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Activismo ordenado y justo por los derechos de los homosexuales de Frank Kameny

Artículo publicado originalmente en: https://www.newyorker.com/ escrito por Caleb Crain

Un astrónomo del Servicio de Mapas del Ejército era un combatiente poco probable, pero crucial, por la libertad erótica.

¿Franklin Edward Kameny fue atrapado por sus estrellas o favorecido por ellas?

Al crecer en Queens durante la Gran Depresión, a la edad de seis años supo que quería ser astrónomo. Cuando tenía poco más de treinta años, había realizado su sueño: recibió un doctorado de Harvard, enseñó en Georgetown y, en 1957, comenzó a trabajar como astrónomo para el Army Map Service. Pero duró allí solo unos meses: el gobierno de los Estados Unidos descubrió que era homosexual y perdió no solo su trabajo sino también su autorización de seguridad, que casi todos los trabajos de astronomía requerían entonces. Pasó el resto de su vida laboral incitando al gobierno a tratar a los empleados homosexuales de manera justa.

Cuando cambió la política federal, en 1975, se había convertido en un león del movimiento por los derechos civiles de los homosexuales, que parece haber disfrutado, pero su oportunidad de estudiar las estrellas se le había escapado.

Kameny era justo y poco romántico, un combatiente improbable por la libertad erótica. “No dotado de un carisma evidente” es la educada formulación de un historiador del movimiento gay. No le interesaban las películas, los deportes ni la música popular. A los quince años, había llegado a la conclusión de que la sociedad se equivocaba al censurar la homosexualidad, pero, aparte de una pequeña experimentación en el campamento de verano, pospuso actuar según sus deseos durante casi una década y media. Oscureció su orientación cuando se alistó para luchar en la Segunda Guerra Mundial y no aprovechó las oportunidades sexuales durante la guerra mientras prestaba servicio.

Al regresar a casa, se matriculó en Harvard y pasó un año de su formación de posgrado en un observatorio en Tucson, Arizona, donde, la noche de su vigésimo noveno cumpleaños, en 1954, por fin hizo el amor con un hombre: él y un joven llamado Keith condujo hacia el desierto al norte de la ciudad. Había luna llena, recordó más tarde, aunque los almanaques muestran que en realidad era una luna menguante.

El romance no duró más que la estadía de Kameny en el suroeste, y aunque durante toda su vida afirmó que esperaba un novio estable, Keith parece haber sido lo más cercano que estuvo. A pesar de una investigación de archivo impresionantemente exhaustiva, Eric Cervini, el autor de una nueva biografía enérgica y clara, «La guerra de los desviados» (Farrar, Straus & Giroux), no puede proporcionar el apellido de Keith. Kameny, quien murió en 2011, nunca lo reveló a los entrevistadores.

Después de Keith, muchos de los amores de Kameny fueron efímeros que uno sospecha que llegó a preferirlo de esa manera. Cervini establece la escena inicial de su libro en lo que se conocía en la jerga gay como un «salón de té», un baño público donde los hombres negociaban, realizaban transacciones y ocultaban la actividad homosexual, a través de una serie de convenciones que Cervini caracteriza como una «coreografía silenciosa.

«Cuando los actos homosexuales eran ilegales, los salones de té eran convenientes y discretos —una aplicación de conexión avant la lettre— aunque sujetos a la intervención de la policía. “Lo que el desviado encubierto necesita es una máquina sexual, plegable al tamaño de un bolsillo en la cadera, silenciosa en funcionamiento”, escribió un sociólogo, a finales de los sesenta, para describir el problema que el sexo en el baño casi solucionaba.

Kameny recurrió a uno en una terminal de trenes de San Francisco, en agosto de 1956, mientras estaba en la ciudad para una conferencia de astronomía. Sin embargo, en cuanto dejó que un hombre de relaciones públicas de seis pies y dos metros de altura le tocara los genitales, ambos fueron arrestados por agentes de policía que espiaban detrás de una rejilla de ventilación. A la mañana siguiente, Kameny, impaciente por regresar a Washington, DC, donde estaba a punto de comenzar una tarea docente de un año en Georgetown, se declaró culpable de conducta lasciva y pagó una multa de cincuenta dólares. Esperaba que el cargo fuera desestimado después de seis meses de buen comportamiento. En cambio, destruyó su carrera y le dio su vocación.

