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Día Mundial del SIDA 2019: 37.9 millones de personas en todo el mundo vivían con el VIH a fines de 2018

Artículo publicado originalmente en: https://www.usatoday.com/ escrito por Ryan W. Miller

El domingo, personas de todo el mundo celebraron el 31 ° Día Mundial del SIDA, un evento declarado por primera vez en 1981 con el objetivo de crear conciencia sobre la epidemia del VIH / SIDA. Primero fue declarado por la Organización Mundial de la Salud.

Según el Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH / SIDA (ONUSIDA), 37,9 millones de personas en todo el mundo vivían con el VIH a fines de 2018. ONUSIDA informa que 1,7 millones de personas en todo el mundo se infectaron recientemente en 2018.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan que 1.1 millones de personas vivían con el VIH en los Estados Unidos a fines de 2016 y 1 de cada 7 personas en todo el país que tenían la enfermedad no sabían que estaban infectadas.

Según los CDC, «37.832 personas recibieron un diagnóstico de VIH en los Estados Unidos y áreas dependientes».

A nivel mundial, 770,000 personas murieron por enfermedades relacionadas con el SIDA en 2018, según ONUSIDA. Los CDC informan que hubo 16,350 muertes entre personas diagnosticadas con VIH en los Estados Unidos. La agencia agregó que las muertes pueden deberse a cualquier causa.

¿Qué significan el VIH y el SIDA?

El VIH significa virus de inmunodeficiencia humana. El SIDA significa síndrome de inmunodeficiencia adquirida.

 ¿Cuál es la diferencia entre VIH y SIDA?

El VIH es un virus que puede conducir al SIDA. El SIDA es la última de las tres etapas de la infección por VIH.

Según los CDC, las personas en la primera etapa, infección aguda por VIH, experimentan una enfermedad similar a la gripe dentro de 2 a 4 semanas después de la infección. Puede durar unas pocas semanas. Las personas en esta etapa tienen grandes cantidades del virus en la sangre y, por lo tanto, tienen más probabilidades de transmitir la infección.

La segunda etapa, la latencia clínica, marca un período en el que el virus está activo pero se reproduce solo a niveles bajos, dice HIV.gov. Las personas en esta etapa pueden no experimentar síntomas pero aún pueden transmitir el VIH a otros. Esta etapa puede durar décadas, dependiendo del tratamiento, pero también puede ser más corta.

El SIDA, la tercera etapa, conduce a las enfermedades más graves porque el virus daña el sistema inmunológico con el tiempo, según los CDC. En promedio, las personas con SIDA que no reciben tratamiento sobreviven tres años, según los CDC.

El tratamiento en las tres etapas puede prevenir o retrasar los síntomas y reducir el riesgo de transmisión, según los CDC.

¿Cómo saber si tiene VIH o SIDA?

La prueba es la mejor manera de determinar si tiene VIH, pero los síntomas pueden ocurrir antes de que el VIH aparezca en una prueba. Algunos experimentan síntomas similares a la gripe, como fiebre, escalofríos, erupción cutánea, sudoración nocturna, dolor muscular, dolor de garganta, fatiga, inflamación de los ganglios linfáticos o úlceras bucales, dentro de las dos semanas posteriores a la infección.

 ¿Cómo te enferma el VIH?

El VIH ataca su sistema inmunológico al reducir las células CD4, o células T, lo que dificulta la lucha contra otras infecciones. «Con el tiempo, el VIH puede destruir tantas de estas células que el cuerpo no puede combatir infecciones y enfermedades», según el VIH. .gov.

Según HIV.gov, la condición se convierte en SIDA cuando el recuento de células T cae por debajo de 200 células por milímetro cúbico de sangre, o aparecen ciertas complicaciones relacionadas con el SIDA, como infecciones graves.

¿Cómo se transmite el virus?

Una persona puede infectarse con el VIH solo a través de ciertas actividades en las que entra en contacto con ciertos fluidos corporales.

Según los CDC, la sangre, el semen, el líquido pre-seminal, los líquidos rectales, los fluidos vaginales y la leche materna pueden transmitir el VIH.

«Estos líquidos deben entrar en contacto con una membrana mucosa o tejido dañado o inyectarse directamente en el torrente sanguíneo (de una aguja o jeringa) para que se produzca la transmisión», dicen los CDC.

Según HIV.gov, el sexo anal o vaginal sin protección con alguien que tiene VIH es una de las dos formas principales en que el virus se transmite en los Estados Unidos. El uso de una aguja o jeringa contaminada es la otra.

Una madre puede transmitir el virus a su hijo durante el embarazo, el parto o la lactancia. También se puede contraer al ser golpeado por un elemento contaminado con VIH. Aquí se pueden encontrar otras formas raras pero posibles de propagar el VIH.*

*¿Cómo se contrae o transmite el VIH?

