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(Antes de Stonewall) The Cooper Donuts Riot

Artículo publicado originalmente en: http://spyhollywood.com/ escrito por Lou Ceffer

Para la mayoría del público de Joe Q, si les importa, en general creen que los disturbios de Stonewall fueron el comienzo de la campaña moderna por la libertad de los homosexuales, pero eso sería una bofetada para muchos de los que vinieron y pelearon durante esos peligrosos a menudo devastadores primeros días. Como parte del intento de SPY de encontrar y documentar a nuestros héroes anónimos, algunas de esas almas valientes pueden rastrearse hasta un evento dramático único con un nombre singularmente memorable y un punto en el tiempo:

No, no estamos hablando de Stonewall o Mattachine Society, (aunque lo haremos en otro momento), hoy estamos hablando de los casi olvidados primeros, segundos y terceros disturbios gay documentados, los rallys. Tome una taza de café y veamos una vez más en Estados Unidos bajo la atenta mirada del senador republicano Joseph McCarthy, quien lanzó miedo y encendió el llamado «susto de lavanda». El comienzo real de los movimientos fue el primer motín documentado conocido en la historia de LGBTQ en Estados Unidos, el Cooper Donuts Riot en 1959. ¿Alguno ordenó un bollo dulce con su discriminación?

«¿Por qué es que, como cultura, nos sentimos más cómodos viendo a dos hombres con armas que tomados de las manos?»

Ernest Gaines

Raíz número 1, THE COOPER DONUTS RIOT (1959)

Si bien muchos piensan que los disturbios de Stonewall fueron el comienzo del movimiento gay moderno, hubo numerosos incidentes y organizaciones que allanaron el camino para lo que sucedió en junio de 1969 en el Stonewall Inn.

Algunos levantamientos importantes se produjeron años antes y a unas 3,000 millas de distancia: el motín de 1959 en Cooper´s Donuts en Los Ángeles y un motín de 1966 en la cafetería de Compton en San Francisco. Cooper se ubicó en Main Street, el «gueto gay» de Los Ángeles de los años 50 y 60. Aunque el conocimiento de ambos se ha desvanecido con el paso de los años, proporcionan una importante ilustración de cómo las personas trans, las reinas y los forajidos sexuales figuran en el movimiento moderno LGBT, y lo que los llevó a enfrentar finalmente el abuso y la discriminación.

En los años 50 y 60, los policías de Los Ángeles hicieron el hábito de joder a los queers como los llamaban:

Hicieron una redada en bares gay, los sacaban en fila y arrestaban a cualquiera cuyo género percibido no coincidiera con lo que estaba en su identificación.

De vez en cuando, incluso podrían señalar a algunas víctimas afortunadas por atención especial en forma de insultos y golpizas.

El atrapamiento era común: los vice policías vestidos de manera atractiva cruzaban bares gay, baños y lugares de conexión, recogían trucos y los arrestaban tan pronto como su objetivo se inclinaba para besarse. En otros casos, los policías vestidos de civiles esperaban fuera de los lugares de reunión de los homosexuales, rastreaban a dos hombres mientras caminaban a casa y entraban a su residencia para atraparlos en el acto. A pesar de que los hombres gay lo tenían, las personas trans lo tenían peor:

Con las leyes contra el travestismo en los libros de California, la policía estuvo pendiente de que entren o salgan de bares gay, cualquier excusa para atacar y cerrar el lugar. (Muchos lugares de reunión de homosexuales rechazaron a la gente trans por este motivo). Muchos en la comunidad trans no pudieron obtener trabajos decentes (demonios, todavía no pueden) y algunos recurrieron a la prisa, dando a toda la comunidad la reputación de ser prostitutas. Los medios de comunicación a menudo combinaban a los homosexuales con travestis, drag queens y trans, lo que hacía que los hombres gays y las lesbianas resintieran aún más la visibilidad trans.

Entonces, ¿qué mejor lugar para descansar que los Donuts de Cooper, un restaurante que servía toda la noche en Main Street, en el centro de la ciudad de Los Angeles? Entre dos bares gay, Harold y el Waldorf, Cooper se ha convertido en un lugar frecuentado por la noche para los transexuales, las reinas de los butch, los estafadores de la calle y sus amigos. (Suena como un gas, en realidad).