Debido a que el arresto ocurrió antes de las fotos policiales en línea, el golpe a la carrera de Kameny tardó más de un año en aterrizar. Terminó en Georgetown y, en el Servicio de Mapas del Ejército, se dedicó a mejorar la precisión de los mapas de guía de misiles comparando las ocultaciones de estrellas de la luna desde diferentes puntos de la Tierra. Cuando los soviéticos lanzaron el Sputnik en octubre de 1957, lo que llevó a Estados Unidos a poner en marcha un programa espacial propio, Kameny pensó en ofrecerse como voluntario para convertirse en astronauta. Más tarde ese mes, sin embargo, la oficina de personal del Servicio de Mapas le escribió en Hawai, donde estaba midiendo ocultaciones, y lo convocó de regreso a la sede. Allí se enfrentó a un par de investigadores del gobierno. «La Comisión de Servicio Civil de los Estados Unidos ha recibido información de que usted es homosexual», dijo uno de los investigadores. «¿Qué comentario, si es que tiene alguno, le gustaría hacer?».

Kameny había revelado su arresto en su solicitud de empleo, Pero había enumerado el cargo como conducta desordenada, en lugar de lasciva. (Si lo hubiera omitido por completo, es posible que nunca hubiera tenido ningún problema, sugiere Douglas M. Charles en su historia de 2015, «La guerra de Hoover contra los homosexuales»). Aún no un defensor de los derechos de los homosexuales, Kameny afirmó que había dejado que el otro hombre lo tocara solo por curiosidad, y eludió la pregunta sobre su orientación. “Por principio, la vida privada de uno es la suya propia”, dijo. El servicio de mapas lo despidió. La razón oficial fue que había falsificado un formulario de gobierno.

Kameny fue uno de los miles de homosexuales despedidos del empleo federal durante la Guerra Fría, pero Washington no siempre había sido tan inhóspito. Un parque al otro lado de la calle de la Casa Blanca, en Lafayette Square, donde el presidente Donald Trump realizó recientemente una sesión de fotos, después de que los manifestantes fueran expulsados con gases lacrimógenos, fue un lugar de encuentro gay desde finales del siglo XIX en adelante. Un nuevo empleado del gobierno de 1933 recordó haber visto a hombres con el pelo teñido de oro bailando mejilla con mejilla en una fiesta en un antiguo establo detrás de dos casas en la calle P Street. Cuando los puestos de trabajo en el gobierno se multiplicaron durante el New Deal, los hombres homosexuales acudieron en masa a la ciudad, en parte porque muchos de ellos se sentían más cómodos en lugares de trabajo con un número sustancial de mujeres, y las mujeres, gracias a la imparcialidad de los exámenes de la función pública, se habían quedado atrás durante mucho tiempo, mejor en la fuerza laboral federal que en el sector privado. Durante la Segunda Guerra Mundial, Franklin Roosevelt se resistió a despedir a un estratega clave de política exterior del Departamento de Estado que, borracho, había propuesto a varios mozos de tren negros.

Sin embargo, la mano de Roosevelt finalmente fue forzada por políticos y funcionarios menos tolerantes, incluido el jefe del F.B.I., J. Edgar Hoover. Cuando la Guerra Fría se apoderó de ellos, los conservadores argumentaron que el gobierno, enfrentado a la amenaza soviética, no podía permitirse ninguna debilidad interna; los homosexuales encerrados eran vulnerables al chantaje, y los que no estaban encerrados, si los hubiera, desprestigiarían al gobierno. En 1947, Harry S. Truman ordenó la investigación de antecedentes de todos los empleados federales y solicitantes de empleo. El mismo año, la Policía de Parques de EE. UU. Inició su llamada Campaña de Eliminación de Pervertidos, para acabar con las áreas de cruce en Washington, y el Departamento de Estado, bajo la presión del Senado, comenzó a obligar silenciosamente a los homosexuales a renunciar, alegando que eran agentes de seguridad.

