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Cómo a los científicos LGBT+ les gustaría ser incluidos y recibidos en los lugares de trabajo STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas)

Artículo publicado originalmente en: https://www.nature.com/ escrito por Kendall Powell, Ruth Terry  y Sophia Chen

Pasos que pueden tomar los pares y las instituciones para hacer de los laboratorios, conferencias y aulas espacios seguros e inclusivos.

Kendall Powell, Ruth Terry y Sophia Chen

‘Invisible’: así es como muchos científicos de minorías sexuales y de género (LGBT+) describen su estado en su institución, laboratorio, aula u oficina. La orientación sexual y la identidad sexual y de género no son temas comunes de conversación en muchos lugares de trabajo de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM), y estos científicos argumentan que deberían serlo. Dicen que encubrir una parte importante de su identidad en el trabajo puede tener consecuencias peligrosas para la salud mental y el avance profesional, tanto para los científicos individuales como para las disciplinas que podrían alejarlos.

Las encuestas respaldan esta sensación de invisibilidad. Las creencias de que ser cisgénero y heterosexual son los modos predeterminados o «normales», conocidos como supuestos cis-heteronormativos, a menudo silencian las conversaciones sobre el amplio espectro de identidades sexuales y de género. En una encuesta de 2019 a más de 1,000 científicos físicos del Reino Unido, casi el 30% de los científicos LGBT + y la mitad de los científicos transgénero dijeron que habían considerado dejar su lugar de trabajo debido a un clima hostil o hostil o debido a la discriminación. Y casi el 20% de los químicos LGBT + y el 32% de los científicos transgénero y no binarios de todas las disciplinas habían experimentado un comportamiento excluyente, ofensivo o de acoso en el trabajo durante el año anterior. Aproximadamente la mitad de los encuestados están de acuerdo en que existe una falta general de conciencia sobre los problemas LGBT + en el lugar de trabajo. Y un estudio de 2016 encontró que los estudiantes de pregrado LGBT + tienen un 7% menos de probabilidades de ser retenidos en los campos STEM que sus contrapartes no LGBT +.

Muchas instituciones y agencias de financiación no recopilan datos sobre orientación sexual e identidad de género. Por ejemplo, la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. Todavía está considerando si debería incluir tales preguntas en su Encuesta de Doctorados Obtenidos, años después de anunciar que tenía la intención de probar la viabilidad de hacerlo.

Nature habló con seis académicos LGBT + sobre los efectos en sus carreras de luchar contra los prejuicios, las suposiciones y los prejuicios; cómo los colegas pueden ser aliados y defensores efectivos; y qué políticas podrían tener las instituciones para hacer que los lugares de trabajo STEM sean más inclusivos.

HONTAS FARMER: Rompe con las convenciones

Hontas Farmer (ella) es una física teórica transgénero negra y profesora en la Universidad de Elmhurst en Illinois.

No he seguido una carrera académica convencional. Entre los 18 y los 33 años, obtuve cantidades asombrosas de préstamos estudiantiles privados y del gobierno para obtener mi licenciatura y maestría en física y, como muchas mujeres trans de mi edad, me mantenía con el trabajo sexual. Hacemos eso para sobrevivir.

Los científicos deben ser conscientes de que los colegas pueden tener antecedentes y experiencias muy diferentes. Ahora tengo 40 años y todavía estoy endeudada. Por ahora, puedo hacerlo como un adjunto, un miembro de la facultad contratado a tiempo parcial, en física, mientras investigo teorías para unificar la relatividad general y la mecánica cuántica en un lado. También formo parte de Laser Interferometer Space Antenna (LISA), una colaboración impulsada por voluntarios entre la NASA y la Agencia Espacial Europea que investiga las ondas gravitacionales. No me pagan por este trabajo.