Solo puede contraer el VIH al entrar en contacto directo con ciertos fluidos corporales de una persona con VIH que tiene una carga viral detectable. Estos fluidos son:

Sangre

Semen (cum) y líquido pre-seminal

Fluidos rectales

Fluidos vaginales

La leche materna

Para que ocurra la transmisión, el VIH en estos fluidos debe ingresar al torrente sanguíneo de una persona VIH negativa a través de una membrana mucosa (que se encuentra en el recto, la vagina, la boca o la punta del pene); cortes abiertos o llagas; o por inyección directa.

Las personas con VIH que toman medicamentos para el VIH a diario según lo prescrito y obtienen y mantienen una carga viral indetectable no tienen ningún riesgo de transmitir el VIH sexualmente a sus parejas VIH negativas.

¿Cómo se transmite el VIH de persona a persona?

El VIH solo se puede transmitir a través de actividades específicas. En los Estados Unidos, las formas más comunes son:

Tener sexo vaginal o anal con alguien que tiene VIH sin usar condón o tomar medicamentos para prevenir o tratar el VIH. El sexo anal es más riesgoso que el vaginal.

Compartir equipo de drogas inyectables («funciona»), como agujas, con alguien que tiene VIH.

Las formas menos comunes son:

De madre a hijo durante el embarazo, el parto o la lactancia. Sin embargo, el uso de medicamentos contra el VIH y otras estrategias han ayudado a reducir el riesgo de transmisión del VIH de madre a hijo al 1% o menos en los Estados Unidos.

Quedarse atascado con una aguja contaminada con VIH u otro objeto afilado. Este es un riesgo principalmente para los trabajadores de la salud. El riesgo es muy bajo.

El VIH se transmite solo en casos extremadamente raros por:

Tener sexo oral. Pero, en general, la probabilidad de que una persona VIH negativa contraiga el VIH a través del sexo oral con una pareja VIH positiva es extremadamente baja.

Recibir transfusiones de sangre, productos sanguíneos o trasplantes de órganos / tejidos contaminados con VIH. El riesgo es extremadamente pequeño en estos días debido a las pruebas rigurosas del suministro de sangre de EE. UU. Y los órganos y tejidos donados.

Ser mordido por una persona con VIH. Cada uno de los muy pocos casos documentados ha involucrado un trauma severo con daño tisular extenso y la presencia de sangre. No hay riesgo de transmisión si la piel no está rota.

Contacto entre piel rota, heridas o membranas mucosas y sangre infectada con VIH o fluidos corporales contaminados con sangre.

Besos profundos con la boca abierta si ambas parejas tienen llagas o sangrado de las encías y la sangre de la pareja VIH positiva ingresa al torrente sanguíneo de la pareja VIH negativa. El VIH no se transmite a través de la saliva.

Comer alimentos que una persona con VIH ha masticado previamente. La contaminación ocurre cuando la sangre infectada de la boca del cuidador se mezcla con la comida mientras mastica. Los únicos casos conocidos son entre bebés.

¿La carga viral del VIH afecta la transmisión o transmisión del VIH?

Sí. La carga viral es la cantidad de VIH en la sangre de alguien que tiene VIH. Tomar medicamentos para el VIH (llamados terapia antirretroviral o TAR) diariamente según lo prescrito puede hacer que la carga viral sea muy baja, tan baja que una prueba no pueda detectarla (esto se llama carga viral indetectable).

Las personas con VIH que toman medicamentos para el VIH diariamente según lo prescrito y obtienen y mantienen una carga viral indetectable no tienen ningún riesgo de transmitir el VIH a una pareja VIH negativa a través del sexo.

La medicina contra el VIH es una herramienta poderosa para prevenir la transmisión sexual del VIH. Pero funciona solo mientras la pareja VIH positiva se contagia y mantiene una carga viral indetectable. No todos los que toman medicamentos para el VIH tienen una carga viral indetectable. Para permanecer indetectable, las personas con VIH deben tomar medicamentos contra el VIH todos los días según lo prescrito y visitar a su proveedor de atención médica regularmente para hacerse una prueba de carga viral.

Maneras en que el VIH no se puede transmitir

El VIH no se transmite por:

Aire o agua

Mosquitos, garrapatas u otros insectos.

Saliva, lágrimas o sudor que no se mezcla con la sangre de una persona con VIH.

Dar la mano; abrazando compartir inodoros; compartir platos, cubiertos o vasos para beber; o participar en besos cerrados o «sociales» con una persona con VIH

Fuentes de agua potable

Otras actividades sexuales que no implican el intercambio de fluidos corporales (por ejemplo, tocar).

El VIH no puede transmitirse a través de una piel sana e ininterrumpida.

¿Cómo se contrae el SIDA?

No se puede «atrapar» el SIDA.