Para 1950, el recuento de individuos «sospechosos» retirados del Departamento de Estado, la mayoría de ellos homosexuales, había llegado a noventa y uno, reveló un subsecretario adjunto al Congreso ese año, en un intento de contrarrestar las acusaciones del senador Joseph McCarthy de que ese estado albergaba a comunistas y homosexuales. Sin embargo, la revelación fracasó; Los votantes se sorprendieron de que hubiera habido tantos homosexuales de los que deshacerse en primer lugar. McCarthy pronto abandonó el tema (como soltero de mediana edad, temía estar demasiado asociado con él), pero otros políticos siguieron insistiendo. «¿Quién podría ser más peligroso para los Estados Unidos de América que un pervertido?» exigió un senador republicano de Nebraska; creía que los agentes de inteligencia soviéticos probablemente se estaban abriendo camino a través de una lista de homosexuales compilada por Hitler.

Los ayudantes de Truman le advirtieron que el problema estaba irritando a los votantes de la clase trabajadora, a quienes los demócratas, entonces como ahora, no podían permitirse perder. El secretario de Estado, Dean Acheson, trató de asegurar a una sala llena de editores de periódicos que sus empleados tenían una «vida limpia», señalando que uno incluso había sido el capitán del equipo de fútbol de Princeton, pero el Senado inició una investigación de todos modos, dirigida por North Carolina Demócrata, tan poco familiarizada con el tema de la homosexualidad, le preguntó en privado a uno de los abogados involucrados: «¿Puede decirme, por favor, qué pueden hacer dos mujeres?».

En testimonio al Senado, el director de la C.I.A. Afirmó que los hombres homosexuales eran volátiles, fáciles de dominar, cobardes, promiscuos, a menudo afeminados, indiscretos, fácilmente seducidos, desafiantes, crédulos y cliquísimos. Aunque los homosexuales a menudo eran chantajeados por dinero, no se pudo encontrar ningún ejemplo de alguien que hubiera sido chantajeado para que revelara secretos de estado de EE. UU. El historiador David K. Johnson, en su libro “The Lavender Scare” (2004), escribe categóricamente que nunca sucedió tal cosa. (En 1957, en Moscú, la K.G.B. fotografió a un periodista estadounidense encerrado en la cama con un agente soviético masculino, pero el periodista se confesó ante los funcionarios de la embajada estadounidense, que lo ayudaron a escabullirse a París). En lugar de pruebas, la C.I.A. el director comenzó a hablar sobre el coronel Alfred Redl, un maestro de espías austriaco antes de la Primera Guerra Mundial que vendía secretos a Rusia. El director afirmó que los rusos habían podido comprometer a Redl enviándole un apuesto «vendedor de periódicos» y luego sorprendiéndolos a los dos en una habitación de hotel. Como escribe Cervini, la historia era «casi en su totalidad, verificablemente inexacta». Aunque Redl era de hecho homosexual y un agente doble, los rusos nunca le consiguieron un vendedor de periódicos, y probablemente no lo hubiera hecho.

Le ha asustado mucho el chantaje; su amante lo acompañó a eventos sociales en Viena. Lo más probable es que su motivo de traición fuera la simple codicia.

El informe final del comité del Senado sostenía que los homosexuales eran riesgos para la seguridad que «no tenían lugar en el gobierno de los Estados Unidos». El F.B.I. comenzó a verificar los registros de arrestos por actividad homosexual con los registros federales de empleo y a enviar nombres y huellas dactilares a la Comisión de Servicio Civil y varias agencias gubernamentales. El archivo de la Oficina sobre las llamadas «desviaciones sexuales» llegó a tener más de trescientas mil páginas. “Es posible que Miguel Ángel no pueda conseguir un trabajo en esos términos”, bromeó el senador Hubert Humphrey, de Minnesota, en 1955.

Muchos homosexuales en empleos federales renunciaron una vez detectados; algunos se suicidaron. Kameny, sin embargo, esperó a que lo despidieran y luego escribió una apelación de doce páginas. Sin negar por completo su homosexualidad o reconocerla, simplemente insistió en que lo que se le había acusado de hacer en San Francisco «no tenía una conexión lógica y racional con la confiabilidad o con la capacidad de preservar la seguridad adecuada». Solicitó testimonios de amigos y colegas, así como una carta certificando su heterosexualidad de un prominente psiquiatra, a quien había engañado al inventar una novia. Cervini ha descubierto un borrador de una carta que Kameny le escribió al psiquiatra, en la misma hoja de papel que el borrador de una nota de cumpleaños para Keith.