Si no estuviera tan motivada, podría haber dejado la física y volver a ser una trabajadora sexual. O podría estar muerta: muchas mujeres trans de color terminan muertas antes de los 35 años. Dado que trabajar como adjunto era económicamente precario incluso antes de la pandemia, aún podría volver a mi trabajo anterior. La capacidad para pagar sus facturas puede determinar si tiene una carrera científica o no.

Los profesores también ayudan a dar forma a su trayectoria profesional. Los aliados deben ofrecer a los estudiantes interesados ​​oportunidades académicas y profesionales similares, independientemente de sus identidades o antecedentes de género. No pude obtener la carta de recomendación que necesitaba para solicitar un programa de doctorado. El profesor dijo que no creían que pudiera conseguir un trabajo. «Eres demasiado excéntrica para ser tú y ser un físico; tienes que ser abrumadoramente genial, y no lo eres», me dijeron.

Eso me hizo enojar en ese momento, pero ahora creo que de alguna manera tenían razón. No todo el mundo llega a ser un profesor titular de tiempo completo, especialmente en el mercado laboral actual. Pero aún desearía haber tenido la opción de obtener el título.

He renunciado a seguir un doctorado, pero todavía puedo hacer un trabajo similar al de los doctores en física. Cuando solicité unirme a LISA, me aceptaron por mi investigación en relatividad general. Y me tratan como a cualquier otra persona. Eso es lo más inclusivo que pueden hacer los aliados.

La enseñanza ha sido menos ideal. Ojalá pudiera haber tenido discusiones realistas y francas con algunos de mis antiguos administradores escolares y colegas sobre lo que enfrenté como miembro trans de la facultad. Por ejemplo, cuando hice preguntas para involucrar a mis clases, algunos estudiantes se quejaron ante la oficina del decano de que no conocía el material. Pensaron que les estaba haciendo preguntas porque necesitaba su ayuda para resolver las ecuaciones. Ojalá la escuela hubiera expresado más confianza en mis calificaciones, por qué me contrataron en primer lugar, cuando abordaron las preocupaciones de los estudiantes. Los empleadores que lo apoyan muestran respeto por su trabajo y sus credenciales.

En el mundo académico, la gente a menudo asume que todos los estudiantes tienen la mente abierta y son receptivos. No todos los menores de 25 años son liberales. Algunos estudiantes esperan ver a una persona LGBT + enseñando estudios de género o trabajo social, pero no las leyes de Newton. En estos días, los estudiantes tienen mucho poder sobre los miembros de la facultad, cuyos números de medio tiempo están aumentando, a través de sus evaluaciones. Si muy pocos estudiantes se inscriben en sus clases, el curso se cancela y no tiene trabajo. Por eso es tan importante que las instituciones dejen espacio para las conversaciones sobre cómo los prejuicios de los estudiantes pueden afectar a los profesores LGBT +.

Este agosto, comencé a enseñar en la Universidad de Elmhurst en Illinois, en una pequeña comunidad que encontré apoyo a pesar de su reputación políticamente conservadora. Es algo contrario a la intuición, pero confío en que una escuela conservadora me respaldará, porque me contrataron por mis credenciales. Esté abierto a encontrar aceptación en cualquier lugar.

KAELA SINGLETON: La ciencia debe adaptarse

Kaela Singleton (ella) es una investigadora postdoctoral negra y queer en neurociencia del desarrollo en la Universidad de Emory, enseña en Agnes Scott College en Atlanta, Georgia, y es coorganizadora de la organización #BlackInNeuro.

Recibo microagresiones sutiles como, «¡Pero eres demasiado bonita para ser gay!», Y preguntas que son demasiado personales, como, «¿Cuándo vas a dejar de experimentar y empezar a salir con hombres de nuevo?» Las mujeres negras queer a veces se ven obligadas a encajar en cajas y ocultar aspectos de nuestra identidad. Hay tantos problemas que enfrentan los negros, que no siempre tenemos el tiempo o la energía para convertirnos también en queer.

