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Cuando salió la homosexualidad (del DSM)

Artículo publicado originalmente en: https://www.madinamerica.com/ escrito por Vivek Datta, MD, MPH

Hace 46 años este mes, la homosexualidad dejó de ser una enfermedad mental. En medio de la creciente oposición de los activistas homosexuales, y la disidencia dentro de sus propias filas, la Asociación Americana de Psiquiatría se vio obligada de mala gana a eliminar la homosexualidad del DSM-II (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales). Paradigma de la naturaleza social del diagnóstico psiquiátrico, la purga de la homosexualidad de la nomenclatura psiquiátrica destaca la inestabilidad del signo psiquiátrico: una vez que significa enfermedad y perversión, el establecimiento reconoció la homosexualidad como una variante normal de la sexualidad humana. La «salida» de la homosexualidad del DSM-II nos permite reflexionar sobre lo siguiente: (1) el cambio en el concepto de trastorno mental es lento; (2) el diagnóstico es un acto social; (3) la construcción de la enfermedad y el trastorno, «mental» o de otra manera es social; (4) la construcción de la enfermedad tiene consecuencias sociales; y (5) los cambios en el concepto y la naturaleza del desorden reflejan fuerzas sociales, políticas y económicas más amplias que el avance científico.

La lenta desaparición de la homosexualidad como enfermedad

Aunque la eliminación de la homosexualidad del DSM a menudo se anuncia como un cambio radical y rápido en la forma en que se veía la orientación sexual, la realidad es más preocupante. La homosexualidad en realidad no se eliminó de la nomenclatura diagnóstica del DSM-II revisado. En cambio, se cambió a paréntesis del nuevo diagnóstico de trastorno de orientación sexual. Se suponía que el cambio en el diagnóstico crearía la menor interrupción posible a la práctica psiquiátrica, y la declaración de posición sobre este cambio señala que «casi nadie puede estar en desacuerdo» que «los métodos modernos de tratamiento permiten que una proporción significativa de homosexuales que desean cambiar su sexualidad orientación para hacerlo. «Mientras observa que la homosexualidad no cumple con los criterios para un trastorno psiquiátrico, la misma declaración de posición continúa señalando» sin duda, los activistas homosexuales afirmarán que la psiquiatría finalmente ha reconocido que la homosexualidad es tan «normal» como la heterosexualidad .

Se equivocarán ”. El mismo año, 1973, varias publicaciones discuten aspectos de diagnóstico y tratamiento de la homosexualidad, incluido el condicionamiento aversivo, el uso de descargas eléctricas e incluso la lobotomía. Además, el diagnóstico de «trastorno de la orientación sexual», que luego se convirtió en «orientación sexual ego-distónica», solo era aplicable a la atracción hacia el mismo sexo. La suposición implícita es que no es posible que las personas con atracción por el sexo opuesto se sientan negativamente al respecto. Ya sea cierto o no, la suposición no se cuestiona.

No fue sino hasta 1987 que la homosexualidad desapareció por completo del DSM, pero el concepto de orientación sexual ego-distónica persiste en la Clasificación Internacional de Enfermedades de la Organización Mundial de la Salud. Más recientemente, hemos visto un cambio similar con las personas transgénero. Es interesante notar que a medida que la homosexualidad salió del DSM, el transexualismo estaba haciendo su debut. Esto se transformó en trastorno de identidad de género, y más recientemente, en disforia de género en DSM-5.

El diagnóstico como acto social

El ritual de hacer un diagnóstico es una actuación que ocurre dentro del espacio social. Hacer un diagnóstico, como lo señaló Arthur Kleinman, es un acto semiótico. Implica transformar las experiencias en «síntomas» y «signos» que significan enfermedad o trastorno. Estos diagnósticos confieren un significado social no solo para aquellos etiquetados así, sino que también significan lo que significa estar sin enfermedad o trastorno.

Tomando el ejemplo de la homosexualidad, su aparición como un concepto social y médico a fines del siglo XIX, también coincidió con la invención de la heterosexualidad. Por lo tanto, la psiquiatría fue instrumental en la creación y polarización de las identidades sexuales de una manera que persiste hoy a pesar de la desmedicalización de la orientación sexual. Por lo tanto, los diagnósticos transmiten no solo información sobre la tratabilidad y el pronóstico de estados particulares, sino que también crean identidades, confieren reconocimiento o, por el contrario, erosionan la personalidad y nuestra capacidad para construir narrativas significativas más allá del discurso médico-psicológico. La esquizofrenia no es solo un diagnóstico, sino que significa una identidad particular que cambia con la conveniencia cultural: una vez que captura a la atractiva mujer blanca delicada que ha sido pisoteada por la sociedad, al imponente y agresivo hombre negro que representa una amenaza para el orden social.

La construcción social de la «enfermedad mental»

Mientras que el concepto de sodomita se remonta a los tiempos bíblicos, el concepto de homosexual no surgió hasta finales del siglo XIX. De inmediato, los comportamientos sexuales se transformaron en un diagnóstico y una identidad sexual. El hecho de que esta transformación ocurriera cuando sucedió no es un accidente, sino que acompañó la aceptación tácita de que el sexo no era simplemente procreador sino placentero, la creciente prominencia del médico como experto y la necesidad de que los médicos «prescriban una sexualidad saludable».