El Servicio de Mapas del Ejército rechazó la apelación de Kameny y la Comisión de Servicio Civil, en buena medida, le prohibió cualquier empleo federal durante tres años. Kameny apeló la prohibición de la comisión, fue rechazada, apeló el rechazo y fue rechazada nuevamente. Su mentira y su perseverancia sugieren un seguidor de reglas en agonía al encontrarse en el lado equivocado de las reglas por primera vez. Como estrategia para recuperar un trabajo, presentarse sin previo aviso en la oficina para preguntar por qué uno fue despedido, como hizo Kameny más de una vez, es poco probable que tenga éxito, pero las demandas de justicia a menudo han parecido inicialmente un autosabotaje sin sentido; «Ella no sabe cómo doblegarse ante sus problemas», los ancianos tebanos se quejaban sobre Antígona. Puede que Kameny tuviera razón, pero en 1957 estaba lejos de poder articular ese derecho; todavía estaba en el armario.

En la primavera de 1958, buscó trabajos en la academia y la industria privada, pero estaba, como escribió unos años más tarde, “en la posición peculiarmente irónica de tener una demanda excesivamente grande (como astrónomo al comienzo de la era espacial) y sin embargo totalmente incapaz de conseguir un trabajo debido a problemas de seguridad «. En septiembre, fue arrestado cerca de un baño de hombres en Lafayette Square; la curiosidad ya no era una explicación convincente, si es que alguna vez lo había sido. Unos días después, escribió al presidente de la Comisión de Servicio Civil, llamándolo “culpable de grave inmoralidad y conducta manifiestamente poco ética” y argumentando que la comisión, al pronunciarse sobre la moral de un ciudadano, había violado la libertad de religión garantizada por el Primera Enmienda. Hacia fines de año, Kameny se comunicó nuevamente con el presidente para decirle que su compensación por desempleo estaba a punto de agotarse y que, en lugar de tomar un trabajo fuera de su campo, iba a hacer una huelga de hambre. «Disfrute de su cena de Navidad», escribió.

Los hombres de negocios discuten nuevos acuerdos como algo sincero para sus clientes.
«Durante este tiempo preocupante, creo que deberíamos hacer llegar a nuestros clientes nuestros acuerdos, acuerdos y acuerdos más sinceros».
Kameny, de hecho, no se moría de hambre, pero a principios de 1959 su presupuesto para alimentos era de veinte centavos al día, y comía salchichas y puré de papas los días que comía. Cuando su casero trató de desalojarlo, un juez lo remitió al Ejército de Salvación, que le dio once dólares en comestibles.

En junio de 1959, con la ayuda de un abogado comprensivo, Kameny demandó al Secretario del Ejército. Le preocupaba que el caso, al que permitió que se adjuntara su nombre abiertamente, arruinaría sus posibilidades de trabajo, pero en septiembre fue contratado por un fabricante de dispositivos que probaba pinturas y recubrimientos (una de sus especialidades como astrónomo había estado aplicando la superficie reflectante en el espejo de enfoque de un telescopio). Su demanda fue desestimada, pero Kameny no se rindió y, mientras preparaba una apelación, se acercó a la sección de Nueva York de la Mattachine Society, una organización que se ocupa de los derechos de los homosexuales.

Franklin Kameny, first admitted homosexual candidate for US Congress. (Photo by Grey Villet/The LIFE Picture Collection via Getty Images)

La Mattachine Society se fundó en California, alrededor de 1950, y originalmente era bastante radical. Sus fundadores teorizaron que los homosexuales —preferían el término «homófilos», porque sonaba menos médico— constituían una minoría social distinta, que necesitaba abrazar su identidad de grupo. La sociedad se retiró del activismo durante el susto rojo y, cuando Kameny se puso en contacto, sus líderes estaban alentando la asimilación a la corriente principal. “Callar no es necesariamente negar la verdad”, había escrito uno de ellos.