Pero un consejo que les doy a mis alumnos es que se sientan seguros y cómodos siendo ustedes mismos. Defiéndete cuando puedas. Y cuando no pueda, asegúrese de estar rodeado de personas que lo defenderán y le dirán: «Eso no está bien. No hay lugar para la discriminación anti-LGBT + en este espacio «.

Una vez, un profesor mencionó mi queernes en clase como un déficit en mi procesamiento cognitivo. Fue tan discordante, tan impactante. Uno de mis compañeros habló y dijo: «Eso es increíblemente grosero, irrespetuoso e inexacto, y no tiene lugar aquí». El tono de la clase cambió dramáticamente y se volvió súper silencioso. El profesor intentó dar marcha atrás, pero también se mantuvo firme en su convicción de que tenía razón.

Deje que los aliados y defensores en su vida hagan este trabajo de promoción para usted cuando sea posible, porque se necesita mucha energía solo para existir en estos espacios cis-heteronormativos que no fueron hechos para usted. Entonces puedes gastar más energía y concentrarte en prosperar haciendo ciencia.

Así que les digo a los estudiantes que sean ellos mismos: no hay ninguna razón por la que la ciencia académica no deba apoyarlos por lo que son. Es la belleza de la interseccionalidad: agregar esa capa de queerness, transness o lo que sea se suma a la belleza de su historia. Sus experiencias aprendidas y vividas influyen en sus ambiciones futuras como científicos.

También está bien que los estudiantes abandonen un ambiente tóxico. Si se ha defendido a sí mismo y los aliados lo han hecho, pero todavía siente que el medio ambiente está afectando su salud mental, entonces puede irse. No hay vergüenza en eso.

Como mentores, los investigadores principales (IP) pueden tener discusiones en reuniones de laboratorio sobre las personas detrás de la ciencia. Tenga discusiones sobre raza, identidad de género y sexualidad y el lugar de trabajo. Aprovecha los talleres en el campus y amplifica los eventos organizados por grupos LGBT +. Los PI también pueden colocar letreros que digan: «Este es un espacio amigable para LGBT +» o «En esta sala, Black Lives Matter». Esas cosas tienen un impacto.

Faltan políticas que aborden LGBT + y la interseccionalidad. Ninguno de mis lugares de trabajo ha tenido una política que aborde lo que sucederá si un investigador es constantemente maltratado por un compañero de trabajo. Si una institución no explica y aplica las consecuencias de tal comportamiento, no puede considerarse inclusiva.

El sistema científico actual a menudo espera que los científicos LGBT + existan en espacios cis-heteronormativos y prosperen. Quiero proponer que rechacemos esa hipótesis y obtengamos una nueva.

TOM WELTON: Sea inclusivo al incluir

Tom Welton (él) es un gay químico sostenible del Imperial College de Londres y presidente de la Royal Society of Chemistry, Reino Unido.

Comencé en el campo de los líquidos iónicos poco después de declararme gay por primera vez en 1984. El líder de nuestro campo en ese entonces, el ahora fallecido Ken Seddon, estaba bastante preparado para emitir juicios sobre mi investigación, pero no permitió prejuicios o prejuicio sobre mi sexualidad. Demostró muy claramente que me respetaba por la calidad de mi trabajo y que todo lo demás era secundario. Que el mero mero del campo demostrara ese concepto fue muy útil.

El modelado de roles no se trata solo de lo que dices, sino también de lo que se ve que haces. Por ejemplo, pensamos en un joven que ofrece su asiento de autobús a una persona mayor o discapacitada como un buen modelo a seguir. Pero la persona que no se mueve también es un modelo a seguir, uno negativo. Observamos el comportamiento de las personas mucho más de lo que escuchamos lo que dicen. Eso es realmente importante que los aliados lo entiendan.

No me gusta particularmente la palabra «aliado» porque indica que si no eres un aliado que usa un cordón arcoíris, entonces debes ser un enemigo, y eso no es cierto. En cambio, diría «ser humano decente».

