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Del Martin y Phyllis Lyon: Las hijas lesbianas

Jeffry J. Iovannone, 7 de junio de 2018

Después de obtener su licenciatura en periodismo de la Universidad de California, Berkeley en 1946, Phyllis Lyon se mudó a Seattle, Washington, donde trabajó en el personal editorial de una revista de comercio de la construcción. Conoció a Del Martin, quien se graduó en periodismo en el San Francisco State College, cuando se unió al personal de la publicación poco después. Martin, quien estuvo casado brevemente con un hombre, sabía que ella era lesbiana, mientras que Lyon, en ese momento, se identificó como heterosexual.

Lyon estaba intrigada por Martin, que era la mujer más hermosa que había conocido. Quedó particularmente impresionada cuando, en una fiesta de trabajo, la vio beber y fumar puros con los hombres, que le estaban enseñando a hacer un nudo de corbata. Lyon quedó fascinada cuando Martin, durante una ronda de martinis después del trabajo, le dijo que era lesbiana. Más tarde comentaría que la revelación de Martin puso las cosas en perspectiva con respecto a su propia sexualidad. «Cuando lo pensé», dijo, «explicó mucho sobre el hecho de que me había sentido realmente atraída por las mujeres en la escuela secundaria … pero realmente no tenía ni idea de qué se trataba todo eso. ”

A pesar de la ingenuidad de Lyon, Martin reunió su coraje y dio a conocer su interés romántico. Los dos se convirtieron en amantes en 1952 durante el apogeo de la era McCarthy y el «Lavender Scare». Un término acuñado por el historiador David K. Johnson, el «Lavender Scare» describe las purgas de gays y lesbianas del gobierno federal después de una Orden Ejecutiva emitida por el presidente Dwight Eisenhower estableció que los llamados «pervertidos sexuales» no podían recibir las autorizaciones de seguridad federales. En 1957, Lawrence Ferlinghetti, editor y propietario de City Lights Books de San Francisco, fue arrestado y se enfrentó a un juicio de obscenidad debido al contenido homosexual explícito de Howl and Other Poems, del poeta beat Allen Ginsberg. La década de 1950 fue, por lo tanto, un momento peligroso para que dos mujeres estuvieran enamoradas, tanto personal como profesionalmente. Las familias que habitualmente rechazaban a los niños homosexuales y cualquier persona que fuera un «homosexual conocido» estaba virtualmente desempleada.

En 1953, la pareja se mudó a un apartamento en el distrito de Castro de San Francisco, que no era la meca gay en la que se convirtió en la década de 1970, sino un barrio conservador, predominantemente católico, de clase trabajadora. Martin y Lyon comenzaron a explorar la escena de los bares de lesbianas en el distrito de North Beach, que estaba lleno de ansiedad y peligro debido al temor a las redadas policiales y al hostigamiento. Tuvieron suerte de nunca haber sido arrestados. Para 1955, su deseo de socializar con otras lesbianas en un ambiente menos tenso las empujó a dar un paso audaz y cofundó un «club social secreto para lesbianas»: Las Hijas de Bilitis (DOB).

Las Hijas, como se les conocía coloquialmente, se formaron originalmente como un club social para mujeres homosexuales como una alternativa a los bares gay. En un clima social cargado de hostigamiento y caza de brujas, la creación de una organización para lesbianas, que comenzó a congregarse en la casa recién comprada de Martin y Lyon en Noe Valley, un vecindario al sur de Castro, fue un acto de valentía. Las Hijas comenzaron con ocho miembros. A medida que aumentó la membresía, el enfoque del grupo pasó de la interacción social en forma de sesiones de «gab and java» a brindar recursos y apoyo a las lesbianas que enfrenta una sociedad hostil.

Rose Bamber, una joven lesbiana filipina que conoció a Martin y Lyon a través de una pareja de hombres homosexuales que conocían, inventó el nombre del grupo. Bamber propuso que el club se llamara «Hijas de la bilitis» en referencia a «Canciones de la bilitis» del poeta francés Pierre Louys. . Por supuesto, el mismo Louys fue el autor del poema, y ​​Bilitis fue una obra de su imaginación, no una mujer real. El nombre era ciertamente oscuro, pero tenía la intención de proteger al grupo del escrutinio homofóbico, mientras hacía un guiño a la sexualidad lesbiana. Lyon más tarde comentaría que el nombre era tan extraño que años más tarde, ella y Martin «aún estaban explicando lo que significa». Martin fue elegida como la primera presidenta del grupo y Lyon como secretaria. El DOB se unió a la Mattachine Society, encontrada en Los Ángeles en 1950 por Harry Hay, como una de las primeras organizaciones de derechos de los homosexuales en el país.

