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Dentro de la oscura historia de homofobia de Uganda

Artículo publicado originalmente en: https://www.gq-magazine.co.uk/ escrito por Jonathan Heaf

21 de enero de 2021

A pesar de que en agosto de 2014 se archivó una abominable ley anti-gay, la violenta persecución de hombres homosexuales en Uganda continúa. ¿A quién culpar? ¿Evangelistas estadounidenses? ¿Periódicos sensacionalistas? ¿O el problema reside en el corazón del propio gobierno de Uganda? GQ viaja a la nación centroafricana para encontrarse con las víctimas – y los perpetradores – de esta cultura de odio.

Mientras las elecciones presidenciales de Uganda de esta semana se ven sacudidas por acusaciones de manipulación de votos, y con la estrella del pop convertido en legislador Bobi Wine (nombre real Robert Kyagulanyi) bajo arresto domiciliario, GQ recuerda cuando viajamos al país para exponer la corrupción, la cultura y política que rodea la opresión a menudo violenta de la homosexualidad. Esta pieza fue preseleccionada para un premio Amnistía Media.

No debe haber marcas distinguibles en el exterior del edificio. Nada indicativo de lo que sucede dentro.

La habitación no tiene aire y está vacía. Michael Bashaija se desploma entre su novio, un hombre mayor llamado Apollo, y un abogado, con las rodillas separadas, en una silla de jardín de plástico verde que está rajada y gastada. El único otro mobiliario de la habitación es un viejo escritorio de madera astillada, una impresora y un tablón de anuncios de corcho, en cuyo centro un alma más esperanzada ha hecho un corazón del tamaño de una palma con alfileres rojos. Arde como una amapola en un campo arado.

Michael me ofrece una mano que es tan liviana y flácida como una taza vacía de poliestireno. Sonríe por la comisura de la boca casi en tono de disculpa, como si no quisiera causar un escándalo. Lleva un pantalón de cuadros Burberry, una camiseta blanca y un chaleco rosa fucsia. El rico suelo rojo de Uganda ha vuelto negras las suelas de sus zapatillas. Es joven, tiene 18 años, dice. Algún tiempo después me dirán que Michael tiene 17 años. Está muy nervioso.

La destartalada colección de habitaciones, al final de un camino de tierra, lleno de baches, son las oficinas de Sexual Minorities Uganda (SMUG), a unos 20 minutos en coche del centro de Kampala. SMUG es la organización coordinadora que lucha por la plena igualdad legal y social para hombres y mujeres lesbianas, gays, bisexuales y transgénero en Uganda; la organización sin fines de lucro en la primera línea de la amarga guerra contra los homosexuales en el país.

No podría decirte cómo llegué a sus oficinas porque me dijeron que no lo recordara. La ubicación debe mantenerse no solo en secreto sino también invisible, de ahí las paredes desnudas, las estanterías vacías y las habitaciones que resuenan en su desolación. Desde fuera debe verse como lo hace: desocupado, nada excepcional. Hace solo un mes, la última oficina de SMUG fue allanada por un grupo de hombres que pretendían ser policías militares respaldados por el gobierno. Se llevaron todo, pasaron sus pesadas botas militares a través de madera y vidrio.

Le pido a Michael que me cuente su historia, que me cuente lo que pasó. Su voz es un susurro agudo: “Iba a la escuela en el cuartel porque mi padre es un soldado en el oeste de Uganda. Está este chico que solía sentarse a mi lado en clase. Le gustaba tocarme. Una vez después de que terminó una lección, este otro chico cerró la puerta detrás de los demás cuando se fueron y encendió las luces. Se acercó a mí y empezamos a tener intimidad.

“El siguiente fin de semana salí y fui a bailar. Afuera estaba ese chico de clase; estaba muy borracho. Empezó a gritar y a contarle a todo el mundo, a todos mis amigos de la escuela, lo que habíamos hecho en clase ese día. Así es como mis padres descubrieron que era gay. Me confrontaron y no pude negarlo como el otro chico ya había confesado. Mi padre salió de la casa y regresó con la policía militar. Me golpearon”.

La historia de Michael, hasta ahora, no es excepcional en Uganda. La cultura de la homofobia y el miedo a la homosexualidad es una epidemia. Para la mayoría de los ugandeses, la palabra «homofobia» no es algo que pretenda un abuso de los derechos humanos básicos, es una indicación positiva de apoyo a la ley de larga data del país. En Uganda, ser llamado «homofóbico» es un cumplido, un significante de un ciudadano moral y honrado. Aunque es difícil de creer, a través de una connotación falsa que es cada vez más frecuente, es similar a decir que desapruebas la violación y el asesinato.

Después de ser identificado como un hombre gay, la vida hogareña de Michael se volvió intolerable. La paliza inicial fue solo el comienzo, lo que llevó a su padre a repudiarlo, negándose a pagar por su educación y la expulsión final de Michael de la casa familiar. Su padre le prohibió jugar o incluso estar en la misma habitación que sus hermanos y hermanas menores, para evitar que «contagiara» a sus hermanos.