La desaparición de la homosexualidad como desorden se produjo en un momento en que el placer se podía celebrar por el deber, con el surgimiento del antiautoritarismo y la gran aventura de la psiquiatría para resolver los males sociales de nuestro tiempo. El hecho de que la homosexualidad o la psicosis tengan alguna base biológica no resta valor al papel de los psiquiatras como agentes de control social. Por ejemplo, en 1972, justo un año antes de que el DSM eliminara la homosexualidad, John Feighner y sus colegas propusieron criterios de diagnóstico para varios trastornos mentales que se utilizarán en la investigación. Entre las «14 enfermedades psiquiátricas» estaba la homosexualidad, definida así:

1.-Este diagnóstico se realiza cuando hay experiencias homosexuales persistentes mayores de 18 años (equivalente a Kinsey 3 a 6)

2.-Los pacientes que cumplen los criterios de transexualidad están excluidos

3.-Los pacientes que realizan actividades homosexuales solo cuando están encarcelados por un período de al menos un año sin acceso a miembros del sexo opuesto están excluidos

Aquí vemos una definición psiquiátrica de homosexualidad que es operativa y totalmente arbitraria, con el encarcelado a largo plazo que recibe un boleto gratis para la sodomía, sin gravámenes por el etiquetado psiquiátrico. Todos los diagnósticos médicos psiquiátricos o de otro tipo se construyen socialmente, pero las enfermedades psiquiátricas también confieren identidades, deseadas o no, que otras enfermedades médicas rara vez hacen.

Las consecuencias sociales de la enfermedad.

Las enfermedades pueden ser estigmatizantes, y aunque tales enfermedades como la lepra, la tuberculosis, el cáncer y el SIDA han llevado el estigma para los pacientes en algún momento de la historia, rara vez alteran la experiencia del yo de la manera en que lo hacen los diagnósticos psiquiátricos. ¡La patologización de la homosexualidad convenció a algunas personas de que estaban enfermas, y que en sí mismas pueden haberlas hecho (sentirse) enfermas! La eliminación de la homosexualidad del canon psiquiátrico ha facilitado indudablemente los derechos de quienes se identifican como lesbianas, homosexuales o bisexuales. Los derechos de adopción, el matrimonio entre personas del mismo sexo, la derogación de Don’t Ask Don’t Tell nunca habría ocurrido si la homosexualidad continuara siendo vista como el punto final del desarrollo de la psicopatología profunda. Del mismo modo, los diagnósticos de enfermedades mentales confieren a las personas una sensación de otredad, que son de alguna manera diferentes a otras personas, quizás menos importantes, menos merecedoras o menos valiosas. Con un diagnóstico de esquizofrenia, si se internaliza, viene la erosión de la personalidad, la baja autoestima, los sueños destrozados y una sensación de desencanto. El psiquiatra Richard Warner incluso ha sugerido que aquellos que rechazan el diagnóstico de enfermedad mental grave pueden tener mejores resultados, ya que conservan el derecho a construir su propia narrativa de personalidad y definir lo que realmente les importa. A pesar de las campañas de educación pública (o quizás debido a ellas), el estigma de la enfermedad mental es tan duradero como lo era hace 50 años.

El surgimiento de la enfermedad: ¿avance científico o vaca comercial?

Como se discutió anteriormente, la eliminación de la homosexualidad del DSM fue el resultado de fuerzas sociopolíticas, y no un reflejo del avance científico. Incluso dentro de la psiquiatría, la proliferación masiva de diagnósticos psiquiátricos se considera algo comercial. Hasta la década de 1970, los diagnósticos psiquiátricos no eran necesarios para tratar a las personas con una amplia gama de problemas, y los psiquiatras tenían poca competencia de otros profesionales de la salud mental. Con el crecimiento de la psicología clínica y otras profesiones de salud mental que podían proporcionar psicoterapia de manera más económica, los psiquiatras necesitaban mantener su autoridad moral sobre la vida mental que había estado bajo su competencia. Lo que los psiquiatras, como médicos, podían hacer que otros no podían era hacer diagnósticos. Así, la profesión médica creó nuevos diagnósticos para el rango de vida mental que los psiquiatras ya estaban viendo en sus oficinas; y estos se convirtieron en los significantes de que estos pacientes tenían una enfermedad médica que requería tratamiento. El crecimiento de la psicofarmacología permitió que los límites para estos nuevos diagnósticos se expandieran, creando nuevos mercados, no solo para la industria farmacéutica sino también para el campo de la salud mental. No hubo ningún problema demasiado pequeño para garantizar un alivio farmacéutico.

¿Pero qué hay de las fuerzas sociales y políticas que facilitaron el crecimiento de la enfermedad mental? Al mismo tiempo que la homosexualidad estaba perdiendo su condición de trastorno mental, Estados Unidos se encontraba en medio de una crisis económica cada vez más profunda. Para 1980, año de publicación del DSM-III, un nuevo gobierno republicano encabezado por Ronald Regan ingresó a la Casa Blanca. En lugar de llamar la atención sobre las víctimas psiquiátricas que se acumularían bajo las políticas neoliberales, se hizo conveniente ubicar las enfermedades mentales dentro del ser, en el cerebro, las células y las moléculas, en lugar de ser un producto de la comunidad, la sociedad y el estado. Es por esta razón que la psiquiatra Joanna Moncrieff ha sugerido que existe un «matrimonio de conveniencia» entre la biopsiquiatría y la política del neoliberalismo. Un modelo biológico el ascenso se fortaleció con la conveniencia política de apoyar un paradigma de descontento psíquico que ofuscó a las fuerzas sociales, económicas y políticas más amplias en juego. Del mismo modo, la eliminación de la homosexualidad del DSM no fue el resultado del avance científico sino de la voluntad política, la consolidación del estado de la enfermedad de los diagnósticos psiquiátricos menores y su base biológica son más el resultado de estas mismas fuerzas que el triunfalismo científico

https://www.madinamerica.com/2014/12/homosexuality-came-dsm/

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