El novelista John Rechy describe el área como atestada de estafadores y travestis, quienes fueron arrestados y encerrados rutinariamente por el Departamento de Policía de Los Ángeles solo por ser vistos juntos en la calle o en un bar allanado.

De hecho, Rechy fue una de las tres personas que la policía intentó arrestar esa noche en mayo de 1959, cuando los clientes de Cooper habían tenido suficiente.

Un grupo numeroso de mujeres transgénero y otros les arrojaron donas, café y platos de papel a los oficiales hasta que se vieron obligados a retirarse y regresar con un número mayor. Rechy logró escapar, pero cuando la policía respondió, se produjo un motín que cerró Main Street durante todo un día.

Esa noche es considerada como el primer levantamiento de homosexuales en la historia moderna, siete años antes del Black Cat Riot en el vecindario Silverlake de L.A. y diez años antes de la Rebelión de Stonewall.

Esa noche, dos policías entraron en la tienda de donas, verificaron aparentemente la identificación, y recogieron arbitrariamente a dos estafadores, dos reinas y un joven que estaba cruzando y los sacó. Mientras la policía empacaba la parte trasera del coche patrulla, uno de los hombres se opuso, gritando que el coche estaba atestado ilegalmente. Mientras los dos policías giraban para obligarlo a entrar, los otros se dispersaron fuera del auto.

De la tienda de donas, todos salieron. La multitud estaba harta del hostigamiento policial y esa noche se defendieron, arrojando rosquillas, tazas de café y basura a la policía. La policía, frente a este aluvión de [pasteles] y porcelana, huyó a su auto pidiendo respaldo.

Pronto, la calle estaba llena de desobediencia. La gente salía a las calles, bailaba en los autos, encendía fuegos y, en general, apestaba a los estragos.

La policía regresa con apoyo y varios manifestantes son golpeados y arrestados.

También cerraron la calle por un día. El disturbio de Cooper Donuts a menudo se confunde con el disturbio de la cafetería de Compton algunos años más tarde:

Hubo circunstancias políticas similares que llevaron a ambos disturbios. Y al igual que Cooper, la cafetería de Compton en el distrito de Tenderloin de San Francisco fue un lugar de reunión popular durante toda la noche para personas trans (llamadas «hadas de pelo» en ese momento), estafadores y varios renegados sexuales. Y ambas historias involucran tazas de café.

«Sé quién eres y di lo que sientes, porque a los que les importa no les importa y a los que importan no les importa».

~ Dr. Seuss

Raíz número 2, THE GENE COMPTON’S CAFETERIA RIOT (1966)

Fue después de que los bares habían cerrado y hasta bien entrada la madrugada de agosto de 1966, cuando los policías de San Francisco estaban nuevamente en la cafetería de Gene Compton. Estaban arrestando a las drag queens, las mujeres trans y los estafadores homosexuales que habían estado sentados durante horas, comiendo y charlando y bajando de sus alturas con la ayuda de tazas de café de 60 centavos.

El restaurante abierto las 24 horas era un local favorito. Estaba ubicada en el centro, adyacente a la peluquería, el bar de la esquina y la casa de baños, y proporcionaba un refugio bien iluminado y cómodo para las mujeres trans que actuaban en clubes o caminaban por las calles en el vecindario Tenderloin de San Francisco.

Desde Compton, «puedes caminar hasta Woolworth para comprar pestañas [falsas], y estaba a dos cuadras de la terminal de autobuses de la aerolínea», donde Tamara Ching dice que muchas drag queens y mujeres trans irían a cambiarse de ropa de hombre a mujer. Ching es una mujer transgénero asiático-estadounidense que creció en San Francisco. Ella frecuentó el Tenderloin durante la década de 1960 y ha vivido allí desde 1992. «Todos los que vivían en el Tenderloin comían en Compton», dijo Amanda St. Jaymes, una mujer transgénero que dirigía un hotel residencial cercano, en un documental, Screaming Queens, que narra una confrontación con la policía que marcó el inicio de un movimiento hacia los derechos LGBT.