Aunque por un tiempo encontró ayuda con un grupo cristiano; cuando se enteraron de su homosexualidad, lo echaron también, diciéndole a Michael que temían que intentara “hacer algo malo con sus hijos”. Michael está solo: “Mi nombre es nada. Mi padre me llama diablo. Me llama bestia. Le dijo a mi madre que debía haberme concebido de otro hombre, ya que yo no podía ser su hijo”.

Michael terminó sin hogar en Kampala. Fue entonces cuando un hombre se le acercó en Facebook. “Esto fue hace tres meses. Me envió una solicitud y me dijo que era parte de una organización que apoyaba a los hombres homosexuales en Uganda, personas que habían sido rechazadas por sus familias. Me dijo que podía ayudarme. Me hizo más preguntas sobre mi situación y le conté todo por correo electrónico. Quería conocerme y hacer una entrevista en persona y ver cómo podían ayudarme. Le di mi número de teléfono y al día siguiente nos encontramos”.

Michael conoció al extraño en los suburbios de Kampala; una extensión laberíntica de chozas de hierro corrugado, tiendas de fachada abierta y feos edificios de oficinas, patrullados por los boda-boda, mototaxis que pululan como abejas obreras en medio del panal de concreto de la ciudad. El hombre, de unos veinte años, lo atrajo a un apartamento anodino. Parecía amable. Parecía genuino.

“Entré y él me siguió. Cuando llegamos al dormitorio, encontré a otro hombre desnudo y golpeado por otros dos hombres. Traté de correr pero el hombre me golpeó. Empezaron a golpearme. Gritaban: ‘¿Por qué eres gay? ¿Por qué eres gay? ¿Quién te paga para que seas gay? ”Le supliqué perdón. Les dije que nadie me paga. A estas alturas me estaban grabando. Yo estaba en el suelo. Yo estaba desnudo. El otro hombre guardó silencio. Me estaba mirando con ojos muertos. Llevaba mucho tiempo en esa habitación”.

Los atacantes querían ver si podían «curar» a Michael. Les dijo a los hombres que nadie lo hacía gay, «así soy yo». Esto empeoró las cosas. Lo golpearon con piedras y vertieron agua hirviendo sobre su delgado cuerpo sangrante. Michael puede ser casi un hombre, pero tiene el cuerpo de un niño prepúber: enjuto y quebradizo. Sus atacantes le dijeron que si no tenía relaciones sexuales con una mujer, lo obligarían a tener relaciones sexuales con el otro hombre golpeado. Le dijeron que eran policías encubiertos; le dijo que lo iban a filmar teniendo sexo con el otro hombre y luego lo llevarían a la cárcel. “Me orinaron. Pusieron una película porno heterosexual para ver si podían excitarme. Estaba cubierto de sangre. Me torturaron toda la noche. Pensé que moriría en esa habitación”.

En medio de la belleza y el caos de un país en constante cambio, la guerra contra los hombres homosexuales en Uganda se está librando ferozmente. En diciembre de 2013, el Parlamento de Uganda aprobó la Ley contra la homosexualidad (AHA, por sus siglas en inglés), o la «Ley de matar a los gays», como se la conoce. En febrero de 2014, fue promulgado por el presidente Yoweri Museveni, el líder de 70 años que colocó su firma en el documento frente a una sala llena de periodistas internacionales y un equipo de científicos ugandeses que habían dicho que no encontraron datos genéticos base de la homosexualidad. Mientras lo hacía, Museveni describió la homosexualidad como una demostración del «social imperialismo» de Occidente y acusó a los «grupos occidentales arrogantes y descuidados» de intentar atraer a los niños ugandeses a la homosexualidad.

Aunque las leyes coloniales que declaran ilegal la homosexualidad se introdujeron en Uganda en el siglo XIX, lo que hizo esta nueva ley fue ampliar la criminalización y extender la severidad de los castigos. La nueva ley significó posibles cadenas perpetuas para los acusados ​​de “homosexualidad agravada”, tener relaciones sexuales como personas seropositivas o con alguien considerado vulnerable. La ley también exigía que los infractores por primera vez fueran condenados a 14 años de cárcel y condenados a cadena perpetua por tener relaciones sexuales repetidas entre adultos con consentimiento o actos que involucren a un menor. (La ley originalmente tenía como objetivo alentar la denuncia de presunta homosexualidad, por lo que se castigaba con la cárcel si sabía que alguien era gay pero no informó a la policía, pero esta cláusula fue eliminada). Los trabajadores de asistencia y de salud se vieron afectados los delitos relacionados incluían “ayudar e incitar a la homosexualidad”, “matrimonio entre personas del mismo sexo” y la “promoción de la homosexualidad”, esta última cláusula se dejó deliberadamente vaga para ampliar el alcance y la aplicación de la ley.

