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DIVERSIDAD SOMOS TODOS

Violencia de género: el mayor riesgo, para lesbianas y transgénero

Las estrategias para frenar la violencia contra las mujeres con demasiada frecuencia excluyen las experiencias de las mujeres lesbianas, bisexuales y transgénero. La Campaña por los Derechos Humanos (CDH) destaca la violencia desproporcionada y la discriminación que enfrentan muchas mujeres lesbianas, bisexuales y transgénero, y pide al Banco Mundial que desarrolle políticas que consideren las necesidades únicas de estas mujeres.

Las leyes están cambiando pero la violencia permanece

Las personas lesbianas, gays, bisexuales y transgénero (LGBT) han logrado grandes avances en la lucha por la igualdad total. A partir de hoy, 34 países permiten uniones matrimoniales o civiles para parejas del mismo sexo, y muchos otros países han aprobado protecciones vitales contra la discriminación. Por ejemplo, en los Estados Unidos, la Ley de reautorización de la violencia contra las mujeres de 2013 amplió las protecciones contra la discriminación para las personas LGBT para prohibir que los refugios y otros servicios de violencia doméstica discriminen por orientación sexual o identidad de género.

Lamentablemente, las mujeres lesbianas, bisexuales y transgénero se enfrentan a niveles desproporcionados de violencia en manos tanto de extraños como de parejas íntimas. Un informe reciente sobre los derechos humanos en los Estados Unidos señaló que las personas LGBT tienen un riesgo inquietantemente elevado de violencia homicida, destacando el mayor riesgo que enfrentan las mujeres lesbianas, bisexuales y transgénero debido a la discriminación basada en el género. Otro estudio de Human Rights Campaign y Trans People of Color Coalition estima que las mujeres transgénero en los Estados Unidos enfrentan 4.3 veces más riesgo de convertirse en víctimas de homicidio que la población general de mujeres. Factores como la pobreza o la pertenencia a una minoría racial exacerbaron la incidencia y las tasas de violencia experimentadas. Las personas transgénero también son más propensas a sufrir violencia por parte de la policía, refugios para personas sin hogar y en entornos de atención médica. El reciente Día de la Memoria Transgénero sirvió como un claro recordatorio de que las personas transgénero de todo el mundo enfrentan niveles desproporcionados de violencia: solo en los Estados Unidos, al menos 21 personas transgénero han sido asesinadas en 2015.

En Brasil, las mujeres transgénero constituyen un porcentaje desproporcionadamente grande de las víctimas de la violencia motivada por el odio y el país tiene la tasa más alta de violencia fatal contra las personas transgénero. Según los informes, la expectativa de vida promedio de una mujer transgénero en Brasil es de apenas 36 años. Las mujeres transgénero brasileñas a menudo se ven obligadas a trabajar en el campo de la supervivencia en el país o son traficadas a Europa, donde corren un alto riesgo de violencia por parte de los clientes. Las mujeres transgénero son frecuentemente sometidas a actos de violencias atroces y a menudo excepcionalmente crueles. Por ejemplo, un gran número de ellos fueron asesinados por métodos como lapidación, asfixia y ataques de golpe y fuga.

 

Más allá de los ataques físicos: las muchas consecuencias del estigma y la discriminación

El impacto de la violencia contra las mujeres lesbianas, bisexuales y transgénero va más allá de los efectos inmediatos de los ataques físicos. Las mujeres lesbianas, bisexuales y transgénero se enfrentan a la discriminación y la criminalización en una variedad de entornos, como las leyes, la salud, la educación y la vivienda. 75 países continúan criminalizando las relaciones consensuales entre personas del mismo sexo y hasta diez países tienen la pena de muerte por “conducta homosexual”. En todos los países, la discriminación y el estigma son un hecho cotidiano para la mayoría de las personas LGBT.

Privadas de apoyo familiar, reconocimiento social, educación y oportunidades de empleo, muchas personas LGBT a menudo terminan socialmente marginadas. Esta exclusión persistente tiene altos costos para las mujeres lesbianas, bisexuales y transgénero. Un estudio de 2013 reveló que el 7,6% de las parejas de lesbianas en los Estados Unidos viven en la pobreza en comparación con el 5,7% de las parejas casadas de diferentes sexos. Del mismo modo, un tercio de las parejas de lesbianas sin un diploma de escuela secundaria estaban en la pobreza en comparación con el 18,8% de las parejas de diferentes sexos. Debido a la marginación social, las mujeres transgénero se vuelven susceptibles a la violencia, es probable que terminen en la pobreza, pueden carecer de acceso a la atención médica y muchas estimaciones sugieren que tienen un riesgo 49 veces mayor de ser VIH positivo que la población general.