Como periodistas de oficio, Martin y Lyon también tuvieron la idea de crear una publicación que sirviera como una extensión del DOB. Su boletín, The Ladder, que en 1963 se convertiría en una revista nacional para mujeres gays, fue concebido inicialmente como una herramienta de reclutamiento para la organización. La revista se tituló The Ladder porque el DOB, en esencia, buscaba proporcionar información para ayudar a las lesbianas a subir la «escalera» social para que pudieran ser miembros de la sociedad bien ajustados. Con este fin, se promocionaron como «Una organización de mujeres con el propósito de promover la integración de los homosexuales en la sociedad».

A lo largo de sus dieciséis años, la revista se convirtió en un sitio respetado de información y comentarios sobre la homosexualidad y los movimientos emergentes de los derechos de los homosexuales y las mujeres. Lyon fue el primer editor de la revista desde 1956 hasta 1960. Martin asumió el cargo de editor en 1960. Durante sus respectivos cargos, Lyon y Martin utilizaron la publicación para anunciar el trabajo del DOB y para ampliar la cobertura política de la revista sobre el Gay. Movimiento de derechos. Para 1963, Martin estaba listo para renunciar a las riendas y entregar sus responsabilidades a alguien nuevo. Ella eligió como su sucesora a Barbara Gittings, otra homófila femenina prominente que, en 1958, comenzó un exitoso capítulo de la Costa Este del DOB en la ciudad de Nueva York.

Algunas lesbianas, como Barbara Gittings y su compañera Kay Tobin, se mostraron en desacuerdo con la misión del DOB. Primero, el DOB se apartó de la palabra «lesbiana», en lugar de referirse a las mujeres homosexuales como «variantes». En segundo lugar, algunos creían que los propios homosexuales, no los académicos y los profesionales médicos, eran los principales expertos en temas de homosexualidad. No era raro, por ejemplo, que los llamados «expertos» fueran invitados a las reuniones de Mattachine y el DOB solo para dar a conocer a los miembros cómo estaban «enfermos» y «depravados». Finalmente, algunos pensaron que la sociedad debería cambiar para abrazar a las personas homosexuales como iguales, no que los gays y las lesbianas deberían «adaptarse» a un mundo hostil.

A medida que los derechos de los homosexuales y los movimientos de mujeres aumentaron de ritmo durante la década de 1970, las mujeres homosexuales más jóvenes comenzaron a articular una posición feminista lesbiana radical que no se alineó con la postura más moderada del DOB. La organización se disolvió en 1970 cuando las mujeres más jóvenes asumieron posiciones de liderazgo dentro del Movimiento de Mujeres. Martin y Lyon a menudo fueron acusados ​​de ser «asimilacionistas» por algunos de sus contemporáneos por no ir más rápido. Sin embargo, la pareja pensó que estaban moviendo la aguja hacia adelante sobre los derechos de los homosexuales y las mujeres a un ritmo adecuado.

Como mujeres gays, Martin y Lyon criticaron el sexismo en el movimiento homófilo, dominado por hombres gays, y en la segunda ola del Movimiento de Mujeres, dominado por mujeres heterosexuales. Fueron la primera pareja de lesbianas en formar parte de la Organización Nacional de Mujeres (NOW), fundada en 1966. Betty Friedan, autora del histórico texto feminista de la segunda ola, The Feminine Mystique, y la primera presidenta de NOW, se refirió infame a la presencia de lesbianas dentro de la organización como «la amenaza de la lavanda». A Friedan le preocupaba que el lesbianismo socavara el Movimiento de Mujeres, ya que muchas feministas supuestas eran todas lesbianas radicales que odiaban a los hombres, y orquestó la eliminación de lesbianas prominentes como Ivy Bottini y Rita Mae Brown de AHORA

Martin y Lyon avivaron la ira de Friedan cuando solicitaron la membresía de una pareja AHORA. Friedan pretendía que las mujeres usaran la opción de membresía de la pareja para atraer a sus esposos a convertirse en miembros de la organización y aprender sobre la liberación de la mujer. No fue hasta 1971, después de una intensa presión por parte de las feministas lesbianas, que NOW, en su conferencia nacional en Los Ángeles, adoptó una resolución que reconocía los derechos de las lesbianas como una importante preocupación feminista. Martin, posteriormente, se convirtió en el primer miembro de la junta de lesbianas de NOW.