El trabajo número uno es escuchar a los colegas LGBT +. Pero el trabajo número dos es demostrar su compromiso con la diversidad a medida que avanza en su vida diaria, no simplemente expresar su compromiso.

Un lugar se vuelve inclusivo al incluir. Se trata de ser amable, acogedor. Se trata de escuchar con interés las experiencias de otra persona y sin descartarla ni juzgarla. Esa es la actitud que debemos tener con todos los que son diferentes a nosotros. Simplemente trate a las personas frente a usted como el grupo diverso de seres humanos extraordinarios que son.

A mis colegas LGBT +, les digo: «¡Salgan!» En una encuesta de 2019 de científicos físicos LGBT +, las personas que estaban en el trabajo se sentían mucho más cómodas en su clima laboral que las que no estaban fuera (84% en comparación con 54%).

Existe un gran temor de lo que sucederá cuando los colegas se enteren de su estado LGBT +, y es realmente fácil que ese miedo crezca en su propia mente. Pero cuando sales, descubres que hay uno o dos idiotas ahí fuera. Simplemente elimínalos de tu vida. La mayoría dirá: “Está bien. ¿Qué investigación haces? «

MICAH SAVIN: Practica el uso de pronombres

Micah Savin (ellos) es un candidato a doctorado no binario de dos espíritus que estudia neuropsicología clínica en la Escuela de Medicina Icahn en Mt Sinai y la Universidad de Fordham en la ciudad de Nueva York. Se identifican como indígenas Lakota.

Los colegas bien intencionados dicen: «¿Cómo puedo ayudarlo a sentirse visto?» Agradezco profundamente las continuas conversaciones y recordatorios, pero pueden resultar engorrosos para mí. Ofrecer talleres educativos sobre este tema no es parte de la descripción de mi trabajo como estudiante de doctorado y no es mi responsabilidad. Aún así, cuando soy nuevo en una institución, normalmente soy la primera persona de mi origen, como indígena y con dos espíritus, no binario, con la que alguien ha interactuado.

Two-spirit es una tercera forma de identidad de género culturalmente reconocida para los nativos americanos. Encapsula varias formas de sexualidad e identidad de género (trans, queer, no binario), así como los roles espirituales y la presentación que las personas pueden tomar dentro de sus tribus. Los individuos de dos espíritus a veces tienen roles mediadores entre los roles de hombres y mujeres. O pueden tener funciones únicas en las prácticas culturales: las asociadas con el mantenimiento de la armonía, la menstruación y la espiritualidad, como ser chamán o sanador, o en las artes, incluido el tejido de cestas y la danza.

Desafortunadamente, muchos colegas han usado continuamente pronombres incorrectos para mí. Eso me lleva a sentirme invisible. Cuando los colegas y otros usan «él» en lugar de «ellos», están borrando mi identidad no binaria de dos espíritus. Al negar mi identidad, están contribuyendo a la invisibilidad de las prácticas culturales indígenas y las identidades de género que casi fueron borradas por generaciones de genocidio.

He hecho recomendaciones a departamentos e instituciones sobre el uso de pronombres en las etiquetas o insignias del trabajo, o la adición de pronombres a las firmas de los correos electrónicos, pero a menudo son adoptados solo en niveles más bajos de poder, no por los médicos o jefes de departamento. Eso me ha creado cierta vulnerabilidad en términos de abogar por la estandarización de las prácticas de diversidad e inclusión. Algunos miembros del personal superior me han comunicado que este tema no es una prioridad, no se alinea con la práctica clínica o es polémico en el departamento.

En un entorno hospitalario o institucional, esto debería ser parte de la educación continua e integrado en el desarrollo y la formación profesional. Cada vez que me confundes el género, estás diciendo: «Este espacio no fue creado para ti. No te veo como a ti mismo”. No solo estás diciendo que no me ves como yo, sino también que no merezco ser visto ni existir. La discriminación de género en nuestra comunidad es un recordatorio implícito del frágil estado de existencia que tenemos en el mundo de hoy. Esto es especialmente cierto para las personas trans de color, que constituyen el 75% de las personas trans que son asesinadas en los Estados Unidos, una epidemia creciente.