La gerencia de Compton no quería que la cafetería fuera un lugar frecuentado a altas horas de la noche para las drag queens, las mujeres trans y los estafadores. Los trabajadores a menudo llamaban a la policía por la noche para limpiar el lugar. The Tenderloin, donde el trabajo sexual, los juegos de azar y el uso de drogas eran comunes, era uno de los pocos vecindarios donde las mujeres trans y las drag queens podían vivir abiertamente. Sin embargo, aún seguían siendo objeto de hostigamiento policial y fueron arrestados regularmente por el delito de «personificación femenina».

Y cuando un policía en Compton agarró a una drag queen, ella le arrojó una taza de café en la cara. La cafetería «entró en erupción», según Susan Stryker, una historiadora que dirigió Screaming Queens. La gente volteaba las mesas y tiraba los cubiertos. Los azucareros se estrellaban por las ventanas y puertas del restaurante. Reinas de arrastre balanceaban sus pesados ​​bolsos a los oficiales. Afuera, en la calle, docenas de personas se defendieron cuando la policía los obligó a entrar en carros de arroz. La multitud destrozó un coche de policía y prendió fuego a un puesto de periódicos.

«Nos cansamos de eso», le dijo St. Jaymes a Stryker. “Nos cansamos de ser acosados. Nos cansamos de que nos obligaran a ir a la habitación de los hombres cuando estábamos vestidos como mujeres. Queríamos nuestros derechos «.

Si los famosos disturbios de Stonewall en la ciudad de Nueva York fueron el origen del movimiento por los derechos de los homosexuales de esta nación, la agitación de Tenderloin tres años antes fue «el debut de la comunidad transgénero en el escenario de la historia política estadounidense», según Stryker. «Fue el primer caso conocido de resistencia militante colectiva queer al hostigamiento policial en la historia de Estados Unidos».

Stonewall es a menudo considerado como un levantamiento de hombres homosexuales. En realidad, «fueron las drag queens, Black drag queens, quienes lucharon contra la policía en la famosa rebelión de Stonewall Inn en 1969», escribió la novelista y dramaturgo lesbiana Sarah Schulman en una novela de 1985. “Años más tarde, un grupo de homosexuales respetables intentaron construir un monumento a Stonewall en el parque frente al antiguo bar. La pieza consistía en dos hombres blancos, delgados, parecidos a un clon, y dos lesbianas blancas y jóvenes con narices perfectas. Estaban hechos de una sustancia parecida al yeso, pastosa y blanca como las personas que pagaron por ella ”.

Mientras que el legado de Stonewall fue encalado, la ira y la resistencia del grupo de San Francisco no fueron notadas, incluso entre ellas. «No pensamos que esto fuera un gran problema», me dijo Ching. «Era algo natural que la gente hiciera en ese entonces, protestar».

Además de los recuerdos de policías y clientes que estuvieron allí esa noche, el único registro de los disturbios que sobrevivieron hasta el presente es un breve artículo del activista gay Raymond Broshears. Lo escribió para el programa del primer desfile del orgullo gay de San Francisco, en 1972. Décadas más tarde, Stryker encontró su cuenta y comenzó a buscar toda la historia. Su búsqueda de personas que habían estado en el Tenderloin en ese entonces que pasaron tiempo en Compton o participaron en los disturbios la llevaron a Ching, St. Jaymes y otra mujer trans llamada Felicia Elizondo.

Ching creció en San Francisco. Recuerda salir con beatniks en Grant Avenue y comenzó a hacer trabajo sexual cuando era adolescente, en 1965. «Mi madre era alcohólica y me dejó correr por las calles y hacer mis propias cosas».

Ching no estaba en el motín esa noche, pero ella sabía que Compton estaba bien. “Fue bueno ir y ser visto y hablar con la gente sobre lo que sucedió durante la noche. «Para asegurarnos de que todos están bien, todos hicieron sus monedas, todos bajaban de las drogas y no tomaban una sobredosis, y que no ibas a la cárcel esa noche», dijo.

«La gente nutrida de Compton. La gente se sentaba allí durante días tomando una taza de café. Me gustaría comprar una comida completa. No cocino y me encantaba comer en Compton’s, era como el centro de la ciudad «.