En 1972, la pareja fue coautora y publicó el influyente libro Lesbian / Woman, que se convirtió en un texto fundamental del feminismo lesbiano. Como ejemplo temprano de lo que hoy llamaríamos interseccionalidad, Martin y Lyon escribieron el libro para sugerir que las luchas por los derechos de las mujeres deben incluir a las lesbianas, y las luchas por los derechos de los homosexuales deben incluir a las mujeres. También utilizaron la experiencia personal, extraída de su relación de dos décadas, para disipar los mitos culturales, médicos y científicos sobre las lesbianas. Resistiendo las nociones de lesbianas como amorales y «depravadas sexualmente», definen a una lesbiana como «una mujer cuyo principal interés erótico, psicológico, emocional y social reside en un miembro de su propio sexo, aunque ese interés no se exprese abiertamente. «Su definición alejó el lesbianismo del comportamiento sexual hacia una identidad cultural y política. Martin y Lyon, al igual que otras feministas lesbianas como Rita Mae Brown y Charlotte Bunch, pensaron que las relaciones entre las lesbianas tenían un potencial políticamente subversivo en su capacidad para cambiar los roles tradicionales de género que formaban los cimientos del patriarcado y la heterosexualidad.

Martin también llamó a los activistas masculinos homosexuales por su sexismo impreso, sobre todo en el número de diciembre / enero de 1970/1971 de The Ladder, en un artículo titulado «Es eso es todo lo que hay», también conocido como «El Manifiesto de Del», y en una Artículo para la Defensora, uno de los primeros periódicos nacionales gay, titulado «Adiós, mis hermanos alienados». «Después de quince años de trabajar para el movimiento homófilo», escribió Martin en su manifiesto, reprochando a sus supuestos hermanos homosexuales por su exclusión. de las mujeres, «Me enfrento a una crisis de identidad muy real … [Me he] visto obligada a darme cuenta de que no tengo hermanos en el movimiento homófilo». Continuando con su acusada crítica, Martin continuó diciendo «adiós» a varias partes de El Movimiento de Liberación Gay que no era relevante para las experiencias y preocupaciones de las mujeres.

Martin y Lyon estuvieron profundamente involucrados en la política local de San Francisco. En 1964, ayudaron a fundar el Consejo de Religión y Homosexual, que reunió a activistas homosexuales y líderes religiosos para abordar el hostigamiento policial y cambiar las leyes de la ciudad. En 1972, junto con sus activistas Beth Elliott y Jim Foster, ayudaron a establecer el Club Demócrata Conmemorativo Alice B. Toklas, la primera organización para los demócratas homosexuales en los Estados Unidos. Martin también abordó el tema de la violencia doméstica al escribir uno de los primeros libros sobre el tema, titulado Battered Wives, en 1976. Hombres individuales, pero en desigualdad de género y una cultura generalizada de misoginia. Una clínica de mujeres de San Francisco, centrada en servicios asequibles y sin prejuicios para lesbianas, fue nombrada Lyon-Martin Health Services en 1979 en honor a la pareja pionera. Hoy en día, la organización brinda atención médica a mujeres de todas las orientaciones sexuales y a la comunidad transgénero.

En sus últimos años, Martin y Lyon abordaron los problemas que enfrentan las mujeres gays mayores, fundando otra organización, Old Lesbians Organizing for Change, en 1989. En 1995, ambas fueron nombradas como delegadas a la Conferencia de la Casa Blanca sobre el Envejecimiento (Martin por la Senadora Dianne Feinstein; Lyon por la congresista Nancy Pelosi) donde trabajaron por los derechos de las personas mayores.