La reacción a la ley de los líderes occidentales fue generalizada y condenatoria, sobre todo de Estados Unidos, uno de los mayores donantes de ayuda de Uganda. “Este es un día trágico para Uganda y para todos los que se preocupan por la causa de los derechos humanos”, dijo el secretario de Estado John Kerry. Continuó diciendo que la ley tendría un efecto adverso en las iniciativas de salud pública, incluidas las relacionadas con el VIH. La ley «no es solo moralmente incorrecta», agregó, «complica una relación valiosa… Estamos comenzando una revisión interna de nuestra relación con el Gobierno de Uganda».

Jonathan Cooper, director ejecutivo de Human Dignity Trust, una organización benéfica con sede en Londres que apoya casos judiciales contra las leyes contra los homosexuales en todo el mundo, explica: “La historia de Uganda bajo la presencia de la [AHA] es un ejemplo perfecto del efecto desastroso que las leyes de persecución contra los homosexuales tienen sobre las comunidades a las que se dirigen. Al dejar a las personas homosexuales y lesbianas fuera de la protección de la ley, el estado de Uganda efectivamente legitima, e incluso fomenta, una sociedad opresivamente homofóbica. No es de extrañar que algunos estén recurriendo a solicitar asilo y otros al suicidio”.

Luego, en agosto pasado, un breve respiro: enfrentando millones de dólares en ayuda perdida de los EE. UU., Y solo unos días antes de la primera Cumbre de Líderes de EE. UU. Y África en Washington DC, la AHA fue derogada, con un juez anulando la ley por un tecnicismo que encontró que había muy pocos políticos en el parlamento cuando se aprobó la ley. No hubo “quórum”, por lo que el juez concluyó que la ley fue aprobada ilegalmente.

 

EN UGANDA, SER LLAMADO «HOMOFÓBICO» ES UN ELEGANTE, UN SIGNIFICADO DE UN CIUDADANO MORAL ELEVADO

Aunque sin duda es un paso positivo, la anulación ha tenido poco efecto sobre la legalidad de la homosexualidad en Uganda. El acto fue descartado solo por un tecnicismo constitucional, más que por su contenido severo. Muchos creen que se restablecerá, tal vez con posibles castigos aún más severos esta vez.

Incluso cuando la AHA fue anulada, los ministros anti-homosexuales y líderes religiosos de Uganda buscaron recolectar una petición de más de 200 firmas de parlamentarios pidiendo su pronta reintroducción. (Sorprendentemente, todavía hay algunos políticos ugandeses que piden la pena de muerte.) En el terreno, hablando con chicos como Michael, la derogación de la AHA se siente menos como una amnistía y más como el silencio antes de una tempestad mayor y más destructiva de comienza la intolerancia.

La oficina de Simon Lokodo se encuentra en el segundo piso de una cuadra en ruinas a unos diez minutos a pie del parlamento en Kampala. Lokodo, un ex sacerdote católico, es el ministro de ética e integridad de Uganda, un hombre cuyo trabajo es garantizar que se respete el estado de derecho y que se respeten los valores y la moral cristiana profunda del país. También es un firme partidario de la AHA y su rápida reintroducción, un hombre que ayudó a impulsar la ley en el parlamento por primera vez. De aquellos con los que hablo en Uganda, también se rumorea que Lokodo es el responsable de los escuadrones de terror contra los homosexuales, precisamente el tipo de personas a las que se les paga para atrapar y torturar a hombres como Michael, grabarlos en video y luego escoltarlos a la cárcel, arrestarlos y juzgarlos.

Lokodo también es un hombre difícil de localizar. Al llegar a sus oficinas, me dicen que espere en la recepción, mientras su secretaria realiza una extensa presentación de diapositivas de un recorrido por las iglesias de Roma. Junto a su escritorio hay un cartel con los colores de la bandera de Uganda, con una lista de los “valores nacionales”: “1. Respeto a la humanidad. 2. Honestidad. 3. Justicia y equidad. 4. Trabajo duro y autosuficiencia. 5. Integridad. 6. Responsabilidad social ”. Los comentarios recientes de Lokodo sobre el tema de la homosexualidad incluyen la afirmación de que la violación heterosexual de niñas jóvenes, que está muy extendida en Uganda, es moralmente preferible al amor consensuado entre una pareja del mismo sexo.

En junio de este año, Lokodo ganó un caso judicial contra varios activistas por los derechos de los homosexuales, incluido Frank Mugisha, el director de SMUG, y un hombre que es una especie de talismán para el movimiento en Uganda. Mugisha y los otros activistas habían acusado a Lokodo de infringir sus derechos constitucionales cuando cerró su taller de dos semanas que se llevaba a cabo en el Imperial Resort Beach Hotel en Entebbe a expensas de su libertad de reunión. Los talleres, que se habían organizado en secreto, se llevaron a cabo para alentar a los hombres homosexuales a tener autoestima y confianza en sus prácticas sexuales, y a distribuir literatura y condones. Lokodo, respaldado por policías armados, los cerró por la fuerza.