El Tenderloin en la década de 1960 era un barrio rojo y un ghetto residencial. Stryker me dijo que el vecindario era un destino y hogar particular para “los jóvenes que tal vez habían sido expulsados ​​por sus familias y vivían en la calle. Y las personas trans que podrían perder un empleo en cualquier momento o que no serían contratadas, a quienes no se les alquilaría, que tenían que vivir en hoteles residenciales de mala calidad en una zona mala de la ciudad, y que tenían que hacer trabajo sexual de supervivencia para mantenerse”.

«Nos vendimos porque necesitamos ganarnos la vida, pero nos vendimos porque queríamos ser amados», dice Elizondo en la película de Stryker. Ching me dijo que el trabajo sexual en el Tenderloin le daba poder. Ella tenía un trabajo en el gobierno pero todavía trabajaba en las calles por la noche.

Ya sea para sobrevivir, por placer o por una combinación de ambos, el trabajo sexual dejó a las mujeres vulnerables a la violencia y las puso en contacto más cercano con la policía. Pero incluso aquellos que no estaban apresurados tuvieron frecuentes encuentros con la policía. St. Jaymes, quien dirigía el hotel residencial, le dijo a Stryker que la arrestaban con frecuencia, a pesar de que no era una trabajadora sexual. “Si teníamos pintalabios, si teníamos rímel, si nuestro cabello era demasiado largo, teníamos que ponerlo debajo de una gorra. Si los botones estuvieran en el lado equivocado, como una blusa, te llevarían a la cárcel porque sentían que era una personificación femenina «.

«La policía podría acosarte en cualquier momento», me dijo Ching. «Te pedirían piezas de identificación. Tenía que tener su identificación masculina si nació varón y no tuvo un cambio de sexo. Te daban una palmadita y, mientras te daban palmaditas, por supuesto que te estaban sintiendo mal «, continuó. «Te arrestaban y te metían en la gran camioneta, Big Bertha, y te llevaban por la ciudad. Cuando doblaron una esquina giraron bruscamente, para que la gente cayera. Pasarían por un bache, bajarían la colina y te harían parecer un desastre cuando llegues a la estación de reservas «.

Las relaciones de la policía con las comunidades trans, drag y gay en el Tenderloin alcanzaron un punto de ebullición en 1966. La resistencia a través de San Francisco estaba en el aire. Las protestas locales en contra de la guerra estaban ganando impulso. Activistas de derechos civiles y líderes religiosos en una iglesia de Tenderloin organizada para llevar recursos gubernamentales contra la pobreza al vecindario. Un grupo de jóvenes queers radicales que se llamaban a sí mismos Vanguard comenzaron a rechazar la discriminación por parte de la policía y los dueños de negocios.

Después de que la gerencia de Compton comenzó a expulsarlos del restaurante, se reunieron afuera el 18 de julio de 1966. Considerados en el contexto del activismo de los años sesenta, la política de identidad y los esfuerzos de lucha contra la pobreza, los disturbios que ocurrieron unas semanas más tarde parecen inevitables.

Aunque puede llevar décadas entender las motivaciones de un motín o movimiento de resistencia militante en las calles, hay muchos casos en que la ira y la frustración de un grupo por la injusticia se consideran una victoria de los derechos civiles. Todos los años celebramos un desfile para conmemorar los disturbios de Stonewall: tres noches en que los alborotadores incendiaron un bar e intentaron volcar un carro de arroz.

Ahora que Bruce Jenner le ha dicho a Diane Sawyer: «Soy mujer» y Oprah entrevistó a Janet Mock, podemos ver una acusación como «personificación femenina» y ver el motín de Compton como otro acto de resistencia contra la injusticia. Un día, los libros de historia, los expertos y los académicos podrían muy bien hablar de los recientes disturbios en Baltimore o Ferguson de la misma manera. Justo después del episodio de Compton, Ching se enteró de lo que había sucedido. «Para mí, nada era fuera de lo común», me dijo. “Vivimos para sobrevivir día a día. «No nos dimos cuenta de que habíamos hecho historia».

Raíz número 3, THE BLACK CAT RIOT (1967)

El 11 de febrero de 1967 no es una fecha que sea ampliamente anunciada como significativa en la lucha por los derechos civiles LGBT. En la conciencia popular, no compite con el 28 de junio de 1969, el día del famoso motín de Stonewall en la ciudad de Nueva York, que es considerado como el comienzo del moderno movimiento de derechos LGBT. Pero, en verdad, la protesta del Gato Negro de 1967 es la hermana mayor, de Jan Brady a “Marcia, Marcia, Marcia” de Stonewall, de Stonewall. Y en el sur de California, sus garras son profundas y dejan su propia marca indeleble.