Luego de más de cincuenta años de matrimonio, Martin y Lyon se casaron cuando, el 12 de febrero de 2004, el alcalde de San Francisco, Gavin Newsom, instruyó resueltamente a la secretaria de la ciudad a comenzar a emitir licencias de matrimonio para parejas del mismo género. Newsom pensó que Martin y Lyon deberían ser los primeros en la fila. Sin embargo, el matrimonio fue anulado el 12 de agosto de 2004 cuando la Corte Suprema de California dictaminó que el alcalde Newsom no tenía la autoridad para eludir la ley estatal. Martin y Lyon fueron inicialmente devastados.

«Del tiene 83 años y yo tengo 79», dijo Lyon, tras el fallo de la corte. “Después de estar juntos por más de 50 años, es un golpe terrible que nos quiten los derechos y las protecciones del matrimonio. A nuestra edad, no tenemos el lujo del tiempo «.

La pareja viviría para ver la decisión revocada cuando, el 16 de junio de 2008, la Corte Suprema de California, en Casos de In re Marriage, dictaminó que negar el derecho de matrimonio a parejas del mismo género violaba la Cláusula de Protección de la Constitución del Estado de California. Martin y Lyon fueron nuevamente la primera pareja que se casó solo minutos después de que la decisión de la corte entró en vigencia. «Este es un momento extraordinario en la historia y un momento extraordinario en el tiempo», dijo el alcalde Newsom, quien ofició la ceremonia en el ayuntamiento de San Francisco, a los reunidos. «Son personas extraordinarias que han vivido vidas extraordinarias y han pasado medio siglo luchando por la justicia y la igualdad».

Aunque algunos percibían que Martin y Lyon tenían una relación clásica de «mujer / mujer», no vieron su asociación como se define en los roles de género convencionales. «No funcionó para nosotros sin importar cómo lo intentamos», explicó Lyon. «Recuerdo que pensé, bueno, ahora, veamos, tengo que conseguir el desayuno de Del todas las mañanas, porque eso es lo que mamá hizo por papá. Así que lo hice durante una semana. Olvídalo. Ninguna de estas cosas realmente funcionó para nosotros y sospecho que eso fue cierto para la mayoría de las parejas. Como «butch» y «femme», como llegaron, Martin dejó una vez sus zapatos en medio de la habitación y Lyon, frustrado, los tiró por la ventana.

Apenas dos meses después de que, una vez más, hicieran historia, Martin murió el 27 de agosto de 2008 después de un largo período de deterioro de la salud agravado por un brazo roto. Lyon estaba, por supuesto, a su lado. «Estoy devastada», dijo, «pero me consuela saber que pudimos disfrutar del máximo rito de amor y compromiso antes de que pasara [Del]». El alcalde Newsom, al escuchar la noticia, ordenó las banderas en el Ayuntamiento y la bandera del arco iris en el distrito de Castro volará a media asta. Los trajes de pantalón que la pareja usaba para su primera y segunda bodas: lavanda para Del; aqua para Phyllis – fueron adquiridas por el Museo de Historia GLBT en San Francisco. Nunca tan lejos en la vida, sus trajes se muestran juntos como un testimonio de su asociación de casi 60 años.

Cuando Del Martin y Phyllis Lyon comenzaron un «club social secreto para lesbianas» en los Estados Unidos conservadores de la década de 1950, no se imaginaron que estaban plantando las semillas de una organización nacional de lesbianas o de un movimiento feminista de lesbianas. Tampoco se atrevieron a soñar que su amor, asociación y luchas serían reconocidos en una unión legal.

Lo que Martin escribió a las mujeres gays en el primer número de The Ladder en 1956 se mantuvo así todos los años que ella y Lyon estuvieron juntas como compañeras, activistas pioneras de los derechos de las mujeres y los gays y, finalmente, como esposas:

“Nunca se logró nada escondiéndose en un rincón oscuro. ¿Por qué no descartar la ermita por la herencia que aguarda a cualquier mujer estadounidense de sangre roja que se atreva a reclamarla?

Artículo publicado originalmente en: https://medium.com escrito por Jeffry J. Iovannone

https://medium.com/queer-history-for-the-people/del-martin-and-phyllis-lyon-the-lesbian-daughters-6b5a6db6cef9

 

 

 

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