El SIDA es la etapa más avanzada de la infección por VIH. Si tienes VIH y no estás en tratamiento contra el VIH, eventualmente el sistema inmunitario de tu cuerpo se debilitará y progresarás a SIDA.

Las personas con SIDA tienen sistemas inmunes tan gravemente dañados que contraen una serie de enfermedades graves, llamadas infecciones oportunistas.

Las personas que son VIH negativas pueden prevenir el VIH utilizando PrEP (profilaxis previa a la exposición). La profilaxis posterior a la exposición (PEP) es una forma de prevenir la infección por VIH después de una posible exposición reciente al virus. Existen otras formas de evitar contraer o transmitir el VIH mediante el uso de drogas inyectables y la actividad sexual.

¿Cuándo comenzó la epidemia de VIH / SIDA?

Los científicos de EE. UU. Encontraron la primera evidencia clínica de la enfermedad que se conocería como SIDA en 1981, según las Naciones Unidas. Los chimpancés en África Central han sido identificados como la fuente del VIH en humanos. Es probable que su versión del virus, llamada SIV, se haya transmitido a los humanos y luego haya mutado, según los CDC. El VIH ha existido en los Estados Unidos desde mediados hasta finales de los años setenta.

¿Se puede tratar el VIH / SIDA?

Sí. Las personas con VIH pueden tomar una serie de medicamentos, llamados terapia antirretroviral, o ART, que retrasan la progresión del virus, los mantienen saludables durante años y reducen drásticamente su probabilidad de propagar el virus, dicen los CDC.

 ¿Hay una cura?

Aún no. Los investigadores están trabajando hacia una cura. Si se encontrara una cura, probablemente tomaría una de dos formas, según el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID).

La erradicación viral significaría que el VIH fue eliminado del cuerpo de un paciente. El enfoque implicaría «empujar al virus fuera de su estado latente para que un sistema inmunitario mejorado o terapias administradas puedan atacar y eliminar las células infectadas por el VIH», dice el NIAID. Los investigadores también están estudiando mutaciones genéticas en ciertas personas cuyas células inmunes resisten el VIH.

Una cura funcional, o remisión sostenida sin TAR, significaría que el VIH no se eliminó, sino que se suprimió hasta un punto en el que ya no se necesitaría la medicación diaria.

¿Hay una vacuna?

No, pero ha habido una serie de novedades. Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) abrieron el primer ensayo clínico con 138 voluntarios sanos y VIH negativos en 1987, según el NIAID.

En 2016, el NIH anunció un ensayo de eficacia de la vacuna en Sudáfrica de 5.400 personas, el más grande en la historia del país. Los investigadores están aprovechando el éxito de 2009 en Tailandia, donde por primera vez una vacuna mostró un éxito modesto en la prevención de infecciones por VIH.

¿Debo hacerme la prueba del VIH?

Los CDC recomiendan que todas las personas de entre 13 y 64 años se hagan la prueba al menos una vez.

Las personas con mayor riesgo de infección, como los hombres homosexuales o bisexuales sexualmente activos, las personas que han tenido relaciones sexuales con una pareja VIH positiva, las personas que han compartido agujas y trabajadores sexuales, entre otros, deben hacerse la prueba con más frecuencia.

Los CDC recomiendan realizar pruebas una vez al año para las personas que participan en estos comportamientos de mayor riesgo. Para los hombres homosexuales y bisexuales sexualmente activos, los CDC dicen que las pruebas cada tres a seis meses son beneficiosas.

Si está embarazada, e incluso si está en una relación monógama, los CDC recomiendan realizar pruebas para asegurarse y reducir el riesgo de transmitir el VIH a su hijo o pareja. Cuanto antes comience el tratamiento una mujer embarazada, menos probabilidades tendrá de transmitir el VIH a su hijo.

 ¿Cómo me hago la prueba?

La mayoría de las pruebas de VIH involucran sangre o fluido oral. Clínicas, hospitales, centros de salud comunitarios y muchos otros lugares ofrecen pruebas de VIH. El equipo de prueba en el hogar también está disponible.

El VIH no siempre aparece de inmediato en una prueba. Su cuerpo y el tipo de prueba determinan cuánto tiempo puede tomar para detectar el VIH.

 ¿Qué significan las cintas rojas?

La cinta roja fue creada en 1991 por artistas en Nueva York que trabajan para aumentar la conciencia sobre el VIH / SIDA. Los artistas vieron la cinta roja como una forma fácil de copiar para mostrar compasión por aquellos que viven con el VIH, dado el estigma que lo rodea.

«Eligieron el rojo por su audacia y por sus asociaciones simbólicas con la pasión, el corazón y el amor», según los organizadores del Día Mundial del SIDA.

 

https://www.usatoday.com/story/news/health/2019/12/01/world-aids-day-2019-faqs-hiv-aids-us-worldwide/4349040002/

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