Si bien los datos son desalentadores, el Banco Mundial puede desempeñar un papel importante en la mejora de las vidas de las personas LGBT, incluidas las mujeres lesbianas, bisexuales y transgénero. Por ejemplo, el Banco debería considerar contratar personal especializado en cuestiones LGBT, como lo ha hecho con otros grupos marginados. El Banco también debería realizar más investigaciones sobre la pobreza que enfrenta la comunidad LGBT, con el objetivo de informar cómo los proyectos futuros abordarán los problemas LGBT y de pobreza.

Personas transgénero han sido asesinadas este año en Chicago y en Waxahachie, Texas; en los Ozarks de Missouri y en las aceras de Manhattan. Han recibido disparos, apuñalamientos, quemaduras y, al menos en un caso, han sido arrojados al río. En promedio, uno o dos han sido asesinados en algún lugar de los Estados Unidos cada semana.

Y los expertos dicen que estos números casi con seguridad minimizan el problema. Los funcionarios locales no están obligados a denunciar esos homicidios en ninguna base de datos central, y dado que a veces la policía divulga nombres o géneros incorrectos, puede ser difícil saber que una víctima de homicidio fue transgénero. Por lo tanto, los grupos de defensa tienen que peinar informes de noticias y hablar con amigos o familiares de las víctimas.

Aun así, Sarah McBride, vocera de la Campaña por los Derechos Humanos, dijo que las cifras aproximadas indican que la violencia contra las personas transgénero está aumentando.

Beverly Tillery, directora ejecutiva del Proyecto Antiviolencia de la Ciudad de Nueva York, dijo que desde las elecciones presidenciales de 2016, su organización había registrado “un aumento en los incidentes de violencia por odio”, tanto homicidios como otros crímenes, contra las personas transgénero, así como miembros de la comunidad más amplia de homosexuales, lesbianas, bisexuales y transexuales.

“Hay un creciente clima de odio que, en algunos casos, se permite crecer”, dijo Tillery.

Los abogados dicen que la violencia es inseparable del clima social: que las leyes contra la violencia transgénero y contra los transgénero -como las llamadas facturas de baño, que apuntan a la policía y que pueden usar instalaciones públicas específicas de género- son consecuencia del mismo prejuicio.

Dieciséis estados han considerado los proyectos de ley  de baño este año (aunque ninguna ha pasado), y seis han considerado la legislación para invalidar las protecciones locales contra la discriminación, de acuerdo con la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales. Los abogados también señalan acciones de la administración Trump, incluida la cancelación de protecciones federales para estudiantes transgénero, un esfuerzo para prohibir las tropas transgénero y una decisión del Departamento de Justicia de dejar de aplicar protecciones contra la discriminación en el lugar de trabajo a las personas transgénero. Sin embargo, la administración sí ayudó con el enjuiciamiento exitoso de un hombre acusado de matar a Kedarie Johnson, una adolescente de Iowa de género fluido.

“El mismo estigma y el mismo tipo de miedo que está tratando de integrarse en nuestra sociedad son los factores que impulsan las formas extremas de violencia que están teniendo lugar”, dijo Isa Noyola, subdirectora del Transgender Law Center. “Muchos de estos casos están ocurriendo en regiones donde hay una falta de protección y hay una falta de comprensión e infraestructura para que las personas trans vivan su vida cotidiana”.

En cierto sentido, dijeron los expertos, la mayor conciencia que conduce a una mayor aceptación también llama la atención de los posibles perpetradores.

“No hay duda de que las personas transgénero y la comunidad trans han visto un aumento en nuestro perfil y en nuestra visibilidad”, dijo la Sra. McBride. “En muchos casos, eso es algo bueno”. Resulta en la apertura de más corazones y mentes. Permite el progreso legal y socialmente. “Pero también puede provocar una oposición violenta”, dijo.

Casi todas las víctimas de asesinato en los últimos años han sido mujeres no blancas. De acuerdo con el Centro Nacional de Estadísticas de Salud, la tasa de homicidios anual para los estadounidenses de 15 a 34 años es de aproximadamente uno en 12,000. Pero una investigación de la organización de noticias Mic descubrió que para las mujeres negras transgénero en el mismo grupo de edad, la tasa era de una en 2,600.

“Sabemos que cuando la transfobia se mezcla con la misoginia y el racismo, a menudo puede tener consecuencias fatales”, dijo la Sra. McBride.

Sin embargo, la Sra. Noyola también dijo que la brutalidad había unido a la comunidad de una manera poderosa.

“Esa capacidad de recuperación y ese poder y esa sabiduría”, dijo, “también forman parte de la historia”.

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