Fue la primera vez que las personas LGBT en los Estados Unidos organizaron una protesta contra la persecución policial. La redada y los arrestos que la acompañaron inspiraron el primer argumento legal de que los homosexuales tenían derecho a igual protección ante la ley.

«Necesitamos una placa para mirar e ir», dijo Alexei Romanoff, de 77 años, uno de los pocos sobrevivientes conocidos de la protesta de 1967 que siguió a la redada. «Quiero que una persona joven vaya y diga, ‘ahí es donde comenzaron mis derechos civiles'».

El Gato Negro está en 3903 Sunset Blvd. en la avenida Hyperion. A fines de la década de 1960, era uno de una docena de bares gay a lo largo de un tramo de una milla de Sunset que terminaba en Sunset Junction.

«La mayoría son bares de cerveza, con mesas de billar, juke-box, máquinas de juego que funcionan con monedas», escribió el activista gay Jim Highland en un artículo de 1967 publicado en Tangents, una revista gay publicada a fines de los años sesenta. “Los edificios que albergan los bares están en mal estado, las rentas son baratas y las fallas en los negocios son comunes. Pero cuando una barra cierra, otra abre pronto «.

Es posible que se hayan agotado, pero esos bares estaban entre los pocos lugares donde las personas gays y lesbianas podían reunirse. Evelyn Hooker, una psicóloga de la UCLA que estudió a hombres homosexuales en Los Ángeles durante los años 50 y 60, describió al bar gay como la institución central de la subcultura homosexual de la época. El bar era un lugar donde «se puede dejar caer la máscara protectora del día».

Lillian Faderman, coautora de «Gay LA: Una historia de los forajidos sexuales, las políticas de poder y las lesbianas con lápiz labial», recordó su experiencia en un bar en un discurso en 2008. «Salí en la década de 1950, en un momento en que las lesbianas y los homosexuales se sentían forzados por la sociedad, y especialmente por el Departamento de Policía de Los Ángeles», dijo.

«… Esa escena de bar gay en los años 50 fue absolutamente crucial para nosotros, las lesbianas y las gays, porque era prácticamente el único lugar donde podíamos ser quienes éramos en términos de nuestra identificación sexual. Sentí que el bar era nuestro pequeño pedazo del mundo … Excepto que a menudo se nos recordaba que no era un pedazo pequeño y seguro del mundo. «Las redadas fueron frecuentes en los bares gay de L.A. Esta fue la situación en los bares gay a lo largo de la década de 1950 y gran parte de la década de 1960, en Los Ángeles y en las grandes ciudades de todo el país».

Ese fue el caso en la víspera de Año Nuevo de 1967, cuando una docena de vicepresidentes encubiertos se colocaron en el atestado Gato Negro.

Highland describió la escena en una revista gay llamada Tangentes: “Llegó la medianoche. 1967. ¡Feliz año nuevo! Un camarero tiró de una cuerda y los globos cayeron. The Rhythm Queens gritó una versión de jazz-rock de «Auld Lang Syne». Noisemakers chilló. El confeti voló. Besar es una tradición de fin de año. ¿Sucedió aquí? Si es así, no duró mucho tiempo «, escribió.

«Los testigos informan: un oficial que había estado de pie junto a la cocinera de orden corto del Gato Negro de repente agarró el brazo de la cocinera e intentó llevarlo por la puerta trasera. Estaba bloqueado. Se dio la vuelta y dirigió al cocinero a través de la multitud hacia el frente. Alarmado, un hombre en ropa de mujer agarró la puerta del frente. El extremo trasero de un taco de billar lo derribó, una oreja rota y sangrando …

«[Un camarero] se fue en silencio … Tal vez no tan en silencio, pero otros fueron también. Una docena de ellos. En su mayor parte fueron los travestis. La policía estaba tratando de construir un caso. Si la resistencia ya no es ilegal, los jurados tienden a pensar que debería serlo. Para la opinión pública, sugiere degeneración. Un joven de tafetán, obligado a doblarse sobre el capó de un coche patrulla, arrancó el leis de papel de su cuello y los dejó caer en la cuneta. Fueron para tiempos felices y esto no fue así.

