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Continúan practicando cirugías dañinas a niños intersexuales en EU

Informe de Human Rights Watch

Human Rights Watch e interACT presentaron el informe I Want to Be Like Nature Made Me’: Medically Unnecessary Surgeries on Intersex Children in the US (Quiero ser como me hizo la naturaleza: Cirugías médicas innecesarias de niños y niñas intersexuales en EE. UU.), en el que se afirma que en nuestro vecino del norte se siguen practicando cirugías innecesarias que pueden causar daños permanentes a niños y niñas intersexuales.

El informe de 160 páginas analiza el daño físico y psíquico causado por cirugías innecesarias desde el punto de vista médico a personas intersexuales, que nacen con cromosomas, gónadas, órganos sexuales o genitales que son diferentes de los socialmente típicos para niños y niñas; además, analiza la controversia en torno a estas operaciones dentro de la comunidad médica y la presión que se ejerce sobre los padres para que opten por las cirugías.

Anteriormente llamadas hermafroditas (un término que hoy se considera peyorativo y anticuado), las personas intersexuales no son poco comunes, sino que su condición se interpreta ampliamente de manera equivocada: “La devastación provocada por cirugías practicadas a niños y niñas pequeños intersexuales que no son necesarias en términos médicos es tanto física como psíquica”, aseveró Kimberly Zieselman, una mujer intersexual y directora ejecutiva de interACT.

De acuerdo con el citado informe, 1.7 por ciento de los bebés son distintos de lo que normalmente se denomina niño o niña. Los cromosomas, las gónadas o los órganos sexuales internos o externos de estos niños y niñas difieren de las expectativas sociales. Algunos rasgos intersexuales —como los genitales externos atípicos— son evidentes al momento del nacimiento. Otros, como las gónadas o los cromosomas que no coinciden con las expectativas del sexo asignado, podrían manifestarse más adelante en la vida, en algunos casos en la época de la pubertad. Un niño puede ser criado como uno u otro sexo sin necesidad de cirugía. Por otra parte, las cirugías genitales o gonadales a niños y niñas intersexuales que son demasiado jóvenes para declarar su identidad de género conllevan el riesgo de asignar en forma quirúrgica el sexo equivocado.

“La comunidad médica ha logrado avances en la atención de personas intersexuales en las últimas décadas, pero sigue siendo habitual que se opere de manera irreversible e innecesaria según criterios médicos a niños y niñas, algunos incluso muy pequeños”, dijo Kyle Knight, investigador de Human Rights Watch y autor del informe.

En los últimos años, cada vez ha sido más frecuente que órganos de derechos humanos de las Naciones Unidas repudien a países de todo el mundo por no prohibir las cirugías practicadas sin necesidad médica a niños y niñas intersexuales. En un informe de 2013, el Relator Especial de las Naciones Unidas sobre la tortura destacó que, “Los niños que nacen con atributos sexuales  atípicos suelen ser objeto de intervenciones quirúrgicas irreversibles de reasignación de sexo, esterilizaciones involuntarias o cirugía reconstructiva urogenital involuntaria… que les provocan infertilidad permanente e irreversible y un gran sufrimiento psíquico”.

En julio de 2017, tres ex máximas autoridades de salud de EE. UU. escribieron que creían que “había pruebas insuficientes de que crecer con genitales atípicos conlleve problemas psicosociales” y que “mientras que hay pocas evidencias de que la genitoplastia sea necesaria para reducir el daño psíquico, las evidencias sí demuestran que la cirugía puede causar daños físicos y trastornos psíquicos severos e irreversibles”.

El informe se elaboró a partir de entrevistas detalladas llevadas a cabo por Kyle Knight, investigador de Human Rights Watch, y la Dra. Suegee Tamar-Mattis, médica y consultora en investigaciones de Human Rights Watch, a 30 adultos intersexuales, 2 niños intersexuales, 17 padres de niños intersexuales y 21 profesionales de la salud, incluidos ginecólogos, endocrinólogos, urólogos, psicólogos y otros proveedores de servicios de la salud mental que trabajan con personas intersexuales. El informe también contiene un amplio análisis de fuentes bibliográficas, y presenta los datos disponibles sobre cirugías.
El gobierno y los órganos médicos de EE. UU. deberían poner fin a todos los procedimientos quirúrgicos que pretenden alterar las gónadas, los genitales o los órganos sexuales internos de niños y niñas con características sexuales atípicas que son demasiado jóvenes para participar en la decisión, cuando tales procedimientos impliquen un riesgo significativo de daños y puedan ser postergados de manera segura, apuntaron Human Rights Watch e interACT.
“Los padres de niños y niñas intersexuales a menudo están atemorizados y confundidos acerca de cuál es la mejor forma de proteger a sus hijos de la estigmatización”, explicó Zieselman. “Para ellos, es un gran alivio cuando conocen a otras personas que tienen los mismos rasgos intersexuales que sus hijos y pueden ver que han crecido saludables y felices”.

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