Si accidentalmente me confundiste en una reunión, detente y corrígete. Es respetuoso y transparente, y estás indicando que estás dispuesto a sentirte incómodo y hacerte cargo de tu error.

Use los pronombres ellos o ellos si está enviando correos electrónicos o refiriéndose a alguien cuya identidad de género se desconoce. La forma en que enmarcamos, practicamos e integramos el lenguaje de género neutro en nuestras vidas es cómo construimos alianzas.

Aproximadamente una cuarta parte de la comunidad LGBT + está usando pronombres de género neutro, como ellos, ellos o ellos. La gente depende perezosamente de un concepto de género binario cuando en realidad se trata de una simple expresión. Practiquemos esto.

  1. J. ELDRIDGE: Cree una red de apoyo

Estudio la explosión de estrellas binarias mientras exploto el mito de un binario de género.

Cuando comencé mi transición en 2015, tuve un enorme privilegio. Ya era profesor titular y mi ciencia era bien conocida. He tenido una gran cantidad de apoyo en mi universidad.

Eso no quiere decir que no haya encontrado prejuicios. Cuando salí a mi comunidad de investigación en 2016, estaba organizando una reunión para nuestro campo. Alguien publicó un artículo anti-trans en la página de Facebook de la reunión afirmando que las personas trans tienen una enfermedad mental.

Como yo era el organizador, pude eliminarlo. Pero fue lo peor que he experimentado: todo mi ser estaba siendo cuestionado. Y cada vez que veo un artículo de este investigador, pienso: «Esta persona no me valora como persona y cree que estoy enferma». Eso realmente me molesta.

Aún así, cuando sales, empiezas a perder tu equipaje. Lo bueno de ser trans, no ocultar quién eres y no preocuparte todo el tiempo, es que puedes ser mucho más productivo. Mi colaboradora Elizabeth Stanway y yo hemos creado más de 250.000 modelos de estrellas binarias que permiten a los investigadores comprender la historia y evolución del Universo a través del estudio de las estrellas y galaxias que contiene. A medida que más personas comenzaron a usar nuestros modelos, publicamos más artículos y gané una subvención de 1 millón de dólares neozelandeses (658.860 dólares estadounidenses) del Fondo Marsden de la Royal Society of New Zealand para seguir desarrollando nuestro trabajo.

Dejé de tener que desperdiciar energía emocional. Ahora trabajo más duro y soy mejor maestro. Soy abierto con mis alumnos sobre mis propias luchas con la física y que cometo errores.

Todavía queda la duda de cómo los estudiantes trans pueden superar las barreras y dar el salto a un puesto permanente de profesores. Estudios de Nueva Zelanda4 y Estados Unidos5 sugieren que alrededor del 1-3% de la población son transgénero, no binarios o ambos, y eso se traduciría en 400-1,200 estudiantes aquí en el campus. Espero que mi normalización de ser trans facilite su trayectoria profesional.

Es importante crear su propia red de apoyo. Hay una gran cantidad de estudiantes trans, postdoctorados y miembros de la facultad en Twitter, y compartir nuestro conocimiento y experiencia es clave. Encuentra el grupo LGBT + local en tu universidad o en tu comunidad, porque conocer gente local en la vida real también es importante.

Cuando se trata de navegar por las redes sociales, he bloqueado a personas transfóbicas conocidas, sus seguidores y sus cuentas falsas, lo que ha reducido enormemente la cantidad de abuso que recibo en línea. Use una función o aplicación de lista de bloqueo para bloquear preventivamente esos tipos de cuentas. Solo mantente alejado de los que odian.

Sean Vidal Edgerton en el Parque Nacional Yosemite donde imparte clases.

SEAN VIDAL EDGERTON: Necesitamos más modelos a seguir

Sean Vidal Edgerton (él) es un ilustrador científico y virólogo homosexual en la Academia de Ciencias de California en San Francisco y cofundador de la campaña de visibilidad 500 Queer Scientists.