Después de tres horas, me dijeron que Lokodo me verá. Antes de entrar, recuerdo las palabras de un funcionario del “centro de medios” controlado por el gobierno, algo que el joven funcionario mencionó mientras procesaba el pase que todos los periodistas internacionales deben solicitar antes de informar desde Uganda. «¿Conoce la ley que gobierna la promoción de la homosexualidad?» Le dije que sí. «Como periodista, sabes que escribes un abrumador pieza sumamente positiva sobre los homosexuales”- la derogación común utilizada por muchos ugandeses en la calle -“¿podría verse como una promoción? ” Le dije que esto sonaba como una amenaza. «No», dijo, sonriendo levemente. “Solo quiero que esté consciente de los riesgos. ¿Quizás podría ayudarte a conseguir un artículo más equilibrado? » Pidió dinero de «recarga» para su teléfono móvil para poder «llamarme más tarde con algunos números». Le di 300.000 chelines ugandeses, alrededor de 70 libras esterlinas, y firmó mi pase. Cuando llamo a la puerta y entro en la oficina del ministro de ética, un hombre que busca hacer cumplir todas las estrictas leyes contra la homosexualidad de Uganda, incluida la ley contra la «promoción», las palabras de este funcionario emprendedor me parecieron aún más potentes.

«La homosexualidad no es aceptable en Uganda». Lokodo está leyendo un periódico sentado detrás de su gran escritorio de madera. Al principio no mira hacia arriba cuando habla; parece irritado por la perturbación. Una insignia con la bandera de Uganda brilla en la solapa de una chaqueta de traje azul marino que se usa sobre una camisa de cuadros vichy, el código de vestimenta internacional para un ministro en mufti. “Debemos permanecer fuertes contra estos horrores. Me preocupa el reclutamiento, esos gays que vienen a nuestro país y convierten a nuestros hijos en homosexuales, les pagan dinero para que se conviertan en homosexuales ”. Existe una creencia generalizada en Uganda de que las organizaciones occidentales vienen a Uganda y ofrecen a los niños, a alguien como Michael, por ejemplo, dinero para volverse homosexuales. Muchos ugandeses creen que las bandas homosexuales merodean por las escuelas y se aprovechan de los pobres y los vulnerables.

“La homosexualidad no es africana. Nunca hubo una palabra para homosexualidad aquí.

En este país antes de ahora. Este es un comportamiento extraño. Hemos tomado muchas otras cosas de tu país y de Occidente, pero no de este. La homosexualidad no tiene sentido. El propósito de las relaciones interpersonales es la maternidad. La cópula sexual puede dar placer, pero con la consecuencia de la procreación. Dime cómo las personas del mismo sexo pueden hacer esto. Si el 50 por ciento de los ugandeses se vuelven homosexuales, esto solo resultará en la aniquilación, el exterminio de toda una población. Sería un genocidio”.

Le pregunto a Lokodo qué siente por la condena de alguien como el presidente de Estados Unidos. Poco antes de la promulgación de la AHA, Barack Obama leyó una declaración en la que condenaba la firma de la ley, calificándola de “un serio revés para todos aquellos en el mundo que comparten un compromiso con la libertad, la justicia y la igualdad de derechos”. Lokodo es desafiante: “No todos los estadounidenses se sienten cómodos con la homosexualidad. ¿Por qué los estadounidenses se centran en Uganda cuando tienen a su propia gente a la que convencer sobre este tema? ”

Le pregunto su opinión sobre David Cameron, que está a favor del matrimonio entre personas del mismo sexo y la homosexualidad: “Soy muy comprensivo con Cameron y Obama. Evidentemente, no son responsables. Ambos son heterosexuales y tienen hijos. No deben amar a sus hijos, de lo contrario, ¿por qué dejarían que sus hijos crezcan en una sociedad así? Son padres irresponsables. No pueden amar lo suficiente a sus hijos”.

Lokodo, como muchos en la primera línea de la lucha contra la conciencia homosexual y la actividad en Uganda, cree que hay una “cura” para la homosexualidad: “Una cura, sí. Simple asesoramiento. Vuelva a corregir su orientación. Se adquiere la homosexualidad. Hemos gastado mucho en investigación científica y no hemos encontrado ni un solo cromosoma al que se pueda culpar por la homosexualidad. Es circunstancial. Los médicos estadounidenses y británicos también nos lo han dicho. Se puede deshacer. Puede desanimarse. Un médico me dijo que algunos hombres se vuelven homosexuales porque no pueden encontrar a una mujer, son ridiculizados. Entonces eligieron otro camino. De los 400 homosexuales en Uganda, yo mismo he curado a 200”.