Kameny le dijo a la Mattachine Society que él y su abogado iban a adoptar una línea nueva y audaz en su apelación, argumentando que la homosexualidad era «moral en un sentido positivo». A Kameny se le había ocurrido que, cuando se trataba de la autorización de seguridad, no se podía chantajear a un homosexual abierto. Como explicó a los Mattachines, “Un homosexual que esté dispuesto, en caso de que surja la necesidad, de pararse sobre sus dos piernas ante el mundo, como es, y defender su derecho a vivir su vida como quiera, puede obtener y conservar una autorización «. El propio Kameny todavía no era una persona así —su madre no se enteró de que era homosexual hasta 1966—, pero se había dado cuenta de que tendría un mejor caso si lo fuera. Puede sonar extraño decir que una persona alcanzó un nuevo nivel de honestidad emocional y sexual como un subproducto de maniobras legales, pero en el caso de Kameny eso parece ser lo que sucedió.

La nueva apelación de Kameny también fue rechazada y, en el otoño de 1960, después de que su abogado se retirara, los Mattachines de Nueva York donaron cincuenta dólares para ayudarlo a llevar su caso a la Corte Suprema. Para entonces, estaba argumentando que la discriminación contra los homosexuales era tan errónea como la discriminación por motivos de raza o religión. El Tribunal se negó a escuchar los argumentos de Kameny, pero el apoyo de la Mattachine Society parece haberle causado una fuerte impresión. La solidaridad entre homosexuales era entonces un fenómeno bastante nuevo. De hecho, la casi omnipresencia de la traición puede ser el aspecto más difícil de apreciar del mundo de Kameny para un lector de hoy. Un nuevo amante podría convertirse en un oficial de civil; un viejo amante podría convertirse en informante. «Todo el mundo estaba chillando a todos los demás», dijo una persona que vivió la época. Ni siquiera la Sociedad Mattachine estuvo libre de traición y cisma. Poco después de que Kameny se involucrara, las sucursales de Nueva York y San Francisco, que habían estado peleando por las finanzas, se separaron, y Cervini descubrió que, solo en la sucursal de San Francisco, al menos tres miembros eran informantes del F.B.I, incluido el presidente.

Quizás fue la soledad de la cruzada de Kameny hasta entonces lo que le permitió ver más allá de las luchas internas del movimiento su potencial como arma política. Se involucró en discusiones para abrir una filial de Mattachine en Washington. En una reunión, un amigo le susurró al oído que el hombre sentado a su lado era un sargento de policía, infame por una trampa seis años antes que fue tan agresiva: había seguido a su objetivo desde el baño de hombres de un cine hasta su balcón y le preguntó si «quería tomarlo», que un juez desestimó el caso.
A pesar de la atención policial, la Sociedad Mattachine de Washington se fundó, a fines de 1961, con Kameny como su primer presidente. Tenía una misión más audaz que las sucursales de Nueva York y California: la búsqueda de la igualdad de derechos para los homosexuales estaba escrita en su constitución. La constitución también estipulaba que socializar no era un propósito de la organización; Sin duda, Kameny también participó en esa cláusula.

El F.B.I. Pronto se enteró del nuevo grupo, gracias a una rubia de diecinueve años que aseguraba haber sido amante de uno de sus integrantes, y que, según un memorándum del F.B.I. dijo «que estaba enojado con el elemento homosexual en esta ciudad y que esta es su forma de vengarse de ellos». Gran parte de la granularidad del relato de Cervini proviene de archivos del F.B.I. en lugar de lo que sobrevive de los documentos de Kameny o de los archivos de la sociedad, un testimonio tanto de la garrulidad de los informantes como de la extrema cautela de los Mattachine acerca de cualquier cosa que pudiera incriminar a los miembros. Debido a que era complicado unir a la gente para una causa por la que podrían perder su trabajo por apoyar, la lista de miembros de la sociedad era confidencial y sus miembros adoptaron seudónimos tan suaves como el pan de la tienda de comestibles: Ellen Keene, Russell Brenner. (Tu nombre homófilo, he decidido, es el primer nombre de tu primer amor platónico del mismo sexo más el apellido de tu maestra de jardín de infantes. Esto hace que el mío sea Christophe Osby).