En enero de 2018, mi colega Lauren Esposito, curadora de entomología y aracnóloga, quería formar una organización comunitaria para amplificar las voces LGBT + en STEM. Nos sorprendió que aún no hubiera una comunidad o un hogar en San Francisco, California, donde pudiéramos conocer a otros científicos queer y ser nosotros mismos.

No éramos activistas, pero esto tenía que suceder. En nuestro tiempo, nos asociamos con el equipo de redes sociales de Cal Academy para desarrollar el sitio web 500queerscientists.com, que presenta los perfiles de científicos queer. Para la celebración del Orgullo LGBT + en junio de 2018, publicamos unos cientos de perfiles. Pronto, llegaron de científicos de todo el mundo. Fue absolutamente sorprendente ver a la gente hacer todo lo posible para enviar historias muy vulnerables sobre quiénes son y por qué es importante, qué están haciendo en ciencia y qué esperan ver en sus campos. Ahora tenemos más de 1300 entradas, con nuevas presentaciones casi todos los días.

Las personas pueden desplazarse literalmente por cientos de perfiles y ver todo tipo de identidad en cada etapa de su carrera, desde la escuela secundaria hasta los decanos de la universidad, que representan todo tipo de ciencia. La academia STEM puede ser muy aislada y solitaria, especialmente para alguien que es LGBT +, estén o no fuera. De repente, tuvimos todos estos modelos a seguir, que ni siquiera sabíamos que necesitábamos, que decían: «Sí, puedes hacer eso y tener éxito».

Después de la universidad y durante mis estudios de posgrado, poco a poco me di cuenta de que mis antecedentes, mi cultura y mi identidad son importantes. Cada parte de ti es importante. En el mundo académico, es muy fácil deshacerse de esas otras partes de ti y simplemente hacer tu trabajo. Pero su perspectiva, su proceso de pensamiento y cómo resuelve los problemas son importantes. Sigue recordándote eso.

Cuando llegan caras nuevas al laboratorio, los líderes del grupo deben declarar explícitamente que el grupo tiene una política de tolerancia cero sobre los comportamientos racistas, sexistas y homofóbicos. Los asesores de laboratorio pueden indicar explícitamente que se trata de una zona segura o poner una pegatina de arcoíris en la pared o en su botella de agua para transmitir esa señal.

Si otro IP, estudiante o compañero de laboratorio dice algo inapropiado u ofensivo, es importante que aquellos en posiciones de liderazgo se acerquen a ellos acerca de la situación, incluso si es incómodo. Idealmente, la persona lo tomará como una retroalimentación constructiva y no como un ataque personal. Este tipo de escenario requiere una liberación consciente, por lo que la comunicación efectiva es clave. Independientemente de su función, es esencial leer la situación en cuestión; si un enfoque directo no parece ser la mejor opción porque podría arrojar luz sobre la víctima, entonces considere otras vías. Comuníquese con amigos, colegas o compañeros estudiantes LGBT +, o servicios para estudiantes, para obtener consejos sobre cómo seguir adelante.

También es increíblemente importante que los líderes de laboratorio no celebren reuniones, conferencias o trabajo de campo en estados, regiones o países que tienen leyes anti-LGBT + o prácticas discriminatorias. Los organizadores de reuniones también pueden apoyar las reuniones LGBT + con espacio y publicidad durante las conferencias para crear lugares seguros para los miembros de la comunidad LGBT + y la creación de redes. Los colegas que no son LGBT + deben reconocer que son invitados en esos espacios.

Beneficiaría a todos en el mundo académico si pudiéramos desmantelar la heteronormatividad, el racismo sistémico y la supremacía blanca. Permitiría a cada individuo en STEM traer todo su ser a su carrera y prepararía a todos para el éxito, no solo a unos pocos.

https://www.nature.com/articles/d41586-020-02949-3

 

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