 

“LA HOMOSEXUALIDAD NO ES AFRICANA. NUNCA HABÍA NINGUNA PALABRA ANTES DE AHORA. ESTE ES EL MINISTRO DE COMPORTAMIENTO EXTRANJERO SIMON LOKODO

En contraste con las propias cifras de Lokodo, los activistas estiman que hay más de 500.000 hombres y mujeres homosexuales en el país. “Ocho personas han venido a verme en esta oficina, hombres gay que habían sido tan destruidos por el acto que ya no podían tener sus entrañas dentro de ellos. Su trasero había sido tan dañado que tuvieron que usar Pampers. Ahora te pregunto, ¿eso es amor? ¿Eso es placer? Lokodo se está volviendo más beligerante. Escupe con convicción. “Los homosexuales son peores que los animales. Es una perversión. Son bestias de la más alta degradación”.

Según el Proyecto Pew Global Attitudes de 2007, el 96 por ciento de los residentes de Uganda cree que la homosexualidad es una forma de vida que la sociedad no debe aceptar, la quinta tasa más alta de no aceptación en los 45 países encuestados. Sin embargo, antes de la indignación mundial por las violaciones de derechos humanos en Uganda, la idea de la homosexualidad era algo que no se discutía en público ni en la prensa local. Simplemente, era un problema que se podía decir que estaba oculto a la vista.

Sin embargo, a medida que la indignación crecía en Occidente, la tormenta de apoyo que se desató por los activistas homosexuales fuera del país se vio contrarrestada con un aumento de la animosidad a los homosexuales dentro de la propia Uganda. Esto no es de extrañar: una parte de cualquier revolución está tratando de crear conciencia, y siempre habrá quienes pretenden ser defensores de la tradición y la fe que permanezcan firmes en su sincera oposición.

Uganda tiene una próspera infraestructura de prensa y medios. Uno de los temas más controvertidos es el papel que han tenido los periódicos nacionales en la persecución de los homosexuales. El día después de conocer a Lokodo, visito a Kasha Nabagesera, una mujer de 34 años que ha estado durante mucho tiempo a la vanguardia del activismo por los derechos de los homosexuales en Uganda. Nos encontramos en una pequeña casa que alquila con su pareja de muchos años, una mujer que prefiere permanecer en el anonimato, en un barrio no muy lejos de donde creció. El área es montañosa y exuberante con vegetación. Mientras hablamos, el sol africano se sumerge en las colinas circundantes, bañando los campos con una luz dorada.

Kasha ha olvidado la cantidad de veces que tuvo que mudarse debido al acoso de los miembros homofóbicos de la comunidad local. Necesita seguir moviéndose para mantenerse con vida. Sin embargo, a diferencia de muchos miembros de la comunidad LGBT aquí, se niega a huir de Uganda. «Yo vivo aqui. Moriré aquí ”, dice con demasiada naturalidad, como si hubiera aceptado durante mucho tiempo los peligros de ser una mujer abiertamente homosexual en este país. «Ojalá no sea demasiado pronto». El área en la que nos encontramos se describe con frecuencia como la «aldea rosa», un grupo de alrededor de 100 casas básicas que Kasha está tratando de llenar con miembros de la comunidad gay local y sus amigos que aceptan. No se trata tanto de estar en un gueto, sino de la seguridad en número.

Nos sentamos en su terraza a la sombra de un aguacate. Ella fuma un paquete de Dunhills meditativamente mientras alguien corre a la tienda para cambiar una caja de botellas vacías de cerveza Club por otras llenas. Kasha estaba entre los 100 hombres y mujeres cuyos nombres fueron publicados en octubre de 2010 por el periódico ugandés Rolling Stone, un tabloide de pequeña circulación sin relación con la revista musical estadounidense, en un artículo que pedía la ejecución de todos los homosexuales. Un titular en la portada del periódico, encima de las fotografías de dos presuntos hombres homosexuales, decía: «Cuélguelos». Junto al nombre de Kasha estaba el de su compañero activista gay y amigo cercano David Kato. Junto con los nombres completos, otros detalles publicados incluyeron profesiones, lugares de reunión sociales y, lo más sorprendente de todo, direcciones de casas.

Kasha, Kato y otro activista de los derechos de los homosexuales que figura en el artículo intentaron demandar a Rolling Stone, pero ya era demasiado tarde para dictar una orden judicial. Sin embargo, el 3 de enero de 2011, el juez del tribunal superior, el juez VF Kibuuka Musoke, dictaminó que la publicación de las listas por el tabloide y la incitación a la violencia que las acompañaba amenazaban los «derechos y libertades fundamentales» de Kato y Kasha, atacando su derecho a la dignidad humana y violando su derecho constitucional a la intimidad. El tribunal ordenó al periódico que pagara a Kato y a los otros dos demandantes 1,5 millones de chelines ugandeses cada uno (alrededor de £ 350). En ese momento, Giles Muhame, editor en jefe de Rolling Stone, insistió: “La guerra contra los homosexuales continuará y debe continuar. Tenemos que proteger a nuestros hijos de esta sucia afrenta homosexual”.