Solo Kameny usaba regularmente su propio nombre. Fue en una carta de 1962 que denunciaba la política federal hacia los homosexuales como «arcaica, irreal e inconsistente con los principios básicos estadounidenses», que se envió al presidente, al vicepresidente, a todos los funcionarios del gabinete, a todos los jueces de la Corte Suprema y a todos los miembro de la Cámara y del Senado. “Por favor, no contaminen mi correo con basura tan sucia”, respondió un congresista de Missouri, pero la carta provocó reuniones con un congresista negro de Pennsylvania y un asistente de uno blanco de Nueva York, quienes se hicieron aliados. La sociedad nunca tuvo miembros negros, a pesar de los esfuerzos de reclutamiento, pero una alianza con un político negro debió parecerle intuitiva a Kameny, quien se inspiró en el movimiento por los derechos civiles.

Un periódico finalmente identificó a Kameny como homosexual en 1963, después de que se convirtiera en el primer hombre abiertamente gay en testificar ante el Congreso. El testimonio no fue bien. Después de que se supo que los nombres del Washington Mattachine Society Las licencias para recaudar fondos de iety eran seudónimos, un congresista de Alabama acusó a Kameny de fraude. Kameny se las arregló para hacer constar su radical valoración de la homosexualidad: «Los actos homosexuales, cuando los realizan voluntariamente adultos que consienten, son morales en un sentido positivo y real». Pero también cometió el error político de admitir, con una lógica irresponsable y descuidada, que no veía nada malo en el sexo en grupo. “Puedes tener una cena para dos y una cena para cincuenta siempre que se lleve a cabo de manera ordenada”, dijo.

Kameny apreciaba el orden. Mantuvo bajo control a la Mattachine Society of Washington imponiendo un complejo sistema de reglas de procedimiento. Cuando la sociedad propuso manifestaciones políticas, él se declaró en contra de la «espontaneidad y la espontaneidad». Cuando ayudó a organizar el primer piquete de la sociedad en la Casa Blanca, en abril de 1965, lo organizó de una manera que maximizó la respetabilidad: los hombres con traje y corbata y las mujeres con vestidos. Por lo que Cervini pudo determinar, solo un periódico, el Washington Afro-American, informó sobre la protesta, pero el piquete fue un hito: el primero de una organización homosexual en la capital del país. Kameny siguió con más en varios lugares de Washington y uno en Filadelfia, que se convirtió en un evento anual. Kameny finalmente especificó incluso el número de grapas (diez) que deberían usarse para sujetar cada cartel de protesta a su poste de madera, y rechazó a los posibles manifestantes vestidos de manera informal. “Los piquetes no son una ocasión para una afirmación de personalidad”, dijo, pero las protestas abotonadas que organizó reflejaban perfectamente la suya.

¿Habría fomentado la causa si Kameny hubiera dejado un par de botones desabrochados de vez en cuando? Cervini incluye en su biografía varias vidas que corrían paralelas a la de Kameny, y la de un activista gay más joven que se hacía llamar homófilo seudónimo de Randy Wicker es instructiva. Wicker fue mucho más atrevido mucho antes. Habló en la radio sobre ser homosexual en 1962 y, en 1963, le dijo a la revista New York Post que le gustaba viajar en crucero. F.B.I. Los archivos sugieren que Wicker se comprometió a hacer piquetes en la Casa Blanca dos años antes que Kameny, y al menos un miembro del movimiento homófilo se preguntó si Wicker los iba a eclipsar. A Kameny no parece importarle. Envió a Wicker seis dólares por una cinta de su transmisión de radio y, después de cruzarse sus caminos, pasó la noche con él. «Tú, como personalidad, eres un bocado grande para tragar de una vez», le escribió después. El día después de que Kameny protestara por primera vez en la Casa Blanca, Wicker encabezó una marcha hacia la sede de las Naciones Unidas en Nueva York. El rigor de Kameny complementó, en lugar de chocar con, el estilo más ruidoso de Wicker.