“Un hombre corpulento con una peluca roja, un vestido de estrella de cine de segunda mano y zapatos de tacón alto que deslumbraban las lentejuelas aplastadas, trató de parecer discreto. Se despertó boca abajo en el suelo. Un oficial se arrodilló sobre su espalda. Las esposas hacen clic. La redada había terminado. Le había llevado diez minutos. Dos de los arrestados, Charles Talley y Benny Baker, fueron condenados por conducta lasciva y presentaron una apelación. Los vice policías los habían visto besar a otros hombres, Baker mientras vestía un vestido blanco. La Corte Suprema de los EE. UU. Se negó a escuchar su apelación, pero su abogado, Herbert Selwyn, estableció un precedente al argumentar que se les debería haber otorgado iguales derechos de protección en virtud de la Enmienda 14 de la Constitución de los EE. UU.

Romanoff no estaba en el Gato Negro esa víspera de Año Nuevo. Pero fue una de las personas que, después de la redada, decidió que era hora de luchar. Él puede ser la única persona de la protesta que aún vive. El esposo de Romanoff, David Farah, de 55 años, dijo que se corrió la voz en la comunidad cuando Black Cat fue dedicado como un sitio histórico. Además de Romanoff, la única persona encontrada fue Aristide Laurent, quien estaba demasiado enfermo para asistir a la dedicación y murió en 2011.

«También nos encantaría conocer a alguien más», dijo Farah.

Los informes varían en el número de personas que asistieron a la protesta. Romanoff estima que había entre 300 y 600 personas allí. «Estábamos muy ordenados», dijo Romanoff. Si por mucho que se cayera un folleto al suelo, fue rápidamente arrebatado del suelo para evitar ofrecer una excusa para que la policía comience a esposar a los manifestantes. «Fue una manifestación enojada, pero ordenada».

La demostración fue planeada por un grupo llamado P.R.I.D.E. Derechos personales en defensa y educación. El dueño de un bar de Hollywood acordó dejar que P.R.I.D.E. Los organizadores se reúnen en el bar durante las horas en que estaba cerrado. Se estableció un árbol telefónico, con cada persona llamando a 10 o 20 personas más.

La gente estaba nerviosa y temía más violencia de la policía. Es por eso que la protesta no ocurrió hasta semanas después de la redada de Año Nuevo.

Esa es también una de las razones por las que se planearon protestas en comunidades distintas a la LGBT. Los organizadores trataron de coordinar mítines simultáneos en comunidades negras, latinas y otras minorías. La estrategia consistía en dispersar las fuerzas policiales con manifestaciones en varias partes de la ciudad.

Una carta firmada por Jim Kepner, curador de National Gay Archives (ahora ONE Archivos), menciona los mítines simultáneos.

«El ataque del Gato Negro indignó a los gays y muchos otros también», escribió Kepner. «El 11 de febrero, PRIDE organizó una protesta fuera de la barra, la primera organización gay orientada en gran parte hacia la comunidad de abogados, y se coordinó con protestas similares en Sunset Strip (donde los Sheriffs golpeaban a los hippies todas las noches para las noticias de las 6 en punto), Watts, Pacoima y Boyle Heights.

Los coordinadores generales aullaron ante la palabra «homosexual» en nuestros folletos, por lo que, bajo presión, evitamos mencionar nuestro nombre durante el mitin, pero juraron que «el amor que no se atrevió a pronunciar su nombre» nunca más sería silenciado. Cuarenta personas marcharon en el piquete, y doscientos de nosotros (y cincuenta policías increíblemente armados) participamos en el mitin en el estacionamiento al este del bar.

En un boletín informativo para el Consejo de Religión del Sur de California y Homophile, Kepner describió la escena en el tribunal donde Baker, Talley y otros estaban en juicio.

«Los acusados ​​y varios testigos de apoyo afirmaron que la policía, en ropa deportiva, no se había identificado como oficiales, había arrastrado a dos de los acusados ​​(camareros) a través del bar hasta el piso y había herido a varios acusados», escribió. «El tribunal sostuvo constantemente que esto no era relevante para el caso, limitando las preguntas de la defensa a si los besos se habían llevado a cabo, cómo se vestían los oficiales y si los besos constituían voluntariamente una conducta indolente y disoluta en un lugar público, según el estatuto».