«La foto de David estaba en la portada», me dice Kasha mientras el crepúsculo sofoca el ancho cielo de África central. “Aunque obtuvimos un buen fallo en contra del periódico, y el periódico finalmente cerró, se podría decir que el daño ya estaba hecho. El peligro permaneció. Todos recibíamos amenazas de muerte todos los días. Muchos de nosotros no podíamos salir de nuestras casas. Pero David siempre había sido tan franco. Fue abiertamente gay en el país durante mucho tiempo. Estaba bien educado. También fue valiente. Esta fue una combinación que realmente asustó a las autoridades”.

Kato era un profesor de secundaria que se había graduado de algunos de los mejores escuelas; a mediados de los noventa se trasladó a Sudáfrica, de donde salió. A principios de la década de los noventa organizó lo que muchos creen que fue la primera conferencia de prensa sobre los derechos de los homosexuales en Uganda en Kampala, después de la cual fue golpeado en la cara y con la culata de un rifle en la nariz por la policía que asistía. Se involucró mucho en el movimiento clandestino de derechos LGBT, y finalmente se convirtió en uno de los miembros fundadores de SMUG en marzo de 2004.

Un hombre amable pero firme, Kato se puso en la cara de la gente. No era tanto confrontativo como inagotable optimista. Quería provocar una reacción porque sabía que el debate abierto era parte del proceso de revolución que necesitaba ser agitado. Según una serie de cables confidenciales escritos por un diplomático estadounidense con sede en Kampala, luego publicados por WikiLeaks, Kato habló durante una conferencia consultiva financiada por la ONU sobre el proyecto de ley contra la homosexualidad. Durante la conferencia, Kato habló sobre la cuestión de los derechos LGBT, pero los miembros de la Comisión de Derechos Humanos de Uganda, según los informes, “bromearon y se rieron abiertamente durante su discurso”. Se sospechaba que el principal proponente del proyecto de ley, el diputado David Bahati, ordenó al inspector general de policía que arrestara a Kato, y luego se levantó para hacer una «diatriba contra la homosexualidad» en la conferencia. “Este era solo David [Kato]”, sonríe Kasha. «Hizo que las cosas sucedieran por pura voluntad».

Sin embargo, casi un mes después de que Kasha y Kato ganaran el caso judicial contra Rolling Stone, la comunidad LGBT recibió noticias de que algo terrible había sucedido. El 26 de enero, alrededor de las 2 de la tarde, después de terminar una llamada telefónica con otro activista, Kato fue agredido en su casa de Bukusa, en la ciudad de Mukono. Fue golpeado dos veces en la cabeza con un martillo. Murió mientras se dirigía al hospital Kawolo.

En los días posteriores al fallo del caso judicial, en sí mismo un resultado directo de la aborrecible caza de brujas de los medios de comunicación, Kato se había quejado a sus amigos de un mayor número de amenazas contra su vida. Aunque algunos creen que el asesinato fue una confusión que involucró a una prostituta y dinero, muchos todavía creen que fue un crimen de odio: que Kato fue asesinado como consecuencia de ser gay en una cultura intolerante con la actividad homosexual.

Se llevó a cabo un funeral, con la asistencia de un gran número de familiares y amigos de la comunidad gay. “Todos estaban allí”, me dice Kasha. Muchos llevaban camisetas con la fotografía de Kato en el frente y en la espalda una inscripción en portugués, «La luta continua»: la lucha continúa. Fue un momento de gran dolor para Kasha y la comunidad gay, pero los activistas anti-gay presentes ni siquiera permitieron un funeral pacífico.

Justo cuando el cuerpo de Kato iba a ser hundido en la tierra africana, un predicador cristiano tomó el micrófono y comenzó a reprender a los gays presentes en duelo, comparándolos con Sodoma y Gomorra. Un acto de malicia tan indecible es difícil de comprender. El funeral se detuvo y los aldeanos se negaron a permitir que el cuerpo de Kato fuera enterrado en el lugar elegido. Amigos, incluida Kasha, trasladaron el cuerpo y llevaron a cabo el entierro en un complot secreto cercano.

La condena por el asesinato de Kato fue generalizada, aunque el periodista detrás del artículo publicado en Rolling Stone, Giles Muhame, permaneció descaradamente impenitente: «No me arrepiento de la historia». En el Gay Pride de York, en Gran Bretaña, el 30 de julio de 2011, se guardó un minuto de silencio; cientos de globos de colores del arco iris se lanzaron al cielo en la memoria.