Incluso después de que el propio caso judicial de Kameny llegara a un callejón sin salida, seguía creyendo que los tribunales podían ser una vía de reforma. Se convirtió en miembro fundador de la afiliada del área de Washington de la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles, y continuamente se canalizó hacia los casos de homosexuales de la organización que habían sido despedidos de su empleo federal. Su colaboradora en este trabajo fue Barbara Gittings, la primera presidenta de la rama de Nueva York de las Hijas de Bilitis, un grupo de mujeres homófilas. Ni Gittings ni Kameny eran abogados; su trabajo consistía en apoyar a quienes habían perdido su empleo por agotar sus recursos administrativos. Antes de una audiencia, Kameny y Gittings enviaron al Departamento de Defensa una copia de «The Trial» de Kafka.

Pasar los casos puede haberle dado a Kameny un sentido de propósito que tuvo problemas para encontrar en otra parte. Nunca tuvo un trabajo por mucho tiempo, y después de unos años perdió el control de los Washington Mattachines, cuando una facción se sintió frustrada con su estilo perspicaz e imperioso. «Romper Kameny Hall», escribieron en una carta abierta. «Lo amaba mucho, pero era como un padre terrible», dijo uno de los miembros, cuando Cervini la entrevistó sobre Kameny. A pesar de la herida en su orgullo, Kameny no cedió en su activismo, aunque su madre deseaba que lo hiciera, por el bien de su carrera. “Aunque tenga una causa que crea que debe enfatizar, primero debe enfrentar los hechos y pensar en su propio bien”, advirtió. En sus últimos años, sobrevivió gracias al apoyo financiero de ella, complementado con honorarios ocasionales por conferencias.

Se vislumbraron, durante las audiencias administrativas, cómo iba a llegar el cambio. «Empecemos por la sociedad», le aconsejó a Kameny un funcionario del Departamento de Defensa algo comprensivo en 1962. «Puede que llegue un día, señores, en que el homosexual en nuestra sociedad no sea considerado un paria, culpable de comportamiento delictivo y objeto de burla» dijo otro funcionario, en 1967. Kameny era un experto en respetabilidad, no sólo por irritabilidad, sino porque entendía que las apariencias y la apertura eran cruciales para ganar corazones y mentes. La apertura no solo eliminaría las preocupaciones sobre el chantaje, sino que, en un momento en que el gobierno afirmó que «El afecto hacia los homosexuales estaba tan extendido que su mera presencia en trabajos federales podía afectar “la eficiencia del servicio”, y también podría eliminar el estigma de la homosexualidad en sí. Al salir a la luz cuando la homosexualidad era tan tabú que la mayoría de la gente sabía poco sobre ella, Kameny y otros homófilos tuvieron la oportunidad de cambiar de opinión.

Y las mentes cambiaron. En 1968, la Comisión de Servicio Civil arriesgaba en su informe anual que «siempre que se portara bien en el trabajo y lo hiciera satisfactoriamente, a Miguel Ángel probablemente se le permitiría pintar el techo de una oficina de correos». Ese año, Kameny, inspirado por el eslogan del Black Power «Black is beautiful», comprimió su afirmación del valor de la homosexualidad en la máxima «Gay is good». Las cosas se aceleraron después de los disturbios de Stonewall, a finales de junio de 1969. «Si no cambias, te quedarás atrás», le dijo a Kameny un antiguo camarada unos días después, después de haberle dicho a dos mujeres en el homófilo piquete en Filadelfia para dejar de tomarse de las manos. Era cierto que el movimiento de Kameny estaba a punto de superarlo; Ese otoño, una conferencia regional de grupos activistas homosexuales votó para reemplazar el piquete anual en Filadelfia con una marcha en Nueva York que conmemora los disturbios de Stonewall. Pero Kameny cambió, se despojó de algo de su respetabilidad y se convirtió en un miembro de base del nuevo movimiento. Se unió al capítulo de Washington del Frente de Liberación Gay, un grupo algo anárquico, y presionó a sus miembros para que presentaran demandas. En 1970, en la primera de las marchas anuales de Stonewall, apareció en mangas cortas, sin corbata. «Nunca había sido tan feliz», dijo más tarde.

https://www.newyorker.com/magazine/2020/06/29/frank-kamenys-orderly-square-gay-rights-activism

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