«[El jurado] declaró culpables a todos los acusados, excepto a un joven cantinero, que tuvo la previsión de pasar el receso en el pasillo, en vista de la mayoría de los miembros del jurado, besando a una joven».

“Realmente no hay nada nuevo en esta historia: para los homosexuales, los afroamericanos, los mexicanos, los jóvenes, los alcohólicos u otros a quienes algunos policías consideran escoria. Lo nuevo es que los homosexuales, que siempre han sido dócilmente dóciles, están contraatacando …

La lucha continúa, pero en las décadas posteriores a la manifestación de Black Cat en 1967, las personas LGBT han estado ganando hasta un grado que probablemente sorprendería a algunos de los presentes en esa redada. El gato no se escapó. De hecho, para citar la canción de Harry S. Miller: «El gato regresó. Pensamos que era un goner, pero el gato volvió. Simplemente no podía mantenerse alejado «.

Bajo presión, evitamos mencionar nuestro nombre durante el mitin, pero juramos que «el amor que no se atrevió a decir su nombre» nunca volvería a ser silenciado. Cuarenta personas marcharon en el piquete, y doscientos de nosotros (y cincuenta policías increíblemente armados) participamos en el mitin en el estacionamiento al este del bar. Pasamos 3.000 folletos, principalmente a personas que conducían y nos prometieron acompañarnos la próxima vez.

Raíz número 4, THE STONEWALL RIOTS (1969)

El Stonewall Inn, ubicado en el corazón de Greenwich Village, es el sitio de lo que muchos creen que es un punto de inflexión en el movimiento por los derechos de los homosexuales. Los disturbios de Stonewall comenzaron en las primeras horas del 28 de junio de 1969 y continuaron durante varias noches a continuación. Mientras que las violentas redadas policiales en bares gay eran una práctica bastante común en este momento.

En la madrugada del 28 de junio de 1969, un grupo de clientes homosexuales en un popular bar gay en Greenwich Village llamado Stonewall Inn, quien se había enfadado por el acoso de la policía, tomó una posición y estalló un motín. A medida que se corrió la voz en toda la ciudad sobre la manifestación, a los clientes de la posada pronto se les unieron otros hombres y mujeres homosexuales que comenzaron a arrojar objetos a los policías, gritando «poder gay».

Los refuerzos de la policía llegaron y golpearon a la multitud, pero a la noche siguiente, la multitud regresó, incluso más grande que la noche anterior, con más de 1000 números. Durante horas, los manifestantes se amotinaron fuera de Stonewall Inn hasta que la policía envió un escuadrón de control de disturbios para dispersar a la multitud. Durante los días siguientes, se llevaron a cabo demostraciones de intensidad variable en toda la ciudad.

No mucho después de los disturbios, el movimiento por los derechos de los homosexuales comenzó a tomar forma. Grupos como el Frente de Liberación Gay y la Alianza de Activistas Gay se formaron y comenzaron a unir a la comunidad gay a través de la acción política. Estos grupos tomaron su lucha en las calles y capturaron la atención del país con un movimiento que solo continuaría ganando impulso. El primer desfile del Orgullo Gay se llevó a cabo un año después, en junio de 1970, para conmemorar los eventos de Stonewall.

Los hombres y mujeres que se levantaron contra el acoso policial en Stonewall esa noche provocaron una revolución. Incluso en un momento en que pocos establecimientos acogían a personas abiertamente homosexuales, el sexo homosexual era ilegal en casi todos los estados, y no había leyes que protegieran a mi ya mis homosexuales si perdían su trabajo si se descubría su sexualidad, se defendieron y defendieron sus derechos.

Si bien el viaje no ha terminado, los cambios que se han producido en todo el país en apoyo de los derechos de los homosexuales en los últimos 43 años son una prueba del éxito del movimiento por los derechos de los homosexuales que se había precipitado de los disturbios.

El legado que dejaron los disturbios de Stonewall es un mensaje poderoso; un legado de aceptación, esperanza y determinación para la comunidad LGBT.

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