarde revisó sus teorías de nuevo y mostró que las  urnings se veían a sí mismas y se comportaban de muchas maneras, desde muy masculinas a femeninas y también atraídas por diferentes tipos de parejas del mismo sexo y podían variar en sus preferencias sexuales (es decir, activas, pasivas, versátiles y así sucesivamente). También vio la sexualidad como un continuo, muy parecido a Kinsey, de heterosexual a bisexual y homosexual.

Los folletos llevaron a Ulrichs a corresponder con miles de gays y lesbianas de toda Alemania y más allá. También trató de influir en los políticos anti-homosexuales y explicarles la naturaleza de la sexualidad, así como a los doctores y abogados, y también intentó intervenir en casos donde las personas LGBTI fueron llevadas a juicio debido a las leyes de sodomía. Ulrichs incluso envió sus publicaciones a Marx y Engles, con la esperanza de que los padres del comunismo fueran comprensivos, en cambio sus opiniones sobre la igualdad fueron rechazadas como perversas y “pedófilas”.

En 1867 Ulrichs, junto con su amigo abogado consejero August Tewe, decidió intentar y montar un valiente intento para descriminalizar el deseo del mismo sexo de todos los estados alemanes en Austria. Escribieron una resolución “que el amor innato para las personas del sexo masculino debe ser castigado bajo las mismas condiciones bajo las cuales se castiga el amor al sexo femenino”, y se presentó en la Asociación de Juristas Alemanes, la principal fraternidad legal en la Confederación.

A pesar de que la resolución fue excluida de la agenda, el 29 de agosto de 1867, leyó su propuesta, a pesar de ser abucheado por la audiencia. Exigió “la revisión del código penal material existente, especialmente la derogación final de un párrafo ilegal específico … que nos fue transmitido durante los siglos pasados”.

“Está dirigido a abolir este párrafo del código penal que discrimina a una clase de personas inocentes”.

En otras palabras, Ulrichs se convirtió en el primer homosexual en hablar públicamente en defensa de la homosexualidad. Como activista, Ulrichs se adelantó a su tiempo y luchó no solo por la igualdad de derechos de los homosexuales, sino también por los derechos de las minorías étnicas y religiosas, así como los derechos de las mujeres, incluidas las madres solteras y sus hijos.

Ulrichs también lanzó la primera revista LGBTI en 1870, pero solo logró imprimir un número, sin embargo, se distribuyó ampliamente por toda Europa y más allá y permitió a muchas personas comenzar a reconocer su naturaleza y discutir su sexualidad.

En 1870, Ulrichs publicó “Araxes: un llamamiento para liberar la naturaleza del apremio de la ley penal”, un documento notable similar a las demandas modernas del movimiento por los derechos LGBTI.

El Urning (gay) es una persona y, por lo tanto, tiene derechos inalienables. La orientación sexual es un derecho establecido por naturaleza, que los legisladores no tienen derecho a prohibir, mientras los actos sexuales sean privados y entre adultos que consientan, además no puede perseguir ni torturar a Urnings

El Urning también es un ciudadano con derecho a plenos derechos civiles que el estado también tiene ciertos deberes que cumplir. El estado no puede perseguir a las urnings, no tratarlas fuera de la ley.

Desafortunadamente cuando Prusia unió por la fuerza a los estados alemanes que conquistó bajo el Kaiser Guillermo I, su ley contra la sodomía, el Párrafo 175, se aplicó en toda Alemania y luego fue utilizada para perseguir a los homosexuales por parte de los nazis.

Ulrichs continuó luchando por la igualdad LGBTI, pero finalmente se rindió en 1879 después de repetidos arrestos y quedarse sin dinero y ser despedido repetidamente de sus trabajos debido a su sexualidad. Luego cruzó los Alpes y se instaló en la ciudad italiana de L’Aquila, donde vivió durante 12 años hasta su muerte el 14 de julio de 1895.

A pesar de la persecución, el encarcelamiento, la discriminación y el exilio, Ulrichs nunca lamentó su activismo y escribió:

“Hasta el día de mi muerte, miraré hacia atrás con orgullo al encontrar el coraje para enfrentarme cara a cara en la batalla contra el espectro que, por tiempo inmemorial, me ha estado inyectando veneno a mí y a los hombres de mi naturaleza. Muchos han sido llevados al suicidio porque toda su felicidad en la vida estaba contaminada. De hecho, me siento orgulloso de haber encontrado el coraje para asestar el golpe inicial a la hidra del desprecio público “.

Durante su vida, Ulrichs ya inspiró a muchos otros intelectuales homosexuales nacientes, llegando incluso al Grupo Bloomsbury en Londres. Desafortunadamente sus teorías fueron distorsionadas y también utilizadas negativamente por científicos y doctores para patologizar la homosexualidad.

Sus escritos también inspiraron al sexólogo alemán pionero, Magnus Hirschfeld, quien dos años después de la muerte de Ulrichs fundó la primera organización de derechos homosexuales del mundo, el Comité Científico Humanitario.

 

Artículo publicado originalmente en http://www.kaleidoscot.com escrito por Dan Littauer

http://www.kaleidoscot.com/lgbti-activism-started-by-ulrichs-is-today-a-149-years-old-7792

 

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