El día después de conocer a Kasha, me comunico con el editor del tabloide más popular de Uganda, Red Pepper, conocido por su mezcla de sensacionalismo, escándalo y desnudez frecuente. Aunque al principio el editor, Ben Byarabaha, se niega a atender mis llamadas, a través de un intermediario, su colega Daniel, el director de desarrollo comercial del periódico, el editor finalmente acepta mi solicitud de entrevista. Me han dicho que vaya al estadio de fútbol nacional Mandela, donde Red Pepper juega un partido como calentamiento para la próxima liga corporativa.

Aunque el periódico afirmaría que las historias e “investigaciones” que financia y publica son simplemente representativas del sentimiento abrumadoramente anti-gay que prevalece en todo el país, algunos dicen que Red Pepper ha retomado donde lo dejó Rolling Stone. De hecho, se podría argumentar que va aún más lejos. Cuando se aprobó el proyecto de ley contra la homosexualidad el 24 de febrero, Byarabaha, que entonces era editor de noticias, era el periodista detrás de una historia que se publicó al día siguiente. Al igual que el artículo anterior lleno de odio que muchos han afirmado que contribuyó directamente a la persecución y muerte final de David Kato, Red Pepper imprimió 200 nombres de los sospechosos de actividades homosexuales, hombres, mujeres y simpatizantes. La primera página estaba debajo del titular: “¡Expuesto! Nombrados los 200 mejores homosexuales de Uganda”.

En el momento en que coloco el dictáfono frente a Byarabaha, se pone a la defensiva. Estamos sentados sobre unos muebles de jardín desvencijados en un bar junto al estadio. Es casi de noche y el zumbido de los mosquitos se hace más fuerte a medida que disminuye la luz. “Sabes, llamas a mi artículo homofóbico”, dice. «Esto no es verdad.» Le pregunto si cree que publicar listas de nombres de presuntos homosexuales en su periódico, sabiendo muy bien que aquellos que él nombra públicamente estarán expuestos a ataques, acoso y persecución, es un periodismo responsable y de interés público. “Publicamos una lista de personas que ya habían confesado ser homosexuales. Solo activistas”.

¿Considera Byarabaha las consecuencias que podría tener en sus vidas poner el nombre de alguien en una lista como esta? “No, no puede ser para nosotros, las consecuencias. Ya han sido expuestos antes de nuestro artículo. La gente los conoce. Muchos de ellos han estado en los tribunales”. Continúo diciéndole que conocí a un hombre en Uganda esta semana, un hombre que aún no había salido del armario, que estaba no está listo para salir por temor a las represalias de la policía y la justicia popular. Le digo que su nombre apareció en Red Pepper, perdió su trabajo y el propietario lo echó de su apartamento y lo golpeó. Byarabaha es firme: “Esto no es cierto. Están mintiendo. Eso es una fabricación total”.

Continúo preguntándole si él personalmente siente que la homosexualidad está mal. «Eso depende», dice. Estoy un poco desconcertado. ¿En qué? “Depende de cómo lo hagas. Verá, no estamos diciendo que la homosexualidad sea mala. El problema aquí es el reclutamiento. El reclutamiento de chicos jóvenes, el reclutamiento de niños para la homosexualidad. Obligar a las personas a ser homosexuales por dinero. Hemos tenido gente que ha venido a la oficina de Red Pepper preguntando si pueden exponerlos como homosexuales, para que luego puedan ir a organizaciones benéficas para obtener ayuda. Son tan pobres que preferirían ser conocidos como homosexuales para poder obtener dinero de los países occidentales u obtener una visa aprobada y salir de Uganda para buscar el exilio en otro lugar. Esto pasa.»

Le pregunto a Byarabaha de nuevo si cree que la publicación y la «salida» de los homosexuales es de interés público. “Bueno, si nadie estuviera interesado, nadie compraría nuestro periódico. Sabes que tenemos muchos problemas aquí en Uganda. Somos un pais pobre. Somos un país del tercer mundo, el VIH aquí es terrible y cuando se combinan estos problemas sociales con la homosexualidad, todo se agrava. Los hospitales ahora están llenos de víctimas de sodomía. La iglesia está llena de víctimas de la sodomía. Todo el asunto se ha apoderado del país como una plaga. ¿Quiénes son las víctimas aquí? ¿Los homosexuales o la gente de Uganda que sufren más por esos pocos? ”

En mi último día en Uganda, un domingo, escuché que el Dr. Martin Ssempa, un pastor franco e infamemente anti-gay, está dando un sermón en el Salón de la Asamblea de Veterinarios en los terrenos de la universidad principal de Kampala, la Universidad de Makerere. Me dirijo hacia allí por boda-boda, abriéndome paso entre el tráfico de media mañana, pasando por los vendedores de jabón, pasando por los guardias de seguridad que se reúnen, con las armas en la mano, frente a casi todos los edificios de oficinas, restaurantes y centros comerciales.

Uganda es religiosamente diversa, siendo el cristianismo y el islam las religiones más practicadas. Uno de los edificios religiosos más grandes aquí es una mezquita, un regalo del difunto dictador libio Muammar Gaddafi a los musulmanes de Uganda, terminado en 2006; su tamaño, el de seis campos de fútbol, ​​es indicativo de la importancia de la religión en la cultura. En todo Kampala, se están construyendo iglesias nuevas y más grandes, que se elevan sobre los barrios marginales en expansión como faros divinos. Junto con un sistema de creencias y un código moral que, según algunos, apenas llega al fanatismo, la cultura que prevalece en el país es fervientemente conservadora. Existe la sensación de que todos los vicios están ocultos debajo de la superficie, ya sea sexo o alcoholismo. El abuso de alcohol es un problema creciente en Uganda, que se apodera de las zonas rurales donde el licor local, waragi (o «ginebra de guerra»), se elabora con plátanos podridos y hervidos y se almacena en enormes bidones. Los lotes caseros pueden ser lo suficientemente fuertes como para cegar a un hombre.

La religión es un arma poderosa en la guerra contra los homosexuales en Uganda. Y en los últimos años, impulsada por celosos misioneros estadounidenses como Scott Lively y Lou Engle, Uganda se ha convertido en un terreno fértil para plantar semillas de fundamentalismo intolerante. A medida que Estados Unidos se vuelve cada vez más resistente a una doctrina cristiana tan extrema, África, y especialmente Uganda, donde casi el 50 por ciento de la población tiene menos de 15 años, es impresionable y pobre, se ha convertido en un campo de batalla, donde los líderes religiosos son libres de traer mala educación y persecución a través del temor de Dios.

Fue Scott Lively, un hombre de 56 años de Massachusetts, quien visitó Uganda en marzo de 2009 y forjó fuertes vínculos con políticos y líderes religiosos. Se permitió a Lively avivar el sentimiento antihomosexual dando largas presentaciones a miembros del parlamento ugandés y al gabinete, inculcando y agravando la noción de que los agitadores occidentales buscaban destruir el tejido social de Uganda propagando «la enfermedad» de la homosexualidad mediante el reclutamiento de niños. Llamó a esto la «agenda gay».

Existe un video en línea de la presentación final de cinco horas de Lively que se transmitió por la televisión de Uganda. En el discurso desenfrenado y divagante, Lively habla de la «intuición maligna» que apunta a «derrotar a la sociedad basada en el matrimonio». Habla de las “causas y tipos de disfunción homosexual”, nombrando los diversos tipos de depredadores gay como “los super machos” a quienes compara con los nazis, o los “monstruos” que son asesinos y psicópatas. En un momento, agrega que el genocidio de Ruanda “probablemente involucró a estos tipos”.

A medida que los evangelistas estadounidenses se afianzaron en Uganda, a través de manifestaciones masivas o mediante la construcción de escuelas y orfanatos, los vínculos entre conservadores en Uganda y los sentimientos antihomosexuales se hicieron cada vez más fuertes. El trabajo de estos grupos es claro y está presente en 2014. Mi propio vuelo a Uganda en junio estuvo lleno de estudiantes evangelistas. Un ejército sonriente y lleno de virutas de más de 100, todos con camisetas celestes que proclaman ser de “una sola voz”.

Al llegar al campus de la Universidad de Makerere, puedo escuchar el canto antes de ver el edificio donde el pastor Ssempa está dando su sermón. Le pido al taxi-bicicleta que me espere mientras entro en la escuela de veterinaria, paso junto a una anciana con un vestido rojo que, no inusualmente, revisa mi bolso en busca de armas o explosivos, y luego sigue el sonido de voces y tambores hasta dos tramos de escalones de hormigón.

En el interior, el pastor está predicando a una multitud de 100 personas. Camina de un lado a otro en el escenario, empuñando un bastón retorcido, pidiendo a sus fieles que se regocijen en su fervor religioso. La masa reunida hierve de júbilo. Se me pide que pase al centro de la habitación y puedo sentir el frenesí contenido del culto religioso. Cuando Ssempa azota a la multitud, la música se vuelve más fuerte y el canto se vuelve más salvaje.

Es la primera vez en Uganda que puedo entender completamente cómo la justicia de la mafia – y la persecución de grupos minoritarios por una multitud justa más grande – puede volverse incontrolable cuando es avivada por el celo religioso. Cuanto más me acerco a Dios en Uganda, más intenso se vuelve este sentimiento. Como crece el sermón del pastor: «¡No hay poder más alto que Jesús!» – así también sus mandamientos. «¡Fuego sobre los pecadores!» El grita. «¡Fuego sobre asesinos!» Y justo cuando salgo, lo escucho: «¡Fuego sobre los homosexuales!» Salgo apresuradamente, casi corriendo escaleras abajo, con el sonido de los tambores resonando en mis oídos. Salto sobre la parte trasera de mi boda-boda que está esperando y le digo que conduzca.

https://www.gq-magazine.co.uk/politics/article/uganda-homophobia

 

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